https://bodybydarwin.com
Slider Image

צמחים לא יכלו לברוח מצ'רנוביל - אבל זה מה שהציל אותם

2021

צ'רנוביל הפך למלה לקטסטרופה. האסון הגרעיני משנת 1986, שהוחזר לאחרונה לעין הציבורית על ידי תוכנית הטלוויזיה הפופולרית ביותר בשם זהה, גרם לאלפי סרטן, הפך אזור המאוכלס בעבר לעיר רפאים והביא להקמת אזור הרחקה של 1, 000 מ"ר. במידה.

אולם אזור ההדרה של צ'רנוביל אינו נטול חיים. זאבים, חזירים ודובים חזרו ליערות השופעים המקיפים את המפעל הגרעיני הישן. וכשמדובר בצמחייה, כל החיים הצמחיים הפגיעים והחשופים ביותר מעולם לא מתו מלכתחילה, ואפילו באזורים הרדיואקטיביים ביותר באזור, הצמחייה התאוששה תוך שלוש שנים.

בני אדם ויונקים וציפורים אחרים היו נהרגים פעמים רבות בגלל הקרינה שצמחים באזורים המזוהמים ביותר קיבלו. אז מדוע חיי הצמח כה עמידים לקרינה ולאסון גרעיני?

כדי לענות על שאלה זו עלינו להבין תחילה כיצד קרינה מכורים גרעיניים משפיעה על תאים חיים. החומר הרדיואקטיבי של צ'רנוביל הוא "לא יציב" מכיוון שהוא יורה ללא הרף חלקיקים וגלים בעלי אנרגיה גבוהה המנפצים מבנים תאיים או מייצרים כימיקלים תגוביים התוקפים את מכונות התאים.

רוב חלקי התא ניתנים להחלפה אם הם נפגעים, אך ה- DNA הוא חריג מכריע. במינונים של קרינה גבוהים יותר, ה- DNA הופך להיות מקולקל ותאים מתים במהירות. מינונים נמוכים יותר עלולים לגרום לנזק עדין יותר בצורה של מוטציות המשנות את אופן התפקוד של התא למשל, לגרום לו להיות סרטני, להתרבות ללא שליטה ולהתפשט לאזורים אחרים בגוף.

אצל בעלי חיים זה לרוב קטלני, מכיוון שתאים ומערכותיהם מתמחים מאוד ולא גמישים. חשוב על הביולוגיה של בעלי החיים כמכונה מורכבת שבה לכל תא ואיבר יש מקום ומטרה, וכל החלקים חייבים לעבוד ולשתף פעולה כדי שהאדם יוכל לשרוד. אדם לא יכול להסתדר בלי מוח, לב או ריאות.

צמחים, לעומת זאת, מתפתחים בצורה הרבה יותר גמישה ואורגנית. מכיוון שהם לא יכולים לזוז, אין להם ברירה אלא להסתגל לנסיבות בהן הם נקלעים. במקום שיש להם מבנה מוגדר כפי שעושה חיה, צמחים מרכיבים אותו ככל שהם עוברים. בין אם הם מגדלים שורשים עמוקים יותר או גבעול גבוה יותר תלוי באיזון האותות הכימיים מחלקים אחרים של הצמח ומרשת העץ, כמו גם בתנאי אור, טמפרטורה, מים ותזונה.

באופן קריטי, בניגוד לתאים מהחי, כמעט כל תאי הצמח מסוגלים ליצור תאים חדשים מכל סוג שהצמח זקוק לו. זו הסיבה שגנן יכול לגדל צמחים חדשים מגזם, כאשר שורשים נובעים ממה שהיה פעם גבעול או עלה.

כל זה אומר שצמחים יכולים להחליף תאים או רקמות מתות הרבה יותר קל מאשר בעלי חיים, בין אם הנזק נובע מהתקפה של בעל חיים או מהקרנות.

ובעוד הקרינה וסוגים אחרים של נזק ל- DNA עלולים לגרום לגידולים בצמחים, תאים שעברו מוטציה בדרך כלל אינם מסוגלים להתפשט מחלק אחד של הצמח לחלק אחר כפי שעושים סרטן, הודות לקירות הנוקשים המחוברים זה בזה סביב תאי הצמח. גם גידולים כאלה אינם קטלניים ברוב המוחלט של המקרים, מכיוון שהצמח יכול למצוא דרכים לעקוף את הרקמה הלא תקינה.

מעניין, בנוסף לחוסן מולדת זה לקרינה, נראה כי כמה צמחים באזור ההדרה של צ'רנוביל משתמשים במנגנונים נוספים כדי להגן על ה- DNA שלהם, משנים את הכימיה שלה בכדי להפוך אותה ליותר עמידה בפני נזק, ומדליק מערכות לתקן אותה אם זה לא יעשה זאת. זה לא עובד. רמות הקרינה הטבעית על פני כדור הארץ היו גבוהות בהרבה בעבר הרחוק כאשר צמחים מוקדמים התפתחו, כך שצמחים באזור ההדרה עשויים להיעזר בהתאמות המתוארכות לתקופה זו כדי לשרוד.

החיים משגשגים כעת סביב צ'רנוביל. האוכלוסייה של מיני צמחים ובעלי חיים רבים למעשה גדולה ממה שהייתה לפני האסון.

בהתחשב באובדן הטרגי והקיצור של חיי אדם הקשורים לצ'רנוביל, תחיית הטבע הזו עשויה להפתיע אותך. לקרינה יש השפעות מזיקות להפגנה על חיי הצומח ועלולות לקצר את חייהם של צמחים ובעלי חיים בודדים. אבל אם משאבים מקיימים חיים מספקים מספיק בשפע והעומסים אינם קטלניים, אז החיים ישגשגו.

באופן חיוני, הנטל שמביא קרינה בצ'רנוביל פחות חמור מהיתרונות שנצברו מאנשים שעוזבים את האזור. כיום, למעשה, אחד מהטבע הגדולים באירופה, המערכת האקולוגית תומכת ביותר חיים מבעבר, גם אם כל מחזור פרטני מאותם חיים נמשך קצת פחות.

באופן מסוים, אסון צ'רנוביל מגלה את ההיקף האמיתי של ההשפעה הסביבתית שלנו על כדור הארץ. ככל שהיה מזיק, התאונה הגרעינית הייתה הרבה פחות הרסנית למערכת האקולוגית המקומית מאיתנו. בהתרחקנו מהאזור יצרנו מרחב לחזרת הטבע.

סטיוארט תומפסון הוא מרצה בכיר בביוכימיה צמחית, אוניברסיטת ווסטמינסטר. מאמר זה הופיע במקור ב"שיחה ".

מדענים רוצים לדעת אם גירושי הוריך מחלים אותך

מדענים רוצים לדעת אם גירושי הוריך מחלים אותך

הדברים המוזרים ביותר שלמדנו השבוע: במבי צמא דם ועופות בגובה 12 מטר

הדברים המוזרים ביותר שלמדנו השבוע: במבי צמא דם ועופות בגובה 12 מטר

בני אדם דלקו את החום הקטלני של הקיץ האחרון

בני אדם דלקו את החום הקטלני של הקיץ האחרון