https://bodybydarwin.com
Slider Image

התאמנו על המוני תיירים כדי להציב תחנת מזג אוויר ב'איזור המוות 'של אוורסט.

2021

מוגן בזכויות יוצרים. לפרטי שימוש ומגבלות, צור קשר עם אוסף התמונות של נשיונל ג'יאוגרפיק. דוא"ל: ngimageco

בתנוחה של כמעט 28, 000 רגל על ​​אוורסט, צעדנו קדימה ואחורה, וניסינו להדיח את עקיפת הכפור כאשר הטמפרטורות ריחפו קרוב ל -22 פרנהייט וסוללות המקדחה שלנו הפכו קרות מכדי לעבוד. השאיפה שלנו להתקין את תחנת מזג האוויר האוטומטית הגבוהה ביותר בהיסטוריה נראתה מיועדת לכישלון.

היינו בסוף מסע כמעט חודשיים לערוך סקר מדעי שאפתני להפליא על הר הר אוורסט בגובה 29, 000. אני מדען אקלים המתמחה בסביבות קיצוניות ויחד עם בייקר פרי (גיאוגרף באוניברסיטת אפלצ'יאן) ניסיתי להתקין את תחנת מזג האוויר הגבוהה ביותר בעולם.

שבועות מחלה הציקו את המשלחת (משלשול לשפעת A), אך עד כה הצלחנו. ארבע תחנות היו תחת חגורתנו, כולל באוורסט באסקאמפ (17, 000 רגל), ומחנה II (21, 00 רגל) - צמוד לגובה מעל מפל קרח חומובו הידוע לשמצה.

יום קודם חגגנו את התקנת תחנת מזג האוויר ההפעלה הגבוהה ביותר בעולם, ליד מחנה הרביעי בגובה של כמעט 26, 000 רגל. רק צוות אחד של מדענים איטלקים פרש ציוד כזה גבוה קודם לכן.

אולם כל חגיגות היו קצרות מועד.

מילאנו את שארית אותו היום לאכול, להמיס שלג, לישון, לסחוט כשעתיים של שינה לפני שיצאנו ממחנה הרביעי עם התקרבות חצות. היינו נחושים בדעתנו להגיע לתחנת הסיום שלנו קרוב ככל האפשר לפסגה, ולכידת המדידות הרצופות הראשונות של מזג האוויר באוויר הדק של "אזור המוות" שגובהו 26, 000 רגל.

נתונים כאלה מגדילים את ההבנה שלנו לגבי האקלים האפשרי בכדור הארץ. האם נמצא את הרוחות החזקות ביותר על פני כדור הארץ? עד כמה קרים וחמצן מקופחים שם בסערה חורפית? האם אדם יכול תיאורטי לשרוד את התנאים האלה? מעבר למטאורולוגיה גבולית זו ותובנה לחיים בקצוות, נתוני התחנה עשויים לסייע בשיפור תחזיות מזג האוויר על ההר, בתקווה להפוך את מטפסי האוורסט פחות רגישים להפתעות קטלניות מאירועים קיצוניים.

הובל על ידי צוות שרפה העל-אנושי מהכפר פורטסיי הסמוך, הנושא את תחנת מזג האוויר המפורקת, ציוד מדעי אחר והפרפנלים המטפסים הרגילים התקדמו טוב ממחנה הרביעי, טיפסו מהר יותר משכולנו משלחת. אולם האווירה הייתה מתוחה.

מעל 26, 000 רגל יש מעט מקום לכישלון, ועונת טיפוס האביב של שנת 2019 סיפקה יותר מדי תזכורות לפגיעות שלנו. מזג אוויר לא נוח ריכז מספר שיא של מטפסים למספר ימים בלבד לניסיונות הפסגה, מה שהפך חלקים מההר צפופים במיוחד. באופן טרגי, הרבה יותר מטפסים מהרגיל לעולם לא יחזירו אותו לחיים.

אוורסט: 11 מטפסים הרוגים תוך 16 יום איך עלינו להתמודד עם הגופות על ההר?

ההמונים האלה השפיעו גם על המשלחת שלנו.

לאחר כשלוש שעות של התקדמות טובה לקראת הפסגה, פגעננו בחלק האחורי של תור מטפסים שכולם נצמדים לחבל שמעל. הקצב שלנו נחתך ביותר ממחצית. ידיים ורגליים התחילו להתקרר. הפחד מפני עקיפת הכפור גבר. אחרי שעות נוספות של דשדוש, התסכול הקולקטיבי היה מוחשי. השרפה המובילה שלנו (Panuru) הוותיקה הכריזמטית מ -14 פסגות האוורסט המוצלחות הצהירה כי עלינו לבחון מחדש את האפשרויות שלנו. אז זה היה שם, באוורסט המרפסת (27, 600 רגל), התקלפנו מאחורי החפיסה ומצאנו מקום לתחנת מזג האוויר.

המשך גבוה יותר היה הימור מסוכן כנגד הסיכויים. המסע שלנו לא היה משלחת טיפוס טיפוסית: היינו צריכים לבצע שעות עבודה בפסגה, ובהתחשב בהתקדמות האיטית, לא סביר ביותר שאספקת החמצן שלנו הייתה מחזיקה מעמד את הלוך ושוב.

צוות השרפה שלנו זינק לפעולה במרפסת. הם התאמנו איתנו במהלך החודשיים האחרונים לרגע זה ממש. עבור בייקר ואני זה ייצג את שיא ההכנה של כמעט שמונה חודשים.

היינו נואשים כאשר התרגיל (שהיה נחוץ בכדי לסייע בהנעת התחנה לסלע) סירב לשדל אותנו לחיים.

רק עם חום הגוף המתמשך מהשרפה החמה ביותר שלנו, בסופו של דבר הסוללות התחממו מספיק כדי שהקידוח וההתקנה יתחילו.

השרפה היה עצום: חיים שלמים שהו בגובה רב פירשו שהם היו מהירים יותר בסביבת החמצן הנמוכה, חזקים יותר, כשידיהם סובלניות יותר לקור. זה היה בזכות המאמצים שלהם שפרצנו בהצלחה אדמה חדשה עם התקנת תחנת מזג האוויר הזו - כמעט חצי קילומטר אנכי יותר מכל מה שקרה לפני כן.

עכשיו, בחזרה בבטחה בגובה פני הים, התבוננו בייקר ואני בנתוני מזג האוויר המוזרמים בלוויין בזמן אמת כמעט. ראינו כבר רוחות ליד מחנה הרביעי שוות ערך להוריקן בקטגוריה 2 - וזו התקופה הידועה בדרך כלל במזג האוויר השקע שלה.

תחנות אלה חייבות את רוחותיהן הקשות לזרם הסילון הסובטרופי - סרט בגובה רב של אוויר שזוז במהירות ומשפיע על מזג האוויר על פני גדולות גדולות של חצי הכדור הצפוני. הצבת תחנת מזג אוויר בגובה כזה פירושה שמדענים יכולים כעת לפקח ישירות על המטוס וללמוד עליו יותר. והעובדה שהוא נמצא בהר האוורסט הסדוק יחסית, פירושה שעוברים מטפסים ושרפס אולי תוכל לעזור בתחזוקה.

אם תחנות מזג האוויר החדשות יכולות לשרוד את התנאים הקיצוניים מספיק זמן, אנו מקווים שהם גם ייתן לנו תמונה שלמה יותר של האקלים ההימלאי בגובה רב, כולל האופן בו הוא עשוי להשתנות. זה דחוף מכיוון שכאן קרחונים - מקור המים המתוקים למאות מיליוני אנשים - נסוגים, וכאשר אנו משפרים את הבנתנו את האקלים, אנו מגדילים את יכולתנו לתאר את השינויים (ואתגרים) העשויים להיות לפנינו .

יש כמובן הרבה לעשות, עם צורך בפיקוח רב יותר על מנת להבין את המגוון המרחבי באקלים ואת קצב השינוי שלו בהרי כדור הארץ. קשה ומסוכן להתקין תחנות מזג אוויר במיקומים בגובה, אך ההימור כעת גבוה מאוד. כמדענים עלינו לקבל את האתגר ולהמשיך לצאת לעלייה.

טום מת'יוס הוא מרצה למדעי האקלים באוניברסיטת לובורו. מאמר זה הופיע במקור ב"שיחה ".

בשבוע שעבר בתחום הטכנולוגי: הקריפטו הקרוב של פייסבוק, מקלדת MacBook Pro חדשה וקונסולת המשחק הכי חמודה אי פעם

בשבוע שעבר בתחום הטכנולוגי: הקריפטו הקרוב של פייסבוק, מקלדת MacBook Pro חדשה וקונסולת המשחק הכי חמודה אי פעם

נפטון, טיטאן, צדק ופלוטו נראים מדהימים בתמונות החדשות הללו

נפטון, טיטאן, צדק ופלוטו נראים מדהימים בתמונות החדשות הללו

שינויים באקלים פירושם יותר גשם עבור חלקם - ואף לא עבור אחרים

שינויים באקלים פירושם יותר גשם עבור חלקם - ואף לא עבור אחרים