https://bodybydarwin.com
Slider Image

כדי למצוא חיים במאדים, נצטרך מסלולים חדשים, רוברים מתקדמים יותר ובני אדם

2022

זה מחזור תמידי. נאס"א מפרסמת הודעה לעיתונות לפיה חדשות מאדים חדשות יגיעו במסיבת עיתונאים. ואז ההכרזה הסופית מפתה - אך רחוקה מגילוי החיים האמיתיים במאדים.

זה התבטא לאחרונה, עם ההכרזה בחודש שעבר על גילוי של אורגנים קדומים שנמצאו על פני השטח ותנודות של מתאן באטמוספירה במאדים. מתאן מיוצר לרוב בתהליכים ביולוגיים, כך ששחרורים עונתיים במאדים עשויים להיות סימן לכך שמשהו מחדש ללא הרף אספקה ​​תת-קרקעית של אותו פחמימן.

אך שוב - לא נמצאו חיים במאדים. ונאס"א לא תכריז בקרוב על גילוי החיים במאדים. זה לא מעניין מצדו של הסוכנות, אלא זה נובע עובדה פשוטה: לאף אחד מהמשימות הללו לא היו היכולות לזהות ישירות את החיים, עבר או הווה.

זה יום יוני בוהק וחם בפסטיבל הבין-פלנטרי בסנטה פה. המעבדה הלאומית של לוס אלמוס יוצאת מאדים סלעים לעוברים ושבים. על הבמה מדברת נינה לנזה, מדענית צוות בלוס אלמוס, על מאדים.

ß meth w . על כדור הארץ, היא אומרת, מגיעה מהרי געש וחיים. מתאן לא נמשך זמן רב, זה נמשך בסדר גודל של מאה שנה ולכן כשאנחנו רואים מתאן במאדים, אנחנו יודעים שמשהו הופך את זה עכשיו.

og ההשלכות שלה. אומר Lanza.

לנזה היא חלק מהצוות שעומד מאחורי ה- ChemCam בסולן הסקרנות, ובוחן כעת את שפת האגם העתיקה של מכתש גייל. ישנם שני רכיבים למערכת: לייזר וספקטרומטר. הלייזר מאדה דגימות סלע, ​​ואילו הספקטרומטר מחפש עקבות סיפוריים של יסודות מסוימים בשרידים המאדים.

"אנחנו באמת יכולים לראות את האטומים המרכיבים של המולקולות, כך שנוכל לראות. האם יש כאן פחמן, יש מימן, יש זרחן? האם יש חנקן? אנחנו יכולים לראות את כל הדברים האלה שהיא אמרה למדע הפופולרי אחרי הפאנל שלה. יש לה ראשי תיבות שימושיים לכך: CHYN OPS (מבוטא "סנטר קופצים"), או פחמן, מימן, חנקן, חמצן, זרחן וגופרית. לכל אחד מהאלמנטים האלה יש יד בחיים על כדור הארץ, אך ChemCam לא יכולה לראות איך כל אחד מהם של אלמנטים בודדים אלה מתקשרים זה בזה ויוצרים מולקולות, כך שהוא יכול לראות מימן ולראות פחמן, אך לא יכול לדעת אם השניים זוגיים זה בזה או לא.

משמעות הדבר היא גם ש- ChemCam יכולה לחפש רק את המרכיבים הבסיסיים ביותר בחיים. זה לא יכול לאשר אם חיים קיימים או היו קיימים במאדים, למרות שהסביבה סביב הסקרנות הייתה מושלמת לחיים בנקודת זמן מסוימת.

מכתש גאליה הוא סביבה שהייתה בהחלט ראויה למגורים, אנחנו פשוט לא יודעים אם היא הייתה מיושבת, אומר לאנצה. זה לא סביר אמנם לא בלתי אפשרי יש בזה שום דבר היום, אך ייתכן שהיה בעבר הרחוק.

למרבה המזל, יכולותיה של נאס"א על ​​פני כדור הארץ עומדות להתרחב. הרובר מאדים 2020 יקבל גרסת כל-כך מחוממת של ה- ChemCam בשם SuperCam. בעוד ChemCam יכולה לאסוף אלמנטים, SuperCam תאסוף את עקבות המפתח של המולקולות באתר הנחיתה האולטימטיבי שלה. המשמעות היא שהיא תוכל לזהות אורגנים מורכבים יותר ולא אלמנטים בודדים. בעזרת הספקטרוסקופיה של לייזר המושרה על ידי לייזר (LIBS) הוא יוכל לקבל מידע קלסי על סלעים שעדיין לא התאדו.

אה, ויהיה לו מיקרופון.

"לא רק שאנחנו הולכים להקשיב למאדים", מתלוצץ לנצ'ה, "אתה יכול למעשה לקבל מידע על המטרה על ידי הצלילים שגלי הלם של ה- LIBS משמיעים."

"כשאתה מצלם את הלייזר, זה בעצם הופך גרסה ל'ספסל הקפה '. זה משמיע צליל נשמע, והצליל הזה משתנה על סמך מה החומר ואם אתה חודר דרך ציפוי סלע. זה למעשה יאפשר לנו לפרש את הנתונים שלנו אפילו יותר טוב, "היא אומרת.

נאס"א אינה לבד במרדף אחר הביולוגיה שמעבר לכוכב הלכת שלנו. ESA ורוסקוסמוס, סוכנות החלל הרוסית, חברו גם הם למשימה של ExoMars. מחציתו כבר הגיע למאדים, אם כי הנחתת שיאפרלי נכשלה. המחצית השנייה מיועדת להשקה ביולי 2020. השוטר הזה באמת יתפרק אל פני השטח של המאדים, יאסוף דגימות ויבדוק אותם לראיות של אורגנים מתקדמים - ויפסיק רק לאשר את חיי העבר, אך לנקוט בצעדים גדולים מאי פעם.

מאדים 2020 יאסוף דגימות משטח מאדים, אך הוא יאחסן את אלה שנמצאים על הסיפון לצורך אחזור עתידי. העבר העתידי של נאס"א במאדים על פני רובר 2020 אינו ברור, אך לנאס"א מטרה להעמיד בני אדם על מאדים עד שנות ה- 2030. ברגע שמגפיים אנושיים יעלו על האדמה, אישור על חיי עבר או הווה יכול לבוא במהירות רבה יותר - כדברי לנזה, "אני עדיין גיאולוג טוב יותר מסקרנות." בני אדם יכלו להפעיל מיקרוסקופ או מעבדה ולהשלים ניסויים מתקדמים יותר מאשר הסוחרים - שמוגבלים כיום בהיקפם על ידי עיכוב תקשורת בן שש עד 24 דקות אור עם כדור הארץ.

יש, כמובן, מרכיב נוסף למשימות מאדים, אם כי מעבר לחובבים, נחתים וחוקרים אנושיים תיאורטיים. זה המסלול.

בעוד שסקרנות אולי חפרה בראיות לאגם קדום על פני השטח, חלק ניכר מההעלאה הכבדה של מציאת מים במאדים (שוב ושוב ושוב) הייתה עד לציון של כמה מסלולי נסיעה. רובע יכול להיות מסוגל לחקור רק חלק קטן ממאדים במהלך חייהם, אך מסלולי מסלול יכולים לתת מבט עולמי מקיף מדי יום. נכון לעכשיו, ישנם כמה מסלולי מאדים, אך שניים מהם מבצעים את עבודת השיח החזותית ביותר: אורביטר הסיור של מאדים של נאס"א (MRO) ו- Mars Express של ESA.

טניה הריסון, מנהלת המחקר ביוזמת ניו-ספייס באוניברסיטת אריזונה, טוענת ב- DM בטוויטר, "עם משהו כמו MRO, אנחנו לא יכולים לראות שום דבר קטן יותר מהסלעים שעל פני השטח באמת עם הרזולוציה של המצלמות שיש לנו. "אז אם היו מכוניות חייזריות או בניינים זרים על פני מאדים, בהחלט היינו רואים אותם עד עכשיו."

גם מאדים אקספרס וגם MRO הם בני יותר מ -15. מסלול חדש עם יכולות טובות יותר יוכל להצליח לפרט פרטים נוספים על פלומות המתאן, ואולי אפילו לראות אותם ישירות. מכשיר ה- HiRISE - עינו של MRO בשמיים - אינו מספיק רגיש כדי להצביע על מקורו של המתאן. לשם כך, צריך שיהיה הרבה יותר מתאן כדי להשתחרר לאווירה של מאדים.

"MRO אינו מצויד בזיהוי מתאן, אך למרס אקספרס יש מכשיר שהצליח לזהות אותו באופן ספקטרוסקופי", אומר הריסון. "כדי לראות את זה חזותית, זה שהמתאן יצטרך לפרוץ החוצה ברמה הדומה לפומארולים כאן על כדור הארץ - חשוב כמו הפלומות שאתה רואה בגייזרים או במעיינות החמים בג'ולסטון או באיסלנד."

רעיון אחד למשימה מתייחס לחקירת מאדים כמו משחק של מלכוד. נחת או משוטט היה אוסף דגימות ומשגר אותם למסלול על רקטה זעירה. לאחר מכן יאחז האורב את אחיותיהם של מאדים ויאחסן אותם לשם חזרה לכדור הארץ. מסלול תיאורטי זה יכול לספק הזדמנות מעניינת לאשר את החיים במאדים כמו שמעולם לא באמצעות דגימה ישירה.

"באמצעות [מיקרוסקופ אלקטרונים] אתה באמת יכול לראות מבנים שנראים כמו חיידקים, אבל אין לנו את זה על מאדים, " אומר לנזה. "יש לנו מיקרו-אימג'רים, אבל הם לא ברזולוציה גבוהה כל כך. אנחנו יכולים לומר שיש מינרלוגיה, יש כימיה, יש מולקולות אורגניות, אתה יכול לבנות סיפור נסיבתי טוב מאוד ואני חושב שזה סביר. אבל לצורך תביעה יוצאת דופן אתה זקוק לראיות בלתי רגילות. "

עד שזה יקרה - אל תאמין להייפ.

פילטר גרפן זה יכול להקל על שתיית מי ים

פילטר גרפן זה יכול להקל על שתיית מי ים

נתוני מפות Google יכולים לעזור לכם להימנע מהמוני חג ההודיה בדרך - ובחנות המשקאות

נתוני מפות Google יכולים לעזור לכם להימנע מהמוני חג ההודיה בדרך - ובחנות המשקאות

קקאו חם מייד הוא נורא, וזו אשמת העמילן.  כך תוכלו להכין בעצמכם.

קקאו חם מייד הוא נורא, וזו אשמת העמילן. כך תוכלו להכין בעצמכם.