https://bodybydarwin.com
Slider Image

הצלת גרינלנד עשויה להציל את העולם

2020

בירמן

מדי שנה, כמחצית מאובדות הקרח של גרינלנד מתרחשות בשוליים, דרך קרחונים כמו יעקובשוון. אבל מחצית נוספת הולכת לאיבוד כתוצאה מהתכה על פני השטח שלה. התכה זו כוללת אגמים בצבע טורקיז ונהרות אקוומרין שוצפים ונקיקי לפיס דקים. בניגוד לקרחונים הגדולים באי, אנו כבר יודעים כמות לא קטנה על מידת מחממת פני הקרח. במשך כמעט שלושים שנה מדען שוויצרי בשם קונרד "קוני" סטפן מבצע קריאות על טמפרטורה, רוח, קרינת שמש והתמוססות בתחנה שנקראה מחנה שוויץ, על גבי הקרח המרכזי. ממוקם כחמישים מיילים ממזרח לחזית השוקית של יעקובשוון, במחנה של סטפן יש מגדלי מזג אוויר האוספים נתונים על סביבת השטח מספר פעמים בדקה; המידע מועבר אליו באירופה ובארצות הברית (יש לו משרדים בציריך ובבולדר) כל שעה. אולם התצפיות אינן מוגבלות למיקום אחד. בעשורים האחרונים הוא הקים מערכת של שמונה עשר מתקנים סביב גרינלנד המודדים את מזג האוויר על קרח הקרח. בכל אביב הוא בודק את המגדלים האלה על ידי יציאה מהמחנה השוויצרי, לעבור מאתר לאתר אחר באמצעות אופנוע שלג או באמצעות טורבופרופ. "זה באמת מקרי שבסופו של דבר למדתי את גיליון הקרח, " הוא אומר.

התחנה הפכה עם הזמן למקום יעד לביקור נכבדים המבקשים למצוא סוג של אפס קרקע להתחממות כדור הארץ; אל גור היה שם, יחד עם כל כך הרבה עיתונאים, פוליטיקאים, נסיכות ונסיכים אירופאים, עד שסטפן בקושי הצליח לרשום את כולם. עם זאת, הערך האמיתי של מחנה שוויץ היה ברקורד ההולך וגובר של תצפיות. סטפן חישב כי בין 1990 ל -2018 עלו הטמפרטורות הממוצעות על קרח הקרקע בכ- 2.8 מעלות צלזיוס, או 5 מעלות פרנהייט. באותה תקופה גדל השטח הכולל של יריעת הקרח של גרינלנד שהיה פגיע להתכה בפני השטח בכ- 65 אחוזים. קרל בנסון בקושי היה מכיר את המקום.

כשמדברים על ההיתוך בגרינלנד, glaciologists לפעמים אוהבים לתאר את הקשר בין עליית הטמפרטורות לבין קרח הולך ופוחת בפשטות מדומה: "כשמתחמם", הם אומרים, "קרח נמס." ובכל זאת פני השטח של קרח התהפכו. זה היה הרבה יותר מורכב מכפי שהיה פעם. בשנים האחרונות מצאו מחקרים שמי נמס מגיליון הקרח אינם בהכרח בורחים מגרינלנד לאוקיאנוסים; מדי פעם הוא נשאר באש, לכוד כמו מים בספוג ענק. בשנת 2013 צוות מדענים אף גילה אקוויפר מתחת לשלג במזרח גרינלנד, ובו מאגרי מים יוצאי דופן שכיסו שטח בגודל מערב וירג'יניה. ניתן להעלות על הדעת שניתן יהיה לשחרר את המים במהירות, בגוש הצפה, בעתיד הקרוב.

לסיכום, על פני הקרח מצויים מגוון כוחות שהובאו על ידי אקלים משתנה. פני השטח מחשיך, למשל, הודות לשילוב של פיח תעשייתי, אבק, מיקרואורגניזמים ואצות, שהתיישבו על איזור חשוך באזור הגדה המערבית. אבק, פחמן שחור וחיים ביולוגיים מהווים כיום מערכת אקולוגית הפורחת בחודשים החמים יותר. אך הסכנה היא שככל שקרח גרינלנד כהה יותר מקבל, כך הוא סופג יותר אנרגיה סולארית. וככל שהיא סופגת יותר אנרגיה סולארית, היא נמסה יותר והיא חשוכה יותר. לולאת משוב זו ידועה על ידי קרחוני הקרח כאלולאת ההמסה של אלבדו (אלבדו הוא מדד לשיקוף פני השטח). ולצערנו, הוא מקבל חיזוק מתהליך הנצחה עצמית נוסף. ככל שגלידת הקרח של גרינלנד נמסה וצונחת בגובהה, ממש כמו שקרה במחנה השוויצרי של קוני סטפפן, כך הקרח שלו הופך להיות פגיע יותר. הגבהים התחתונים נהנים מטמפרטורות חמות יותר; הם מאפשרים לאגמים להתגנב רחוק יותר מעל גיליון הקרח עם כל עשור שחולף. לכן כעת נראה שככל ש גרינלנד נמס יותר, כך גרינלנד נמס יותר.

בקצב השחיקה הנוכחי, יריעת הקרח של גרינלנד מוסיפה כמילימטר מים מדי שנה לאוקיינוסים; בקצב זה גיליון הקרח יכול להימשך שבעת אלפים שנה. עם זאת, לא נראה כי שום קרחוני-עולם בעולם חושב שזה יהיה המצב. מחקר מדהים שפורסם בדצמבר 2018 הגיע למסקנה כי יריעת הקרח נמסה מהר יותר מאשר בכל עת לפחות במשך 350 השנים האחרונות, וכי התגובה הלא-ליניארית של הקרח לטמפרטורות חמות יותר תוביל ל- התרחבות גוברת של גרינלנד contributions contributions contributions contributions contributions contributions contributions contributions contributions contributions contributions contributions contributions contributions contributions contributions contributions contributions contributions contributions עם המבטא השוויצרי העשיר והגוון שלו, קולו של קוני סטפפן נוטה לרכך את העגמומיות של השקפתו. ועם זאת, ברגעים הרהורים שלו, הוא חוזה שהקרח הנמס לאורך זמן יביא להגירה כואבת של 300 עד 500 מיליון אנשים, ברחבי העולם, הרחק מהחוף. . גרינלנד אינה מתעכבת בשעה 2100, הוא אומר. זה ממשיך ככה, ההתחממות. וזה הולך ומחמיר. רוב האנשים חושבים שאנחנו יכולים לדגמן עד 2100, וש -2 מעלות זה לא נורא. אבל זה לא יעצור שם. וההמסה לא הצליחה להפסיק שם. העקומה הופכת להיות תלולה יותר ויותר, והיא תלולה. ערב אחד בגרינלנד, הוא אומר באפלולית: .

יתכן כי קריסתם של כמה קרחונים במערב אנטארקטיקה ובגרינלנד אינה ניתנת לעצירה. אך כרגע קיימת אי וודאות רבה בכל הנוגע ליריעות הקרח. יתכן ויחלפו מאה שנה או שלוש מאות שנה או חמש מאות שנה עד שקרחונים מסוימים ייפלו לאוקיאנוס, בעיקר בגלל האופן בו הם ישברו, יחליקו לאחור בתהליך, לפעמים מתעכבים במשך שנים או עשורים על בליטת סלע, ​​כמו מי הים סביבם ומתחתם חמים. בכל מקרה, בקרב קרחוני הקרחונים נראה הסכמה שהמצב דחוף כעת, גם אם הוא עדיין לא נמצא בקטסטרופה. "אנחנו לא חיוביים אם כבר הפעלנו את זה או אם אנחנו ממש קרובים", אומר ריצ'רד אלי, מדעי המדע הגיאוגרפית של אוניברסיטת פנסילבניה, על קריסת מערב אנטארקטיקה. "אני חושב שכמעט כולם היו מסכימים שזה זה או אחר." אבל סמטת גם חושבת שאם היינו מחויבים לאבד את מערב אנטארקטיקה, "גרינלנד פשוט הפכה להיות בעלת ערך רב יותר."

זה יכול לדרוש מעט הסברים. זה נובע בעיקר מהעובדה שגיליון הקרח של גרינלנד יושב בתוך קערה ומוקף על ידי הרים, בדיוק כפי שגילתה משלחתו של חוקר הקוטב הגרמני אלפרד וויינר לפני כמעט מאה שנה. אפילו עם הקרחונים העמוקים שלו, אבידות הקרח מוגבלות במידה מסוימת על ידי הגיאוגרפיה של האי, ועל ידי הגבולות שבהם קרחונים יכולים רק לדחוף קרח לים על ידי הברגה דרך מעברי הרים צרים. זה לא אומר שגרינלנד לא יכולה לתרום מטרים רבים של עליית פני הים במהלך המאות הבאות. אבל עם גרינלנד, אומרת אלי, "יש לנו קצת יותר מרחב."

כדי לעמוד ביעדי הסכם פריז, המנסים להגביל את ההתחממות הגלובלית הממוצעת ל -2 מעלות צלזיוס, "החלקים העשירים בעולם יצטרכו להיות אנרגיית פחמן אפס בערך בשנת 2035, " קווין אנדרסון, מדען אקלים באוניברסיטת מנצ'סטר, מסביר. "והחלקים העניים יותר, כולל סין, יצטרכו לספק אנרגיית פחמן אפס בערך בשנת 2050. ואז אני מתכוון לכל דבר - מכוניות, מטוסים, אוניות, תעשייה, כל האנרגיה תהיה אפס פחמן עד 2050, באופן גלובלי, עבורנו יש סיכוי סביר למסגר דו-מעלתי של שינויי אקלים. "זה לא שחסר לנו הכלים הטכנולוגיים, אומר אנדרסון. זה שגודל המשימה והקרבנות הכרוכים בכך טרם שקעו. "אני חושב שזה יהיה מאתגר מאוד, " הוא מוסיף.

ובכל זאת האלטרנטיבה - לא לנסות להשיג את המטרה - תהיה קשה.

הוצא אישור מהספר החדש ICE בסוף העולם: מסע אפי אל עבר עבר קבורה של גרינלנד ועתידנו המסוכן מאת ג'ון גרטנר. פורסם על ידי Random House, חותם של Random House, חטיבה של Penguin Random House LLC, ניו יורק, זכויות יוצרים © 2019 מאת ג'ון גרטנר. כל הזכויות שמורות.

פסיכדלים החזירו לי את חיי

פסיכדלים החזירו לי את חיי

מדענים הקימו מעבדה רדופה כדי להבין מדוע אנחנו אוהבים לפחד

מדענים הקימו מעבדה רדופה כדי להבין מדוע אנחנו אוהבים לפחד

הולכי תינוקות מעולם לא היו בטוחים.  מדוע חברות עדיין מוכרות אותן?

הולכי תינוקות מעולם לא היו בטוחים. מדוע חברות עדיין מוכרות אותן?