https://bodybydarwin.com
Slider Image

אולי יש לנו יבשת שמינית. הנה הסיבה שזה חשוב.

2020

המשתמש

אני מבין - כולנו עדיין מרירים על פלוטו. רצינו שהיא תישאר כוכב לכת, אז אנו נאחז בכעס הצודק שלנו עד ליום מותנו. מדענים תמיד משנים את דעתם לגבי כל הקטגוריות והייעודים הללו, ולעיתים זה נראה מיותר לחלוטין. האם באמת משנה אם פלוטו הוא כוכב לכת, או אם יש שמונה יבשות במקום שבע?

כן. כן זה כן.

הבעיה האמיתית בטיעון זה היא שהיא מבוססת על הנחת יסוד תקפה - שכל הקטגוריות הן שרירותיות - ובכל זאת מסיקה מסקנה שגויה. הכל שרירותי. אבל זה לא מיותר או חסר משמעות.

כמעט כל הקטגוריות בהן אתה משתמש בחיים, כולל קטגוריות מדעיות, הן שרירותיות מכיוון שהמצאנו אותן. קטגוריות הן רק דרך להבין את העולם. נקרא כלבי הים האלה ואריות הים האלה ונציין שהם די דומים זה לזה אך שונים מאוד מכל מיני הפילים השונים (אפילו, באופן מבלבל, חותם הפילים). ואנחנו נציין את זה באומרנו שהם באותה superfamily, ואילו הפילים אינם. שמות מינים וספינות משפחתיות וסוגות הם כל הקטגוריות שהטלנו על העולם הטבעי כדי שנוכל לדבר על זה באופן קוהרנטי. אין הגדרה אוניברסלית למינים, אבל זה לא הופך את הרעיון של מין ללא משמעות. והוא הדין ביבשות.

גדלת במחשבה שיש שבע יבשות. כולם נראים פתאום יקרים מאוד ביחס אליהם, למרות שאני מהמר שהרבה אנשים לא יכלו לתת שם לכל שבע. מכיוון שכעת גיאולוגים אומרים לך שאולי היו שמונה לאורך כל הדרך, פשוט לא הבנו את זה. הנתח הדרום-מערבי של האוקיאנוס השקט סביב ניו זילנד עומד בכל הקריטריונים המקובלים ביבשת, אז אולי עלינו לקרוא לזה אחד. נוכל לקרוא לזה זילנד.

"למי איכפת!?" אתה צועק לריק מהאינטרנט. "אתה יודע, אין שום ממשל שמחליט מה היא או לא יבשת בכל מקרה אתה אומר, ומוכיח שטראית לקרוא על פני כותרת אחת לפחות. וכדי להיות הוגן, אתה צודק. גיאולוגים הציעו כמה הנחיות לגבי מה שהופך יבשת ליבשת, אך ללא הגדרה מחמירה כל זה מסתכם בקונצנזוס כללי.הבעיה מתעוררת כאשר אנו מזנקים ישר להנחה שמכיוון שאין כלל קשה ומהיר, שכל העניין חסר משמעות.

זיהוי של זילנד כמו יבשת משלה אינו משנה שום דבר בקשר לגאולוגיה בפועל, אך הכרתה כנפרדת עשויה לעזור לנו להבין כיצד התפתחו הצמחים והבעלי החיים שם. הדרך בה יבשות עוברות לאורך זמן עוזרת לקבוע את האקולוגיה של אותם אזורים, ובנוסף נוכל ללמוד משהו חדש על האופן שבו ניתן לעצב מחדש את הקרום היבשתי. אולי אלה אינם מאמרים מעניינים עבורך, אך עבור כמה גיאולוגים (ואקולוגים וביולוגים אבולוציוניים) הם לא רק מעניינים, אלא חשובים.

ואולי זה נכון שהמונח "יבשת" לא אומר כל כך הרבה. כפי שציין גיאולוג אחד, זה דבר חשוב לדבר עליו. אם איננו יכולים להחליט מה הופך את היבשת, אולי עלינו לחשוב יותר על מה זה משמעותי לרעיון היבשות. אולי "יבשת" אינה מונח שימושי. אולי זה לא עושה עבודה טובה בתיאור אילו מרכיבים בקרום כדור הארץ שלנו חשובים. אולי אנו זקוקים למונחים חדשים: כזה שהוא גיאולוגי לחלוטין ואחד נפרד שהוא גיאוגרפי בהחלט. אולי חשיבה על הדרך בה אנו מסווגים חלקים מכדור הארץ היא תרגיל שימושי בדיוק מכיוון שהוא גורם לנו לחשוב על חלקי כדור הארץ השונים.

קחו רגע וחשבו על המערכות המדעיות שלמדתם עליהם בבית הספר. מבנים סלולריים, מערכות איברים, שמות ותגובות כימיות, מערכות חשמל, סוגי מאכלים - כולם פשוט שרירותיים. אנו מכנים כימיקלים מסוימים "פנולים" ואחרים "אלקנים" מכיוון שיש להם מבנים שונים הגורמים להם להגיב בדרכים מסוימות. אנו אומרים כי יש דברים שהם פירות ואחרים הם ירקות, ואחרים הם אגוזים או קטניות (ואנחנו יכולים להתווכח לנצח על איפה העגבניות נופלות בספקטרום ההוא) אבל בסופו של יום זו עדיין רק מערכת סיווג שעלינו עליה כי כדאי לדבר על אוכל במונחים האלה. ואם זה לא מועיל, עלינו לשנות את המערכת.

עצם הקטגוריות היא בעלת משמעות מכיוון שהיא משפיעה על אופן החשיבה והלימוד של הקטגוריות הללו. כאשר הביולוגים מתלבטים אם סוג מסוים של ג'ירפה הוא למעשה שני מינים נבדלים, הם באמת מתווכחים אם יש הבדלים משמעותיים בין שתי קבוצות של בעלי חיים. וכשחלק מהגיאולוגים משקיעים עשור בטענה שיש למעשה יבשת שמינית, מה שהם באמת אומרים זה שיש משהו מועיל בזיהוי נתח כדור הארץ הספציפי הזה נבדל מהשאר. גיאולוגים אחרים חופשיים לא להסכים, אך הדיון הזה חשוב כשלעצמו.

אני מבין שכל דיון בנפרד מרגיש די חסר משמעות. מין או שניים, שבע יבשות או שמונה - מה הדברים האלה חשובים? בנפרד, אולי הם לא. אולם סך כל הוויכוחים הקטנים חסרי המשמעות מסתכם במערכת שלמה של מחשבה מדעית. אם אתה קורא כמה ג'ירפות "צפוניות" וכמה "דרומי" אולי לא כל כך מכריע. אך בטווח הרחוק, הדרך בה אנו חושבים על סיווג ג'ירפות קובעת את האופן בו אנו חושבים על סיווג בעלי חיים אחרים ואיך אנו חושבים על הדרך בה ממלכת החיות משתלבת יחד.

לבכות כל מה שאתה רוצה במדענים האומללים האלה שיחליפו את הקטגוריות. הקטגוריות הן בעלות משמעות. לא להתלונן עליהם.

אם זבובי פרי חיים בלי לישון, מדוע אני לא יכול?

אם זבובי פרי חיים בלי לישון, מדוע אני לא יכול?

בני אדם מתעסקים באקלים זה אלפי שנים

בני אדם מתעסקים באקלים זה אלפי שנים

איך לעשות כביסה בדרך הירוקה

איך לעשות כביסה בדרך הירוקה