https://bodybydarwin.com
Slider Image

מדוע חללית יפנית יורה כדור לאסטרואיד

2020

כ -180 מיליון מיילים מכדור הארץ שוכן אסטרואיד זעיר בשם רוגו, בקוטרו של כ -0.6 מיילים, המקיף את השמש אחת ל -16 חודשים בערך. אם הכל יתנהל כמתוכנן, אנו נורה כדור ישר לסלע היום - והכל בשם המחקר המדעי.

מדענים נערכים לזה כבר כמעט עשור. בשנת 2014 השיקה סוכנות החלל היפנית, JAXA, את Hayabusa-2, חללית רובוטית שנועדה ללמוד מקרוב את Ryugu ולעזור לנו ללמוד יותר על מבנה והרכב האסטרואידים במערכת השמש. החללית הגיעה לריוגו ביוני, בקצב עם מסלולו של האסטרואיד סביב השמש.

הייבוסה -2 היא, ללא ספק, אחת המשימות הפרועות ביותר שמדענים ומהנדסי החלל ניסו אי פעם. החללית חמושה במכשירים מרובים שאוספים תמונות ונתונים על שלל ספקטרומים שונים. מטרת המפתח היא לפרוס ארבע פגמים שונים, שלושה מהם נשלחו אל פני השטח בסתיו האחרון וסיפקו הצצה ראשונה למשטח תוסס מאוד.

ואז יש החזרות המדגימות, שלוקחות את החוצפה של המשימה לרמה אחרת לגמרי. ביום חמישי, החללית תרד לעבר פני שטח של רוגו ותיגע בקרן הדגימה. ברגע שהחללית תיצור קשר, היא תביא פשוטו כמשוב כדור כדור מתכתי של 5 גרם לסלע, במהירות של מעל 670 מיילים לשעה. התפסן של הקרן יאסוף כמה שיותר מהפסולת הגורנית הגורעת (סביבת המיקרובראוויציה של האסטרואיד תעזור להפוך את זה למישוש יותר ממה שאפשר לחשוב). ואז הייבוסה -2 יבצע את הצילום הזה שוב ואסוף עוד חומר. המטרה היא לאסוף חומר בפועל של האסטרואיד עצמו ולהחזיר אותו לכדור הארץ למחקר מפורט יותר במעבדה.

וזה לא הכל: ניסיון חזרה מדגם שני יתקיים בהמשך האביב, הכולל שימוש בחומרי נפץ ליצירת מכתש באורך מטר וחצי על פני שטח הריוגו ואיסוף סלע תת-קרקעי להחזרתו הביתה. יובזה.

למה ללכת באורכים נפיצים כאלה? למרות שיש אנשים שמקווים כי ניתוח של סלע זה יכול לספר לנו יותר על חיפוש אסטרואידים למשאבים בעתיד הרחוק, רוב המדענים מתמקדים בשימוש במדגם Ryugu כדי ללמוד על מקורות מערכת השמש. יחד עם OSIRIS-REx (משימה נוספת המתמקדת במחקר ובחזרת הדגימה של אסטרואיד קרוב לכדור הארץ), יש ל- Hayabusa-2 סוף סוף הצצה טובה יותר לימים הראשונים של מערכת השמש שלנו, ואיך זה אולי הניח היסודות לתחילת החיים על כדור הארץ.

מרבית מה שאנחנו יודעים כרגע על היווצרות מערכת השמש מקורם במטאוריטים שהשפיעו על כדור הארץ לאורך אורך החיים של 4.5 מיליארד שנה. למדנו טון מניתוחים קפדניים של חומרים אלה, אך ההבנה שלנו עדיין מוגבלת לדברים כמו איך הסלעים האלה מזוהמים כשהם עוברים באטמוספרה ופוגעים בעפר, או כיצד הם שברים והופכים במהירות לאבק. משימות אורביטר החוקרות אסטרואידים בחלל באמצעות טכניקות חישה מרחוק מוסיפות תובנות חדשות, אך בהתחשב בתמונות לא יכול להיות נתון למחקרים פיזיים או כימיים, הדמיה יכולה רק לספר לנו כל כך הרבה ממה עשויים הסלעים האלה או כיצד נוצרו. זו הסיבה שהדגימה, נועזת ככל שיהיה, מבטיחה כל כך הרבה.

מה שמדגם החזרת המדגם באמת אומר לנו, זה שאנחנו יודעים מאיפה האסטרואיד מגיע, יש לנו תמונות שלו, ויש לנו את המדגם הזה שלא היה מזוהם על ידי גורמים אחרים, אומר מייקל נולאן, ראש המפקח צוות המדע OSIRIS-REx מאוניברסיטת אריזונה. ואין כמו חתיכת סלע שלמה וטהורה שכמעט ולא נגעה במשך מיליארדי שנים.

משימת הייאבוסה הראשונית של JAXA הייתה החזרת הדגימה המוצלחת הראשונה מאסטרואיד קרוב לכדור הארץ, אך יכולה להיחשב רק כהצלחה חלקית, מכיוון שהדגימות הללו דמו באמת לחלקיקים שנאספו מאסטרואיד שהורכב מסלע וולקני במהלך משימה. נפול במכשול אחרי מכשול. עם זאת, כתמי האבק הזעירים שחזרו מאותה משימה עזרו לנו ללמוד על ציר הזמן וההיסטוריה של כמה סלעים במערכת השמש, במיוחד אלה השוכנים מחוץ לחגורת האסטרואידים. H2 ייראה לקחת את הדברים צעד קדימה. נולן מסביר כי רוגו הוא סלע פרימיטיבי יותר מאלה שלמדנו בעבר, עשיר בפחמן ומלא במין חזית אבני חן. גם זה מובהק מבנו, האסטרואיד במרכז משימת OSIRIS-REx שינסה גם להחזיר מדגם אסטרואיד. "נשיג שני חלקים שונים מאוד מההיסטוריה של מערכת השמש אומר נולן.

דגימות אלה יכולות לעזור לנו לגייס המון תובנות בכל הנוגע לאופן שבו ניתן להשתמש באסטרואידים ככלי להובלת חומרים אורגניים ואורגניים כאחד על פני עולמות שונים. במילים אחרות, אנו עשויים ללמוד יותר אם השפעת האסטרואיד זרעה את כדור הארץ הקדום עם סוגי המרכיבים הדרושים לחיים להתפתחותם אחר כך.

אבל ראשית, עלינו לאסוף את הדגימות הללו. הייבוסה -2 תסיים את עבודתה במהלך השנה ותלך לריוגו בדצמבר, ותחזור לכדור הארץ ותמסור את הדגימות שלה מאוחר יותר בשנת 2020. נקווה שהניסיון של היום לא יסתיים שוב. יתקיים בשעה 18:00 בערב המזרחי, ו- JAXA תשדר את כל העניין בשידור חי (עם תרגום לאנגלית) מחדר הבקרה שלו.

סיסמאות מבאסות, אבל מחשבים שקוראים שפתיים לא יצילו אותנו

סיסמאות מבאסות, אבל מחשבים שקוראים שפתיים לא יצילו אותנו

טיפים לשמירה על פרטיותך ולהדחת טרולים במדיה החברתית

טיפים לשמירה על פרטיותך ולהדחת טרולים במדיה החברתית

אם אתה עצוב שאתה לא עשיר בביטקוין, זה בגלל שהמוח שלך מחובר לחרטה

אם אתה עצוב שאתה לא עשיר בביטקוין, זה בגלל שהמוח שלך מחובר לחרטה