https://bodybydarwin.com
Slider Image

אסטרונאוטים מכרסמים מציעים שנסיעות למאדים יגרמו לנו לחרדה, לשכחה ולפחד

2021

גופי אנוש התפתחו לחיות על פני כדור הארץ, כך שלא מפתיע שהחלל זורק אותנו לולאה. ללא כוח משיכה, אסטרונאוטים בתחנת החלל הבינלאומית מאבדים שרירים ועצמות (למרות התעמלות שעות בכל יום), מתחילים לראות בצורה לא טובה ולפתח מערכות חיסון מטורפות. והחלקיקים הסוררים הנמצאים בחלל עמוק מחוץ לבועה המגנטית המגנה של כדור הארץ מאיימים להרגיז גם את תפקודו העדין של המוח האנושי.

מדענים ידעו במשך שנים כי בנוסף לפגיעה ב- DNA, חלקיקי הקרינה שנמצאים בחלל העמוק מעוררים גם הם במוחם. עם זאת, כל המחקר הזה נבע משימוש במאיץ החלקיקים לפיצוץ מכרסמים עם קרינה בשווי של חודשים עד שנים בפרק של כמה דקות. המחקר הראשון שבדק עכברים בתנאים ריאליסטיים כמו חלל - בעזרת מתקן חדש המסוגל להעביר קרינה בטפטוף איטי - מאשר כי חלקיקי נויטרונים ופוטונים משבשים משמעותית את מערכות העצבים שלהם. אם בני אדם רגישים באופן דומה, כך טוען המחקר, ריבוי חברי צוות של חמישה אנשים יסבלו מתסמינים נוירולוגיים כמו חרדה מוגברת או פגיעה בזיכרון במהלך משימה רב שנתית למאדים.

"יש שפע של ספרות בעולם הרדיוביולוגיה שמציעה שהורדת שיעור המינון הופכת את הכל לטובה יותר אומר צ'ארלס לימולי, פרופסור לרדיולוגיה מאוניברסיטת קליפורניה, אירווין וסופר-שותף." נכון, אבל לא למוח. "

חדר אחד במימון נאס"א באוניברסיטת קולורדו סטייט מתנהג כמו חללית. גוש של קליפורניה רדיואקטיבית -252 מרחיץ את האזור בנויטרונים וקרני אור אנרגיות גבוהות, ומחקה איך יכול להיות שפנימה של ספינה קשורה למאדים. כל יצור המבלה יום שלם בתוך המתחם מקבל קרינה בערך, גם אם מסוגי חלקיקים שונים, כמו שהיה לאחר יום בחלל העמוק.

ארבעים עכברים בילו חצי שנה בחדר הקרינה - כל עוד טיול חד כיווני למאדים - בעוד שקבוצת ביקורת באותו גודל נהנתה מכל היתרונות המגנים של השדה המגנטי של כדור הארץ. לאחר מכן החוקרים שלחו את העכברים לשלוש מעבדות ובחנו את מה שקרה למערכת העצבים שלהם בשלושה מישורים.

ברמה התאית, החוקרים התקשו לעורר פעילות בתאי מוח חשופים לקרינה בהיפוקמפוס (חלק מהמוח הקשור בזיכרון) מאשר בנוירונים של עמיתים עמיתים שאינם חשופים. ממצאים אלה התיישבו עם תוצאות ברמה הרשתית, שהציעו כי קבוצות של נוירונים בהיפוקמפוס הפכו פחות מסוגלים לשתף פעולה, ולא הצליחו לירות יחד בצורה הקשורה לזיכרון ולמידה. אולם לימולי מציעה כי נזקי קרינה עשויים להתרחב גם לאזורים אחרים במוח.

זכור כי בעלי החיים האלה נחשפו [לחלוטין]. אין שום סיבה לחשוד שיש רק אזור אחד במוח שנפגע, אמר. בקיצור, פעילות המעגל של המוח הופרעה

הקרינה שיבשה גם את התנהגות בעלי החיים. לימולי וצוותו העבירו את העכברים באמצעות סוללת בדיקות שנועדה לחשוף פנים שונות במצבים הנפשיים שלהם. המדענים סידרו תאריכים למשחקים עם עכברים אחרים כדי לבדוק למשל את מוחצנותם, והחליפו את לגוס ברווזוני גומי בכלוביהם כדי לראות אם העכברים יבחינו בחדש. הם גם לימדו את נבדליהם לחשוש ממכות חשמל בעקבות טון מסוים, רק כדי לבטל את הזעזועים ולראות כמה זמן לקח למכרסמים להבין שהסכנה נעלמה.

העכברים החשופים לקרינה לא הביאו להצלחה בהשוואה למקביליהם ברחבי הגבול. בתאריכי משחק, עכברי החלל בילו בממוצע פי שניים בהיותם אנטי-חברתיים. כאשר הופיע צעצוע חדש בכלובם, הם בילו שליש זמן רב בבדיקתו. לאחר שזעזועי החשמל נעצרו, סביר להניח שהשליש ממשיך להמשיך לחשוש מהם.

בסך הכל, התוצאות, שפורסמו לאחרונה בכתב העת eNeuro, מציירות תמונה בה קרינת חלל גורמת לאסטרונאוטים שזקוקים לפעול בשיא נפשי ופיזי במצב שגרוש נסוג, חרד, שוכח ומפוחד. והשינויים הנפשיים והרגשיים הללו יופיעו על רקע תופעות הלוואי של שישה חודשים שתקועים בחלל סגור עם אותו קומץ אנשים. איש אינו יודע באיזו מידה תוצאות המכרסם עשויות לתרגם לבני אדם, אולם החוקרים מעריכים כי אחד מכל חמישה אסטרונאוטים יחווה חרדה שנגרמה כתוצאה מקרינה בדרך למאדים, ואחד מכל שלושה יתקשה בבעיות זיכרון.

מה שכן, הבדיקות הללו התקיימו שלושה עד שישה חודשים לאחר שהעכברים יצאו מחדר הקרינה, מה שמצביע על השפעות ארוכות טווח. . זה לא משהו ש-

ויפן פריהאר, עמית של לימולי שלא היה מעורב במחקר זה אך חקר את השפעות הקרינה על עכברים בעבר, כינה את הממצאים "פנטסטיים" ואמר כי יש להם השלכות מרחיקות לכת על אסטרונאוטים עתידיים. בפרט הוא הצביע על קושי העכברים המוקרנים לשכוח את הפחד שלהם כמרמז על כך שאסטרונאוטים עשויים להתקשות לעבור ממשימה אחת לשנייה, ויכולים להיות מועדים יותר לתסמונת לחץ פוסט טראומטית.

אף על פי כן, שני החוקרים מדגישים כי למרות שהקרינה עשויה לייצג את אחד האתגרים הטכניים הגדולים ביותר במשימת מאדים, היא איננה בהכרח מקלט ראווה. חלליות וחליפות חלל שנבנו מחומרים לא מוכרים עד כה עלולות לעצור חלקיקים במסילותיהם, ותרופות עתידיות עלולות להקל על ההשפעות הגרועות ביותר של הקרינה שמעבירה אותה. בשלב מוקדם זה, הם אומרים, מה שחשוב זה לעזור לעולם סוכנויות החלל לדעת למה לצפות.

"האסטרונאוטים של אפולו היו בחלל במשך שבועיים. אלה [אסטרונאוטים קשורים למאדים] הולכים להיות שם שנתיים וחצי, "אומרת לימולי. "נאס"א לא רוצה להיות מופתעת קטסטרופלית."

11 תכונות iOS 11 חדשות לנסות

11 תכונות iOS 11 חדשות לנסות

פרארי תערובת מירוצי רטרו מעורבת ומנוע V12 במכוניות מונזה במהדורה מוגבלת

פרארי תערובת מירוצי רטרו מעורבת ומנוע V12 במכוניות מונזה במהדורה מוגבלת

זבובי נשיפה עוזרים לנו לפתור רציחות - אך שינוי האקלים מכריח אותם

זבובי נשיפה עוזרים לנו לפתור רציחות - אך שינוי האקלים מכריח אותם