https://bodybydarwin.com
Slider Image

טרדיגרדות שנחתו על הירח אולי עדיין בחיים, אבל הם לא נהנים

2021

כאשר חללית Beresheet במימון פרטי התנגשה לפני השטח של הירח ב -11 באפריל, לפחות חלק אחד יכול היה לשרוד ללא פגע יחסית - ארכיב של תרבות אנושית שנבנתה על ידי הקרן למשימת קשת למלכ"רים ונמשכה במשך מיליוני שנים. בדיסק היו אלפי עמודים של טקסט מיקרוסקופי חרוט, כמו גם גיבויים דיגיטליים של ויקיפדיה האנגלית ועשרות אלפי ספרים רלוונטיים מבחינה תרבותית. הוא גם נשא חלקים ממורשתו הביולוגית של כדור הארץ, כך מדווח Wired, כולל זקיקי שיער שהשתמרו על ידי צוות ההנדסה של הארכיון ואלפי בעלי החיים הזעירים והבלתי מנוצחים הקרויים טרדיגרדות.

בידיעה שהיצורים המחוספסים לשמצה יכולים לשרוד טמפרטורות מענישות ואפילו את הוואקום של החלל, מייסד ויו"ר משותף של ארגון משימת ארצ 'נובה ספיבאק לא יכול היה שלא לתהות כיצד יצורים מיקרוסקופיים התקדמו. האם אגב זרע את הירח בחיים? החוקרים אומרים כי אמנם סביבת הירח היא בלתי אפשרית ברובה אפילו בפני טרדיגרדות, אך חלקם עשויים לשרוד את ההתרסקות - אך אין זה אומר שהירח הוא בית החיים כפי שאנו מכירים אותו.

"אני לא יודע אם אנחנו יכולים לדבר על 'לשרוד' במקרה הזה, מכיוון שהטרדיגרדות האלה נמצאות בשלב בו הם לא חיים רשמית אומר מאטס הארמס-רינגדל, פרופסור אמריטוס באוניברסיטת שטוקהולם ששלח את בעלי החיים לחלל לפני. "יתכן שיש להם את היכולת לחזור לחיים, כביכול."

ידוע גם בשם "דובי מים", איכשהו אפילו יותר נעים חזירי טחבונים tardigrades בדרך כלל אוהב את זה רטוב. מינים רבים שוחים באגמים ובאוקיינוסים, אך אחרים פיתחו את היכולת לשרוד ביבשה. (בעזרת מיקרוסקופ בעל עוצמה נמוכה, קרוב לוודאי שתוכל למצוא כאלה בפארק או בגן הקרוב ביותר שלך, כשהם מסתתרים בטחבים או חזזיות). כאשר מים בשפע הם אוכלים, מקיימים יחסי מין ומטילים ביצים, אך כשמגיעים זמנים קשים הם מתייבשים בקליפות אינרטיות של האני שלהם לשעבר, המכונים (באופן מקסים) כ"טונרים ".

כל מין יכול למות מהתייבשות ולהצטמצם, אך מה שמייחד את הטרדיגרדות הוא שלעתים קרובות הם יכולים להפוך את מצבם החנוט, ולשמוע ימינה בגבולות עם גריז מים בלבד. יכולת זו לחזור ממצב של עמדות מוות גורמת לטונות כמו טיב ההישרדות המובילים בממלכת החיות, ומחקרים הראו שהם יכולים להצעיר את עצמם גם לאחר שחוו טמפרטורות שליליות ושל לחצים שנמצאו רק קילומטרים מתחת למים. חוקרים שהרטבו דגימות טחב ו חזזית היסטוריות החזירו טונות שהיו בנות תשע שנים, ודגימות טחב קפוא שרדו ללא מזון ומים עד 30.

עם כישורים כמו אלה, הטונות שבראש גיליון העלתה לירח כמה עטופים בקלטת ואחרים שנשתמרו בשרף דמוי ענבר המוטמע בארכיון הדיסק יכול מאוד להגיע למשטח פיזית. שלם, כל עוד ההתרסקות לא התחממה מדי. הרס-רינגדאהל בלתי ניתן להפרדה ככל שיהיה, טמפרטורות שמתקרבות ל -200 מעלות פרנהייט עלולות לפגוע בחלבונים שלהם ולהפוך את תנומתם הארוכה לתרדמת נצחית.

אבל אפילו חזרזירי הטחב שנשארים במצב הפיך של אנימציה מושעה עשויים לא להאריך בעולמם החדש. Harms-Ringdahl, שלומד ביולוגיה קרינה, היה מעורב במשימה אירופאית בשנת 2007 שזיהה את אור השמש המרחב קריאפטונייט חמקמק. בלי שתושבי ירח עומדים לרשותם כדי להחיות אותם במהירות, חוקרי החלל האלה מסתכנים בקבלת מנה כבדה של החומר.

הצוות האירופי שיגר עשרות טרדיגרדות למסלול אדמה נמוך, שם בילו המפגיעים עשרה ימים מחוץ ללוויין שנשא אותם. חלקם נשאו את מלוא השטח של סביבת החלל, בעוד שאחרים ישבו מאחורי מגן דמוי משקפי שמש וחוסם קרניים אולטרה סגולות (אך מאפשרות קרינה קוסמית). בחזרה לכדור הארץ, הטונות מהקבוצה המוצלת קמו לתחייה באותה מידה כמו אלה שנשארו בבית, אך כמעט כל הטונרים שמשזפים נותרו ללא רוח חיים. הרגישות לאור השמש אינה מבשרת טובות לאף טרדיגרדה שעשויה לשכב על פני הירח. "אפילו DNA רגיש לאור UV, אומר הרמס-רינגדל, וזה הסוג הקשה ביותר של אור UV, מכיוון שאין אווירה."

הימים והלילות הירחיים נמשכים שבועיים, כך ששרידי הסדין Beres כנראה קיבלו הרבה שמש בחמשת החודשים שחלפו מאז התרסקו. אבל הטונרים עשויים להוות סיכוי אם הם התמקמו מתחת לשכבה של אבק ירחי.

"אם בעלי החיים נחשפים ישירות לכל הספקטרום של אור UV הם יהיו מתים בתוך ימים, ללא שום יכולת לחזור למצב פעיל אומר אינגמר ג'נסון, פרופסור באוניברסיטת קריסטיאנסטאד בשבדיה ומנהיג 2007 מחקר בחלל. "אבל אם הם קבורים באדמה שהטמפרטורה נמצאת מתחת לאפס הם כנראה יכולים לשרוד די הרבה זמן, אולי במשך כמה שנים."

השאלה האולטימטיבית היא מצב הארכיון שהטרדיגרדות הללו מכנות הביתה. במהלך ההשקה, השרף שעוטף אותם הוחדר בין 25 שכבות של ניקל רעיוני, והדיסק כולו הוסתר מאחורי שכבות רבות של מיגון חום מתכתי וחומרים רפלקטיביים אחרים, על פי Spivack. סביבה מגניבה ומוצלת מסוג זה יכולה לשמור על המנגלים די בטוחים. עם זאת, כל נזק שנגרם במהלך ההתרסקות יעלה את היצורים בסיכון לחשיפה לחום ולאור אולטרה סגול. רק אורחים ירחיים עתידיים יוכלו לומר בוודאות.

חלל הוא מקום מגעיל לאורגניזמים לא מוגנים, ואין בושה אם דובי המים אכן נכנעו לקרני ה- UV הקשות של החלל. אפילו נבגי חיידקים קשוחים לא יכולים לקחת חשיפה ממושכת. אבל אם הקרן למשימת קשת מעוניינת לשתול חיים על הירח, הם עשויים לשקול להרחיב את מאגר המועמדים שלהם. לפחות צורת חיים אחת יכולה לעמוד באור שמש לא מסונן בחלל הפתוח, והיא זו שהטרידיגראדה מכירה די אינטימית. בפעם הבאה עליהם לכלול חזזית.

מדענים מנסים להבין אילו חיידקים הקימו את תחנת החלל שלנו

מדענים מנסים להבין אילו חיידקים הקימו את תחנת החלל שלנו

כיצד לבנות מערכת שמע לרכב חזקה מספיק בכדי לפוצץ את שיערך לאחור

כיצד לבנות מערכת שמע לרכב חזקה מספיק בכדי לפוצץ את שיערך לאחור

מה הלאה למלחמת המל"טים?

מה הלאה למלחמת המל"טים?