https://bodybydarwin.com
Slider Image

מזג האוויר ירד לך? כדור הארץ כולו של מאדים קבור בסופת אבק ברגע זה.

2020

מאדים סובל קצת מאבק. המשטח כולו נחנק כיום בסערת אבק "מסביב לכוכב לכת" שהחלה לפני כשבועיים, ונפח לאירוע עולמי שאילץ את נאס"א להשעות את פעולותיהם של רובר ההזדמנות.

מאדים אינו זר לסופות אבק, אך זו אינה סופת סערה. זה הרבה יותר גרגנטי. הסערות הגלובליות הללו מתרחשות רק אחת ל -5.5 שנים לערך, ובולעות את כדור הארץ כולו בענן אדום.

סופות האבק במאדים פועלות במידה רבה זהה לזו שעולה על כדור הארץ. יש לך רוחות גבוהות שמתגלגלות על פני השטח ומזיזות גרגירים קטנים קדימה, בסדר גודל של כמה מאות מיקרון. הגרגירים האלה קופצים לאוויר, וברגע שהם רק כמה סנטימטרים במעלה, הסערה המוגברת לוקחת אותם יותר ויותר. קח את המצב הזה וצפה בו מתפשט למשהו גדול יותר במבוכה, ויש לך לעצמך סערת אבק - המסוגלת לשגר אבק של עד 20 ק"מ באוויר, מכסה שטחי אדמה גדולים.

"הטריק במאדים אומר כי דון בנפילד, מדען פלנטרי מאוניברסיטת קורנל הוא שצפיפות האוויר היא רק בערך אחוז ממה שהוא על כדור הארץ, מכיוון שמאדים יש לחץ אטמוספרי נמוך מאוד. הרוחות יצטרכו להיות מהירות יותר כדי לנוע החלקיקים במאדים מסביב, אבל זה ייפול פחות או יותר מאותו כוח. " הרוחות הללו במהלך הסערות הללו מתנשאות לגובה של 60 מיילים לשעה, אך בגלל חוסר אווירה הם בסופו של דבר מרגישים כמו משב רוח מרענן. "(סליחה, מארק ווטני).

טניה הריסון, מדענית כוכבי לכת מאוניברסיטת מדינת אריזונה, מסבירה כי החום הוא הכוח המניע מאחורי סערות אבק על מאדים. "אם יש לך אור שמש שמגיע אל פני השטח ומחמם אותו, זה יוצר חוסר יציבות בו אויר חם עולה. במאדים יש כל כך הרבה מהאבק הרופף הזה שוכב על פני השטח, שכשיש לך רוחות כלפי מעלה, הם לוקחים איתו הרבה אבק. "האבק החלקיקי כל כך עדין וקטן - קטן יותר מאשר חול על כדור הארץ - עד כי זה פשוט תלוי באוויר ולוקח הרבה זמן להתיישב.

לדברי האריסון, זה עדיין תעלומה די גדולה מדוע כמה סופות נשארות מקומיות והן חולפות למדי, ומדוע אחרות הולכות להיות גלובליות ומתמשכות במשך שבועות. אבל עד כה, "אנו יודעים שעונת סערות האבק מתרחשת באותה תקופה בכל שנה - תחילת האביב עד הקיץ - והעונה יוצרת את דרגות הטמפרטורה החזקות הללו בכל שנה." אבל זה עדיין לא ברור מדוע ניסיון של כמה שנים סערות אזוריות, וחלקן חוות סערות עולמיות. באופן כללי, סופות מתחילות בחצי הכדור הצפוני ומונחות דרומה דרך אגנים טופוגרפיים עד קו המשווה. אם הם חוצים את קו המשווה ומגיעים לחצי הכדור הדרומי, לקראת סוף מכסה הקוטב, יש להם סיכוי טוב לפוצץ למשהו הרבה יותר מסיבי. זה מה שראינו שקורים השנה, היא אומרת.

קיימת בבירור מנגנון משוב שהוא רגיש לתנאים, ומאפשר לאבק להישאר באוויר לפרקי זמן ארוכים יותר, אומר באנפילד. אבל אנחנו לא יודעים מה זה.

וכך אין עדיין דרך לחזות כמה זמן עשויה להימשך סערה אזורית, או האם סערה תעבור גלובלית או לא. "צפינו רק על תשע סופות עם מכשירים קרקעיים ומסלולי מסלול מאז 1924. פשוט אין לנו הרבה נתונים לעבוד איתם." לדוגמה, סערה של 2007 נמשכה כארבעה חודשים לפני שהיא סוף סוף החלה להתיישב, ועדיין לא ברור מדוע. רובר הסקרנות, שעדיין פעיל בזכות הסוללה המופעלת על ידי הגרעין, מנצל ורוכש אילו נתונים הוא יכול בשטח.

תמונות אלה נמשכות כשבועיים, החל מצילום של האזור לפני הופעת הסערה.

הסערות אינן מהוות סכנה מסיבית למשימות מאדים, אך יש המון השלכות שיש לקחת בחשבון. הזדמנות, למשל, הייתה צריכה להיכנס למתלים מכיוון שהיא מופעלת באמצעות השמש, והסערה מספיקה בכדי להעלים את אור השמש מלהגיע לפאנלים הסולאריים שלה (וכך גם הנחתת InSight הקרובה). כשיש לך סערה שעוטפת את כל כדור הארץ, זה הרבה חומר דק ודביק שמחכה לרדת. כשתעשה זאת סוף סוף, היא יכולה לעוג את השובבים והנחתים עם כמויות כה גדולות של החומר, עד שהיא עלולה להרוס כל מכשירים אופטיים (וזה מה שקרה לספקטרומטר האינפרא אדום של Opportunity). באנפילד אומר שהנאס"א הכי טובה שיכולה לעשות כרגע היא התקווה שרוחות מאדים יכולים לפוצץ את האבק מהסלעים, אבל "זה סוג של מזל הגרלה".

סערות אבק הן בהחלט משהו שאנו לוקחים בחשבון כשאנחנו מחליטים מתי להנחית רובר או נחת על מאדים, אומר הריסון. למרבה המזל, מזג האוויר במאדים די ניתן לחיזוי וצפוי. אנו יכולים לבחור מקומות פחות סוערים ופחות מאובקים. אירועים גלובליים בלתי נמנעים, אך נאס"א ושותפיה יכולים להצביע על אזורים יציבים יותר מאחרים. כמובן, הריסון מציין כי עתודות קרח ממוקמות בלא מעט אזורים צפוניים, בהן גם סופות מתבטאות בתדירות גבוהה. אם מתנחלים עתידיים יעקבו אחר עתודות אלה, ייתכן שיהיה עלינו לסחור בסחר, בידיעה שחלק מהפעולות יצטרכו לחיות ולעבוד באזורים שנפגעו מסערות.

אבל אבק לא בדיוק בריא לבני אדם. קל לדמיין מהגר אנושי עתידי במאדים העוקב אחר אבק לביתם אחרי יום בחוץ, והחומר החלקיק הזה מוצא את דרכו לגוף. וזה לא יכול להועיל לבריאות האדם. לגרום לבני אדם להיכנע למעט אבק אדום מסוכן עשוי להיות גלולה קשה לבלוע. שוב, יש עוד המון דרכים אחרות שהחלל יכול להרוג אותך.

המתנות הטובות ביותר להורים טריים

המתנות הטובות ביותר להורים טריים

תיק השלג בקליפורניה הוא חדשות טובות למדינה הנבוכה - לעת עתה

תיק השלג בקליפורניה הוא חדשות טובות למדינה הנבוכה - לעת עתה

רעידת אדמה בעוצמה 8.1 היא אחת החזקות ביותר שנפגעה אי פעם במקסיקו

רעידת אדמה בעוצמה 8.1 היא אחת החזקות ביותר שנפגעה אי פעם במקסיקו