https://bodybydarwin.com
Slider Image

וירוסים מסוימים יכולים למעשה להגן על בריאותנו

2020

נגיפים ידועים ברובם באופיים התוקפני והמדבק.

זה נכון, לרוב הנגיפים יש קשר פתוגני עם מארחיהם - כלומר הם גורמים למחלות הצטננות קלה למצבים קשים כמו תסמונת נשימה חריפה קשה (SARS). הם פועלים על ידי פלישה לתא המארח, משתלטים על מכונות הסלולר שלו ומשחררים חלקיקים נגיפיים חדשים אשר ממשיכים להדביק יותר תאים ולגרום למחלות.

אבל לא כולם רעים. וירוסים מסוימים יכולים למעשה להרוג חיידקים, בעוד שאחרים יכולים להילחם נגד נגיפים מסוכנים יותר. אז כמו חיידקים מגנים (פרוביוטיקה), יש לנו כמה וירוסים מגנים בגופנו.

בקטריופאגים (או "פאגים") הם נגיפים המדביקים ומשמידים חיידקים ספציפיים. הם נמצאים בדופן קרום הריר בדרכי העיכול, הנשימה והרבייה.

ריר הוא חומר עבה, דמוי ג'לי, המספק חסם פיזי כנגד חיידקים פולשים ומגן על התאים שבבסיסם להידבק. מחקרים עדכניים מראים כי הפאגים הקיימים בריר הם חלק ממערכת החיסון הטבעית שלנו, ומגנים על גוף האדם מפני פולשים לחיידקים.

הפאגים שימשו למעשה לטיפול בדיזנטריה, אלח דם שנגרם כתוצאה מדלקות Staphylococcus aureus salmonella וזיהומי עור במשך כמעט מאה שנה. מקורות מוקדמים של שלבים לטיפול כללו גופי מים מקומיים, לכלוך, אוויר, ביוב ואפילו נוזלי גוף מחולים נגועים. הנגיפים היו מבודדים ממקורות אלה, טוהרו ואז שימשו לטיפול.

הפאגים משכו עניין מחודש כאשר אנו ממשיכים לראות עליית זיהומים עמידים לתרופות. לאחרונה, על פי הדיווחים, נער בבריטניה היה קרוב למוות כאשר הפאגים שימשו בהצלחה לטיפול בזיהום קשה שהיה עמיד לאנטיביוטיקה.

בימינו, הפאגים הינם מהונדסים גנטית. זנים בודדים של פאגים נבדקים כנגד חיידקי מטרה, והזנים היעילים ביותר מטוהרים לכדי ריכוז חזק. אלה מאוחסנים כאחד ממלאי חיידקים (קוקטיילים), המכילים זן אחד או יותר של שלבים ויכולים למקד לטווח רחב של חיידקים, או כחיידקים מותאמים המותאמים לחיידקים ספציפיים.

לפני הטיפול נאסף ספוגית מהאזור הנגוע בחולה, מעובדת במעבדה לזיהוי זן החיידק ונבדקת כנגד מלאי הפאגים הטיפוליים. ניתן להעניק טיפול באופן אוראלי בבטחה, למרוח ישירות על פצעים או נגעים חיידקיים, או אפילו להפיץ אותו על משטחים נגועים. ניסויים קליניים לניהול תוך ורידי של פאגים נמשכים.

זיהומים נגיפיים בגיל צעיר חשובים כדי להבטיח התפתחות תקינה של מערכות החיסון שלנו. בנוסף, המערכת החיסונית מגורה ברציפות על ידי נגיפים מערכתיים ברמות נמוכות המספיקות לפיתוח עמידות לזיהומים אחרים.

כמה נגיפים שנתקלנו בהם מגנים על בני אדם מפני זיהום על ידי נגיפים פתוגניים אחרים.

לדוגמה, נגיפי הרפס סמויים (שאינם סימפטומטיים) יכולים לעזור לתאי רוצחים טבעיים אנושיים (סוג מסוים של תאי דם לבנים) לזהות תאים סרטניים ותאים הנגועים בנגיפים פתוגניים אחרים. הם מחמשים את תאי הרוצחים הטבעיים עם אנטיגנים (חומר זר שיכול לגרום לתגובה חיסונית בגוף) שיאפשר להם לזהות תאי גידול.

זו הן טקטיקת הישרדות מצד הנגיפים להימשך זמן רב יותר במארח שלהם, וגם להיפטר מוירוסים תחרותיים כדי למנוע מהם לפגוע במארח. בעתיד ניתן להשתמש בפועל בגרסאות מותאמות של וירוסים כמו אלה למיקוד תאים סרטניים.

Pegivirus C או GBV-C הוא נגיף שאינו גורם לתסמינים קליניים. מספר מחקרים הראו כי חולי HIV הנגועים ב- GBV-C חיים יותר בהשוואה לחולים בלעדיה. הנגיף מאט את התקדמות המחלה על ידי חסימת הקולטנים המארחים הנדרשים לכניסה ויראלית לתא, ומקדם את שחרורם של אינטרפרונים וציטוקינים המאתרים נגיף (חלבונים המיוצרים על ידי תאי דם לבנים המפעילים דלקת והסרת תאים נגועים או פתוגנים).

בדוגמה אחרת, נורובירוסים הוכיחו כמגן על מעי העכברים כאשר קיבלו אנטיביוטיקה. חיידקי המעיים המגנים שנהרגו על ידי האנטיביוטיקה הפכו את העכברים לרגישים לזיהומים במעיים. אך בהיעדר חיידקים טובים, נורובירוסים אלה הצליחו להגן על מארחיהם.

הטכנולוגיה המודרנית אפשרה לנו להבין יותר את המורכבות של קהילות המיקרוביאליות המהוות חלק מגוף האדם. בנוסף לחיידקים טובים, אנו יודעים כיום שיש נגיפים מועילים במעי, בעור ואפילו בדם.

הבנתנו את המרכיב הנגיפי הזה נמצאת ברובה בחיתוליו. אך יש לזה פוטנציאל עצום לעזור לנו להבין זיהומים נגיפיים, וחשוב מכך, כיצד להילחם ברעים. זה יכול גם לשפוך אור על התפתחות הגנום האנושי, מחלות גנטיות והתפתחות טיפולי גנים.

סינתיה מתיו היא עוזרת מחקר באוניברסיטת קנברה. מאמר זה הופיע במקור ב"שיחה ".

פסיכדלים החזירו לי את חיי

פסיכדלים החזירו לי את חיי

מדענים הקימו מעבדה רדופה כדי להבין מדוע אנחנו אוהבים לפחד

מדענים הקימו מעבדה רדופה כדי להבין מדוע אנחנו אוהבים לפחד

הולכי תינוקות מעולם לא היו בטוחים.  מדוע חברות עדיין מוכרות אותן?

הולכי תינוקות מעולם לא היו בטוחים. מדוע חברות עדיין מוכרות אותן?