https://bodybydarwin.com
Slider Image

זבל מפלסטיק מפליט גזי חממה, ממש כמו פרות ומכוניות

2021

נכון לעכשיו, בטח שמעתם שמיקרו-פלסטיקה - זה פיסות פלסטיק קטנטנות - מפעילות הרס בסביבה ומתפשטת אפילו לפינות הרחוקות ביותר של כדור הארץ. אולם מחקר חדש שנערך על ידי מדענים מאוניברסיטת הוואי במנאואה מגלה כי הפלסטיקה - בעיקר הפלסטיק הנפוץ ביותר לשימוש חד-פעמי - תורמת גם ישירות לשינויי האקלים כאן ביבשה.

מסקנת המחקר היא מדאיגה: הפלסטיקה המהווה חלק בלתי נמנע מהחיים המודרניים מייצרת גזי חממה עם התפרקותם, תרומה שתגדל רק ככל שמיליארדי טונות הפלסטיק הקיימים ימשיכו להתפרק וייצור פלסטיק חדש. מרבית החומר הזה לעולם לא ימוחזר, כפי שתיעדו חוקרים אמריקאים בשנה שעברה, וירקבו במזבלות, בשדות, באוקיאנוס - אתה שם את זה, פלסטיק כנראה נמצא שם עד עכשיו. וכל זה מייצר את גזי החממה מתאן ואתילן בתהליך.

החוקרים לא התכוונו לגלות את הגילוי הזה עם תחילת המחקר, מספרת סופרת המחקר הראשי, שרה-ז'אן רויייר, חוקרת לתארים מתקדמים באוניברסיטה. חוקרים במרכז האוניברסיטאי דייוויד ק. אינוי לאוקיאנוגרפיה מיקרוביאלית למדו למעשה את הייצור הטבעי של מתאן על ידי אורגניזמים במי ים, כשהבינו שהתוצאות שלהם היו מוטות על ידי מיכל הפלסטיק שהמים היו בו. עד שריר הסתבך, הם התחילו בדיקת סוגים שונים של פלסטיק לייצור גזי חממה ובחינת התנאים שבהם ייצרו הכי הרבה גזים.

הצוות בדק שבעה סוגים נפוצים של פלסטיק על ידי חשיפתם לתנאי UV הדומים לאלה שהם היו מוצאים אם הושארו בחוץ או נזרקים לאוקיאנוס. הם גילו כי הייצור הגבוה ביותר של גזי חממה הגיע למעשה מהסוג הנפוץ ביותר בעולם של פלסטיק: פוליאתילן בצפיפות נמוכה, או LDPE. "אנו מוצאים הרבה דברים בהוואי עצמה אומר רויאר, העוסק במעשי מדע וניקוי אזרחים רבים באי. הסיבה לכך שכל כך הרבה מהדברים האלה (לרוב פשוטו כמשמעו) צפים מסביב היא שהיא משמשת למוצרים בכל מקום כמו פלסטיק שקיות, אריזות מזון וטבעות של שש חבילות, בין השאר.חלק מאלו, כמו מגלשות מגרש משחקים, גדולים בהרבה ומיועדים לשימוש לטווח ארוך יותר. אבל הרבה מוצרים מבוססי LDPE מבלים זמן קצר בלבד על מדפים וב בתים לפני שעושים דרכם למזבלות ואוקיינוסים.

הם גם בדקו פיסות פלסטיק בגדלים שונים, מכיוון שכידוע לכולנו, כשהפלסטיק מתפרק הוא מתפרק לחתיכות קטנות וקטנות יותר, ולעתים קרובות בסופו של דבר בבטן של בעלי חיים. במקרה של LDPE, אומר רויייר, אבקת פלסטיק ייצרה כמות גדולה פי 488 מתאן מאשר כדוריות 0.2 אינץ '. כששטח הפנים הולך וגדל, ייצור המתאן עולה, , היא אומרת.

הבדיקות חשפו גם ממצא עגום נוסף. למרות היותה צלמת אוקיאנוס, עבודתה של רועיר בסופו של דבר הייתה רלוונטית יותר קרובה לבית. היא גילתה כי פלסטיק שנחשף לתנאים הדומים לאלה היבשה ייצר גזי חממה הרבה יותר מאלה באוקיינוס.

פלסטיק באוקיאנוס "מדאיג מאוד אומר רויאר כי זה איום על חיות הבר וזה איום על הניווט, על מינים פולשים, כך שיש לו הרבה השפעות שליליות." אבל אז, היא אומרת, חשבו על חיי היומיום. "אם אתה חושב במונחים של כמות האנשים על כדור הארץ וכמות השימוש בפלסטיק זה מאוד. אם זה לא ישנה את ההבדל מהאוקיינוס, זה בוודאי יעשה עבור היבשות."

מבחינת שינויי אקלים, הגודל המדויק של השפעה זו טרם נקבע, אך בהתחשב בכמות הפלסטיק שיש בחוץ, זה עשוי להיות משמעותי, כך אמר שותף המחקר דייוויד קארל בהודעה לעיתונות. "בגלל תוחלת החיים של הפלסטיק והכמויות הגדולות של הפלסטיק שנמצאות בסביבה, יש לקבוע סדרי עדיפויות על שאלות הקשורות לתפקיד הפלסטיק בתקציבים העולמיים של [מתאן ואתילן] ועל ידי הקהילה המדעית שמסכם העיתון.

"זוהי נקודה מאוד לא שגרתית של זיהום פלסטי, תוך חיבור בין שני אירועים דרמטיים מאוד המתרחשים בימינו, אומר דימיטרי דהיין מהמכון סקריפס אוקיאנוגרפי. דהיין, שלא היה מעורב במחקר, אומר שהתוצאות מראות שאפשר לייצר פלסטיק על היבשה רעיל ממש כמו באוקיאנוס, פשוט בדרכים שונות. פלסטיקה באוקיאנוס מהווה סכנה לחיות הבר הימיות והופכת מערכות אקולוגיות, ואילו אלה שנמצאים ביבשה, המתפוררים בקצב מהיר יותר, תורמים לשינויי אקלים. דהיין אומר שהוא לא היה להיות מופתע אם התרומה משמעותית, אולי אפילו חמישה אחוזים מגזי החממה האנתרופוגניים. הוא היה רוצה לראות יותר מחקר, ולראות שמודלים אקלימיים משלבים את הקשר בין ריקבון פלסטי לבין שינויי אקלים בחישובים שלהם.

כיצד אוכל למצוא מטאוריט?

כיצד אוכל למצוא מטאוריט?

לוחם ההתגנבות החדש של סין משתמש בחומרים רבי עוצמה עם גיאומטריה שאינם נמצאים בטבע

לוחם ההתגנבות החדש של סין משתמש בחומרים רבי עוצמה עם גיאומטריה שאינם נמצאים בטבע

הוריקן הארווי מכה את טקסס עוד יותר קשה מהצפוי.  הנה מה שאתה צריך לדעת.

הוריקן הארווי מכה את טקסס עוד יותר קשה מהצפוי. הנה מה שאתה צריך לדעת.