https://bodybydarwin.com
Slider Image

נגמר לנו הליום

2021

כריסטופר ריתנר, מדען מחקר בכיר מאוניברסיטת קולורדו

הליום קצת סקסי, אתה יודע? אם טובלים כמה חפצים מוצקים בבור של האלמנט, הצוללת הופכת למוליכת-על - חשמל זורם ללא הגבלת זמן מבלי לייצר חום. זו הסיבה שהליום נהדר ליותר מסתם לגרום לבלונים לצוף. יכולות ההנעה שלו הופכות אותו לאידיאלי לכל דבר, החל מנסיעות בחלל, במקום בו הוא מכניס דלק למנועי טילים, ועד מכונות MRI, שם הוא מקרר את מגנטים ההדמיה. אבל הליום הוא גם מאוד לא משתף פעולה.

הגז אינו משתלב עם תרכובת אחרת וכוח הכובד של כדור הארץ אינו חזק דיו בכדי להחזיק אותו. ברגע שהוא נכנס לאווירה, הוא נעלם לנצח. הסיבה היחידה שכבר לא נגמרה לנו היא שבמשך מיליוני שנים, אלמנטים אחרים כמו אורניום התפוררו ויצרו הליום, שנלכדו במינרלים מסביב. אך מרבית המאגרים הללו ממוקמים באזורים כמו קטאר, שקשה לכרות אותם מסיבות פוליטיות וכלכליות.

אין תחליף ידוע להליום, ולכן עלינו להיות דיילים טובים מאוד של האלמנט הנדיר והחזק הזה. זו הסיבה שהמעבדה שלי - שמשתמשת בחומר הזה כדי ליצור סביבה מוליכת-על למגנטים חזקים - משתמשת בה מחדש. אנו מאחסנים הליום נוזלי בבקבוקי תרמוס גדולים, כמו אלו שהייתם משתמשים בקפה. אך עם הזמן, ממש כמו משקה חם המפיק אדים, חלק מהנוזל בורח. אז אנו מחברים בלון גדול לתרמוס ומוסיפים מדחס שמוצץ את הגז, מלחיץ אותו ומאחסן אותו. לאחר מכן אנו מטהרים את הגז ומעבים אותו לנוזל לשימוש עתידי - ממחזרים יותר מ- 80 אחוז בסך הכל. יש לקוות, ככל שהטכנולוגיה תהיה נגישה יותר, מדענים רבים יותר ימחזרו את הליום שלהם.

כפי שנאמר לקלייר מלדרלי

מאמר זה פורסם במקור בקיץ 2019 Make It האחרון של מדע פופולרי.

מדענים מנסים להבין אילו חיידקים הקימו את תחנת החלל שלנו

מדענים מנסים להבין אילו חיידקים הקימו את תחנת החלל שלנו

כיצד לבנות מערכת שמע לרכב חזקה מספיק בכדי לפוצץ את שיערך לאחור

כיצד לבנות מערכת שמע לרכב חזקה מספיק בכדי לפוצץ את שיערך לאחור

מה הלאה למלחמת המל"טים?

מה הלאה למלחמת המל"טים?