https://bodybydarwin.com
Slider Image

נשים עוברות דרך אלצהיימר יותר מגברים - מתח יכול לעזור להסביר מדוע

2020

מחקר חדש שנערך על ידי ג'ונס הופקינס טוען כי לחץ מצטבר יכול להשפיע על גודל הזיכרונות של הנשים במידה רבה ומצביע על סיבה אפשרית לכך שנשים חוות דמנציה ומחלות קשורות בשיעור גבוה בהרבה מגברים.

החוקרים ניתחו מידע של 909 משתתפים מבוססי בלטימור במחקר הלאומי המכון הלאומי לבריאות הנפש. בעקבות הנבדקים המזדקנים, המחקר מצא כי נראה כי נשים חוות אובדן זיכרון רב יותר שעלול להיות קשור לסטרס מאשר גברים.

מדענים כבר יודעים שכמעט פי שניים מנשים סובלות ממחלת אלצהיימר, המחלה שנחקרה על ידי סופרת המחקר סינתיה מונרו, פרופסור לפסיכיאטריה באוניברסיטת ג'ונס הופקינס. מה שהם לא יודעים זה הסיבה. "הרבה מחקר בתחום זה מסתכל על הורמוני המין שהיא אומרת. אבל היא ומשתפי הפעולה שלה נראו במקום אחר - על הורמון הלחץ קורטיזול. מחקרים קודמים הראו כי בעוד שכמות הקורטיזול המיוצר בתגובה לסטרס נוטה לעלות עם גיל לכולם, גופות של נשים בשנות ה -60 שלהן ותחילת שנות ה -70 שלהן יכולות לייצר עד פי שלושה מגופם של גברים באותה קבוצה. למרות שמחקר חדש זה מצא כי זיכרונות האישה מושפעים באופן לא פרופורציונלי על ידי גורמי לחץ יומיומיים, מונרו מציין כי היא מחקר עשוי לחול על כל מין ומין, מכיוון שהורמון הלחץ קורטיזול משפיע על כולם.

משתתפים אלה גויסו לראשונה בתחילת שנות השמונים, ועד לשני הצ'ק-אין האחרון של המחקר, שהתקיים בין השנים 1993-1996 לשנים 2004-2005, הם היו בגיל העמידה. במהלך הצ'ק-אין של שנות התשעים המשתתפים שנחקרו היו כולם בערך בגיל 47, מה שמביא את כולם לגיל כמעט 60 במהלך הסיבוב האחרון.

במהלך שני הצ'ק-אין האחרונים הללו נשאלו המשתתפים אם הם חוו אירועים טראומטיים כלשהם (אירועים בסדר גודל של אונס או תקיפה) בשנה הקודמת. הם נשאלו גם אם הם עברו חוויות חיים מלחיצות (דברים שגרתיים יחסית כמו אובדן עבודה, נישואין או גירושין). למרות ששני הדברים הללו מלחיצים, האחד קשור לסוג ההדק שרבים שאנשים לא חווים אף פעם, ואילו השני - לחץ יומיומי - הוא דבר שכולם חווים די הרבה כל הזמן, במידה זו או אחרת.

כישורי הזיכרון של המשתתפים נמדדו גם הם, מכיוון שהם התבקשו לזכור 20 מילים שנאמרות בקול רם על ידי נבחנים. בין הביקורים השלישי לרביעי ירד מספר המילים שהמשתתפים יכלו לזכור. (זה נורמלי: מחקרים מצביעים על כך שככל שאנשים מתבגרים, זיכרונותיהם פוחתים בדרכים שונות ומשונות ככל שמוחם משתנה.) החוקרים בדקו אם כן לחוויות חיים מלחיצות או אירועים טראומטיים השפעה כלשהי על ירידות הזיכרון הללו. אצל נשים, הם מצאו, חוויות חיים מלחיצות היו בקורלציה עם שיעורים גבוהים יותר של ביצועים ירודים בבדיקת הזיכרון.

ההבדלים מבוססי המין אינם גדולים, אומר מונרו. אך הם מצביעים על גורם אפשרי לירידה קוגניטיבית בקרב נשים הסובלות מאלצהיימר ומחלות דמנציה אחרות בשיעור גבוה בהרבה מגברים. הצוות שלה ימשיך במעקב אחר משתתפי המחקר בתקווה ללמוד עוד, כיוון שההבדלים הקטנים האלה עשויים להתחיל להסתדר עם הזמן.

תוצאות אלה אינן מפתיעות את אלו שחוקרים לחץ באמצעות מודלים של בעלי חיים, אומר פרופסור לפסיכיאטריה באוניברסיטת אמורי, שאנון ל. גורלי, שמשתמש בעכברים במחקרים שלה. אבל זה אכן מייצג סטייה גדולה ממרבית המחקרים הקיימים על המין שלנו. מחקרים בבני אדם נוטים להתמקד באירועים שיכולים לגרום להפרעת דחק פוסט-טראומטית, בעוד שמחקר עדכני זה "משווה ישירות גורמי לחץ יומיומיים שכולנו עשויים לצפות באופן סביר לחוות בחיים, כולל דברים שעשויים להיות די מבורכים, כמו לידתם של ילד גורלי אומר, "הם מגלים שללחץ הלחץ היומיומי הללו יש השלכות די שליליות על התפקוד הקוגניטיבי אצל נשים."

רבקה שנסקי, פסיכולוגית של אוניברסיטת צפון-מזרח רוסיה שחוקרת לחץ אצל חולדות נשיות, נפגעה גם היא. אני חושב שזה באמת מראה שיש הפרדה בין טראומה חריפה לעומת לחץ לטווח הארוך שממש ראוי ליותר תשומת לב, אומר שנסקי.

עדיין יש הרבה מה להבין מה הקשר בין זיכרון ומתח וכיצד הוא משפיע על קבוצות שונות, אומר מונרו. אבל גם בעבודה זו יש הבטחות רבות: היא מציעה טיפולים פוטנציאליים לאלצהיימר ולדמנציה, שהם כיום מחלות חשוכות מרפא. ההנחיות האחרונות של ארגון הבריאות העולמי בנושא מניעת דמנציה המליצו על שיפורים כלליים באורח החיים כמו פעילות גופנית מוגברת, תזונה מאוזנת שמורכבת בעיקר ממזונות על בסיס צמחים וצריכת אלכוהול מינימלית. אולי אסטרטגיות להפחתת מתחים עשויות להיות דרך נוספת להוריד את הסיכון לירידה קוגניטיבית, ולאפשר למבוגרים מבוגרים לחיות חיים מלאים ופרודוקטיביים יותר.

פסיכדלים החזירו לי את חיי

פסיכדלים החזירו לי את חיי

מדענים הקימו מעבדה רדופה כדי להבין מדוע אנחנו אוהבים לפחד

מדענים הקימו מעבדה רדופה כדי להבין מדוע אנחנו אוהבים לפחד

הולכי תינוקות מעולם לא היו בטוחים.  מדוע חברות עדיין מוכרות אותן?

הולכי תינוקות מעולם לא היו בטוחים. מדוע חברות עדיין מוכרות אותן?