https://bodybydarwin.com
Slider Image

חגורת אצות הרוצח הזו נמתחת לאורך כל האוקיאנוס האטלנטי

2021

מחצלת אצות ענקית, שאורכה מאות קילומטרים, צפה בימים אלה לעבר החוף הקריבי של מקסיקו. סרגאסום מאיים לעטות למעלה מ -180 מיילים של חופים שם, להתרחץ לאורך יעדים פופולריים כמו טולום. ככל שהוא מתקדם, המים הכחולים והצלולים שפעם הופכים לחומים וריקבון האצות מחליא את האוויר הצח והמלוח בריח ביצה רקוב. נואש לשמור על התיירים שמגיעים לבעלי בתי מלון מוציאים עד 47, 000 דולר לחודש כדי לנקות את הבלגן.

נתוני לוויין חדשים חושפים כי "חגורת סרגאסום האטלנטית הגדולה" משתרע מהחוף המערבי של אפריקה עד מפרץ מקסיקו. פריחה שנתית זו עשויה להיות כאן כדי להישאר, כך עולה ממחקר חדש שפורסם ביום חמישי ב- Science . "זהו חגורת האצות הגדולה בעולם, אומר המחבר הראשי של המחקר, מנגקיו וואנג, אוקיאוגרף מאוניברסיטת דרום פלורידה.

סרגסום הוא אצה חומה עם מבנים גדולים דמויי עלים וגרגרים מלאים בגז המאפשרים לה להישאר על הצף. זהו, באופן לא מפתיע, מאפיין מכונן של ים סרגאסו בצפון האוקיאנוס האטלנטי. מחצלות סרגאסם הם הרגל חשוב לדגים, הרבה ציפורים, צבים וסרטנים. הרבה דגים יקרים שאנו אוהבים לאכול - כולל מהי מאהי ועמברג'אק - משתמשים בגפנים הימיים הסבוכים כמקום לגדל את הצעירים שלהם. "במים פתוחים, דבר טוב אומר וואנג. "אבל כשהוא שוטף לחוף, הוא הופך למטרד חוף." או גרוע יותר.

לא רק שארגאסום מריח ונראה גס, ערמות האצות המתות יכולות להזיק לבני אדם ובעלי חיים. מימן גופרתי - החומר שיוצר ריח ביצה רקוב - יכול גם לעצבן את הריאות, במיוחד עבור אנשים הסובלים ממצבים כמו אסטמה. ככל שאצות הים נרקבות במי החוף, חיידקים מתפרקים משתמשים בחמצן, וגורמים לבעלי חיים ימיים להיחנק. מימן גופרתי ואמוניום, כימיקלים המשתחררים במהלך ריקבון, גם מרעילים חיים מימיים. מחקר שפורסם לאחרונה דיווח כי אורגניזמים של 78 מינים, בעיקר דגים וסרטנים, מתו במהלך גאות סרגאסום בשנת 2018 במקסיקו. זה נשטף גם באיים בקריביים, בחופי פלורידה ובחוף המערבי של אפריקה.

לאחר ששמעה דיווחים רבים על שטיפת שרגאסום, וואנג רצתה לבדוק אם היא יכולה למצוא לאן כל האצות הללו מגיעות. היא השתמשה בנתונים שנאספו בלווייני נאס"א כדי להמחיש את האצות מעבר לאוקיאנוס האטלנטי. מכיוון שהכלורופיל באצה משקף אור אינפרא אדום, הוא מופיע בבירור בחיישני הלוויין.

המפות שהתקבלו הראו נוכחות בולטת והולכת וגוברת מאז 2011, כאשר סרגסום התגודד יחד על חגורה מסיבית באטלנטיק. בשנת 2018 חגורה זו הכילה מעל 20 מיליון טונות אצות, כך מעריכים המחקר.

המדענים בחנו גם גורמים פוטנציאליים לפריחת האצות. הם בדקו כיצד גורמים שונים מתואמים עם גידול האצות החומות, כולל טמפרטורות פני הים ורמות התזונה. בהתבסס על ניתוח זה, נראה כי ככל הנראה אשמים עם חומרים תזונתיים מוגברים הדולפים לאוקיינוס, במיוחד אלה שמגיעים מברזיל.

בשנים האחרונות התעצמו יערות יערות וחקלאות באמזונס, מה שהוביל ליותר חנקן וזרחן בנהר האמזונס, שנזרק אז לאוקיאנוס. בנוסף, קיים אתר מרכזי עיקרי מול חופי אפריקה, בו מים עשירים בחומרים מזינים מהאוקיאנוס העמוק עולים אל פני השטח. באמצעות הדמיית מחשב, וואנג גילה שזרמי אוקיינוס ​​עשויים להעביר חומרים מזינים אלה לחגורה לאורך האוקיאנוס האטלנטי, בהתאמה למקום בו פורח הסרגאסום . "נדיר מאוד לראות תבנית ענקית כזו במים פתוחים היא אומרת.

למחצלת האצות יש עדיין את סודותיה. וואנג מוסיפה כי בעוד שעבודותיה מראות השערה להיווצרותה, גורמים אחרים עשויים להופיע. אנו לא יודעים כיצד ההתחממות הגלובלית וההתחמצנות האוקיאנית הקשורה בה עשויות להשפיע על הצמיחה של האצות, למשל.

מה שכן נראה ברור הוא שכל עוד אנו ממשיכים להאכיל את האצות, הוא ימשיך לפרוח ולגבש מים בחוף. כריתת יערות באמזונס רק מזרזת. החל מחודש מאי, מגרש יער גשם בגודל מגרש כדורגל מתנקה בכל דקה. "אם לא נשנה שום דבר, [חגורת האצות] ידבק סביב אומר וואנג.

האם שתיית נוזלים חמים ביום חם אכן מקררת אותך?

האם שתיית נוזלים חמים ביום חם אכן מקררת אותך?

החידושים המרתקים ביותר בשנה בתחום התוכנה

החידושים המרתקים ביותר בשנה בתחום התוכנה

בזמן שאתה בוהה בטלפון החדש שלך, מדענים מוצאים דרכים למחזר את הטלפון הישן שלך

בזמן שאתה בוהה בטלפון החדש שלך, מדענים מוצאים דרכים למחזר את הטלפון הישן שלך