https://bodybydarwin.com
Slider Image

מדוע חתולים - וכל כך הרבה בעלי חיים אחרים - נראים כאילו הם לובשים גרביים?

2021

חתול זעפן. ליל בוב. מארו. מה משותף לכל החתולים המפורסמים באינטרנט? מהקרסול ומטה, כפותיהם לבנות כמו משטחי השיש הטרנדיים המתחפשים לתשומת לב באותו הזנת אינסטגרם ממש.

אוהבי חיות המחמד מתייחסים לדפוס הצבע הספציפי הזה כ"כפכפי גרביים של גרביים "או" טוקסידו "מסיבות ברורות. תופעת הפיגמנט המעורבב בכתמים לבנים יכולה להופיע בחזירים, איילים, סוסים, כלבים, שרקנים, ציפורים, ובאזור מקרים נדירים, בני אדם.אבל זה בולט במיוחד אצל חתולים, כפי שמעידים העובדה שגרביים מדורגים בעקביות בשמות הראשונים עבור נקבות. (אפילו הנשיא לשעבר ביל קלינטון העניק זאת לחיית המחמד שלו בבית שחור-לבן, שלא ידוע לשמצה. להסתדר עם מעבדת השוקולד המונוכרומטית של המשפחה, באדי.)

אבל למדענים יש שם אחר לזה: piebaldism. זו תוצאה של מוטציה בגן KIT, הגורמת להתפלגות חריגה של מלנוציטים - התאים שנותנים פיגמנט לעיניים, לעור ולשיער או פרווה.

כאשר חתול הוא עדיין עובר, כל המלנוציטים הזמינים שלו נאספים לכיוון גבו, שם יווצר בסופו של דבר עמוד השדרה שלו. עם התפתחות העובר לחתלתול מעיסה, תאי פיגמנט מתפשטים בכל הגוף המתפתח. אם המלנוציטים מופצים באופן שווה, החתול יכול להצטייד במעיל חד-צבעוני, כמו החתולה הכל-שחורה של מכשפה המתבגרת של סברינה, סאלם או הלו קיטי הלבן. אך אצל בעלי חיים רבים התאים מתפשטים באופן לא סדיר. ככה משיגים חתול כמו סילבסטר, שהוא שחור מגבו לרגליו, אך לבן עד בהונותיו.

מדוע בדיוק גוש המלנוציטים ואשכול היה דיון כלשהו. נהוג היה לחשוב כי התאים פשוט לא זזים בקצב הנכון לכיסוי מוחלט של גופה של בעל חיים. אולם מחקרים עדכניים יותר בנושא תקשורת בטבע, באמצעות מודל מתמטי של מלנוציטים, מראים כי תאי הפיגמנט בבעלי החיים הפייבאלדיים אינם מתחלקים לעיתים קרובות מספיק, ומשאירים את הקולט המתפתח ללא מספיק חומר ביולוגי למעיל מונוכרום.

Piebaldism אינו המוזר הגנטי היחיד שיכול לשנות את גיזת בעלי החיים, על פי המעבדה לגנטיקה וטרינרית של UC דייויס. מראה החתימה של החתול הטאבי מוגש על ידי הגן האגוטי, שקובע את התפלגות הפיגמנט השחור. אותו גן מוליד סוסי "מפרץ", שיש להם גופים חומים אדומים, אך גברונים וזנבות שחורים. חתולי יער נורבגיים מכילים שתי מוטציות של הערה: הגן הכתום המכונה בכינוי הטוב בכרומוזום ה- X יכול לייצר מעיל אדום אצל חתולים רבים, אך שינוי בגן MC1R נראה ספציפי לגזע זה. נולד צבע אחד, נקבות אלה יכולות להתבגר לגוון זהוב או "ענבר" אחר. ולחתולים סיאמיים ובורמזים יש צורה של לבקנות סלקטיבית המאפשרת להם לדכא את ייצור המלנין על בסיס טמפרטורה. האנזימים המפעילים טירוזינאז מסבירים את המראה האומברי של הסיאמי, עם בטנו בצבע החולי (החלק החם ביותר בגוף) שמתכהה סביב גפיים, כולל עצות כפות כף הידיים.

אולי צריך להיקרא לחתול הבא ראוי ללימודי גנטיקאי. גרגור מיודדל, מישהו?

דברים מפתיעים שאפשר לנקות במדיח הכלים

דברים מפתיעים שאפשר לנקות במדיח הכלים

האמת על שינויי אקלים ממשיכה להיות לא נוחה בטריילר החדש של אל גור

האמת על שינויי אקלים ממשיכה להיות לא נוחה בטריילר החדש של אל גור

ארבע דרכים עזות שחרקים מקריבים את עצמם לטובת המושבה

ארבע דרכים עזות שחרקים מקריבים את עצמם לטובת המושבה