https://bodybydarwin.com
Slider Image

ילוסטון שגשגה לאחר שריפותיה בשנת 1988, אך הקיצים היבשים מאיימים על כל ההתקדמות

2020

הקיץ מציין 30 שנה לשריפות ילוסטון ב -1988 - להבות אדירות שהשפיעו על כ -1.2 מיליון דונם בפארק הלאומי ילוסטון וסביבתו. גודלם וחומרתם הפתיעו מדענים, מנהלים והציבור וקיבלו סיקור תקשורתי כבד. דיווחי חדשות רבים הצהירו כי ילוסטון נהרס, אך דבר לא היה רחוק יותר מהאמת.

הייתי שם במהלך השריפות וחזרתי באותה נפילה כדי לראות את המשך. יערות שרופים המורחבים לאורך קילומטרים, עם גזעי עצים מושחרים היוצרים נוף גס ושומם לכאורה. אבל בהצצנו מטה ממסוק, הופתענו לראות שהשריפות ייצרו למעשה פסיפס של טלאי יער שרופים ובלתי פתומים.

חקרתי את התאוששות יערות ילוסטון מאז 1989, וצפיתי בנופים של עצים חרוכים עוברים ליערות צעירים ושופעים. שריפות ממלאות תפקיד אקולוגי חשוב במערכות אקולוגיות רבות, והצמחים ובעלי החיים של ילוסטון מותאמים היטב למחזורים היסטוריים של הפרעה והתאוששות. כיום נשלטת הנוף השרוף על ידי עצי אורן צעירים משגשגים.

למדנו רבות על האופן שבו מערכות אקולוגיות מגיבות לשריפות כאלה מכיוון שהן שרפו בעיקר בפארקים לאומיים ובאזורי השממה. ניהול לאחר אש היה מינימלי, והטבע עשה את מסלולו ברוב האזור השרוף.

מכיוון שיערות ילוסטון היו עמידות להפליא, שריפות 1988 היו לא קטסטרופה אקולוגית. עם זאת, כיום מגמות האקלים והאש עלולות לדחוף את היערות מעבר לגבולותיהן. כללי המשחק משתנים במהירות.

תנאי מזג האוויר הקשים הניעו את שריפות 1988, מכיוון שהם טיפחו שריפות רבות ברחבי מערב. הקיצים בג'ולסטון הם בדרך כלל קרירים ולחים מדי לשריפות כה גדולות, אך קיץ 1988 היה ונשאר הכי יבש שיש בו.

כמויות הדלק (בולי עץ מתים ומחטי אורן על האדמה ועצים חיים) לא היו חריגות, ואין שום עדות לכך שלדיכוי שריפות קודמות הייתה השפעה רבה, אם בכלל, על שריפות 1988. הטמפרטורות החמות, הבצורת הקשה והרוחות הגבוהות מציבות את הבמה.

משבים מעל 60 קמ"ש מנעו ממני לטוס מעל השריפות בתחילת יולי, הרבה לפני שהלהבות ביצעו את הריצות הגדולות שלהם. דרכים, נהרות ואפילו קניונים רחבים המתפרשים על נהרות ילוסטון ולואיס לא הפריעו ללהבות להתפשט בימים סוערים. רוחות חזקות נשאו ענפים בוערים לפני חזית האש הראשית, וקידמו את האש. השריפות המשיכו לבעור גם בלילה.

שריפות קשות נשרפו בצהוב ילוסטון בפרקי זמן של 100 עד 300 שנה במשך 10, 000 השנים האחרונות. "שריפות כתר" נשרפות בחופת היער, והורגות את העצים תוך כדי סיבוב של צמיחה חדשה. שריפות כאלה הן עסק כרגיל ביולוסטון וביערות רבים אחרים בגבהים גבוהים ובקווי הרוחב הצפוניים הרחוקים.

אורנים בלודג'פול הם קליפת עץ דקה והם נהרגים בקלות, אך לעיתים קרובות הם נושאים קונוסים המותאמים לאש המאפשרים להם להתחדש מיד לאחר שריפות. כשהם מחוממים, הקונוסים משחררים כמויות עצומות של זרעים המייצרים דור חדש של עצים. שריפות גם יוצרות תנאי גידול אידיאליים, עם הרבה מינרלים, אדמה ואור שמש.

בג'ולסטון, פרחי בר ועשב צצו משורשים שורדים מכיוון שקרקעות לא נשרפו עמוק ושמרו על חומרי הזנה עיקריים הדרושים לגידול צמחים. מינים ילידים מלאים בהתמדה בכתמים החשופים. אספנים - ארוכת סוג של דאגה בצוקי הרוקי הצפוניים - הוקמו מזרע בכל יערות האורן השרופים, קילומטרים רבים מעצי האספן הבוגרים הקרובים ביותר. רבים מצליחים היטב בגבהים גבוהים יותר מההפצה שלהם לפני האש.

המערכות האקולוגיות של ילוסטון התאוששו במהירות מעצמן. אני חושד שמבקרים רבים כבר לא "רואים" עדויות לשריפות בשנת 1988 כשהם מעריצים נוף וחיות בר בתוך ים של ירוק. דפוסים דומים של התאוששות טבעית בעקבות שריפות של המאה העשרים נצפו גם בפארקים הלאומיים הר הרוקיים, הקרחון והגראנד טטון, שגם הם התפתחו באש במשך אלפי שנים. מבחינה היסטורית שריפות בדרגת חומרה גבוהה הורגות עצים אך אינן משמידות את היער.

שריפות 1988 החלו לעידן חדש של מדברי בר גדולים ששורפים יערות מערביים יותר מדי שנה. הקיצים והחורפים מתחממים, ומזג האוויר החם והיבש הקשור לשריפות גדולות כבר אינו כה נדיר. השלג נמס מוקדם יותר בכל שנה, דלקים מתייבשים מוקדם יותר, שיאים בטמפרטורות נשברים ועונת האש מתארכת. שריפות אחרונות בערו בפארקים ובאנדרטאות לאומיות רבות, כולל בנדלייה, הר הרוקי, הקרחון ויוסמיטי.

אקלים חם ויבש יותר פירושו כי הבצורת מחמירה במקומות שכבר חמים ויבשים. במערב ארצות הברית שינויי האקלים שנגרמו על ידי האדם ייבשו דלקים וכמעט הכפילו את האזור שנשרף בשריפות יער משנת 1984 עד 2015.

ובעוד שהברק מצית את רוב השריפות בצפון הרוקי, ההצתה האנושית מאריכה את עונות האש באזורים מאוכלסים. אפילו ביערות המעורבים הלחים של דרום האפלצ'ים, בצורת קשה אפשרה לשריפה שנגרמה על ידי בני אדם שהחלה בפארק הלאומי הרי סמוקי הגדול להשתולל בגטלינבורג, טנסי.

אפילו יערות המותאמים היטב לשריפות גדולות וקשות נמצאים בסיכון בעולם מתחמם. בסוף המאה ה -21, מזג אוויר חם ויבש כמו קיץ 1988 יכול להיות הכלל ולא היוצא מן הכלל בג'ולסטון.

שריפות גדולות צפויות להתרחש לעיתים קרובות יותר, וכבר מתחילות לשחזר יערות הרבה לפני שהיה להם מספיק זמן להתאושש. בפארקים הלאומיים ילוסטון וגרנד טטון, שריפות בשנת 2016 שרפו יערות צעירים שהתחדשו משריפות בשנת 1988 ו -2000. מחקרינו על שריפות אלה לאחרונה תיעדו את חומרת הצריבה שלהם ופחות שתילי עצים לאחר האש. הישרדותם של עצים צעירים אלה אינה מובטחת, מכיוון שהם מתחילים בעולם הרבה יותר חם.

הפארקים הלאומיים עוגנים רבים מהנופים השלמים האחרונים במדינה, והם מהמעבדות הטובות ביותר שלנו להבנת שינוי סביבתי. מחקר על שריפות 1988 מספק כעת התייחסות להערכת ההשפעות של שריפות אחרונות. ילוסטון תמשיך לשמור על היופי, המינים הילידים והכוח לעורר אותנו. עם זאת, רק הזמן יגיד האם יערות ילוסטון יכולים לשמור על יכולתם להתאושש מאש בעשורים הבאים.

מוניקה ג. טרנר היא פרופסור לאקולוגיה באוניברסיטת ויסקונסין-מדיסון. מאמר זה הופיע במקור ב"שיחה ".

סיסמאות מבאסות, אבל מחשבים שקוראים שפתיים לא יצילו אותנו

סיסמאות מבאסות, אבל מחשבים שקוראים שפתיים לא יצילו אותנו

טיפים לשמירה על פרטיותך ולהדחת טרולים במדיה החברתית

טיפים לשמירה על פרטיותך ולהדחת טרולים במדיה החברתית

אם אתה עצוב שאתה לא עשיר בביטקוין, זה בגלל שהמוח שלך מחובר לחרטה

אם אתה עצוב שאתה לא עשיר בביטקוין, זה בגלל שהמוח שלך מחובר לחרטה