https://bodybydarwin.com
Slider Image

המערה האחת מפסידה בקרב נגד פטריית עטלפים קטלנית

2020

אני נמצא איפשהו בסביבות 40 סיפורים כשהוא מכה בי כמה הפסדנו. אני גולש דרך סלעי המערות ההדוקות על בטני, מכה את ראשי (הקסמתי למרבה המזל) בכל פעם שאני נכנס לאינסטינקט ומנסה להביט למעלה. תקרת המערה קרובה מאוד לרצפת המערה. משחקני המשחק המנצחים את גופם דרך נקיקי הברזל הללו הם ככל הנראה בעלי החוליות היחידים במערכת המערות הזו. אבל רק לפני עשור זה היה ביתם של אלפי עטלפים.

כולם נעלמו עכשיו, מלבד חמישה עטלפים ארוכי אוזניים שנכנסים מדי פעם. העטלפים האחרים - בעיקר עטלפים חומים קטנים - נמחקו על ידי פטריה, Pseudogymnoascus destructans. אנחנו לא יכולים לראות את הפטרייה הגורמת לתסמונת האף הלבן שמעטה את הקירות הסלעיים, אבל יש לנו סמכות טובה שהשכשוך דרך הבוץ של המערה הפנסילוונית הותיר אותנו מכוסים בחומר.

אני נושם נשימה עמוקה ותוהה אם Pseudogymnoascus destructans נמצא בתוכי, מתערבב בתמימות עם החיידקים, הנגיפים, החיידקים והפטריות האחרות המהוות את המיקרוביומה של הריאה שלי. שלא כמו העטלפים, אני יכול לקחת את זה. נראה כי הפטרייה לא משפיעה על בני אדם. בערך אז אני מבין שהעולם הקברני הזה הפך ללימינלי, מקום של מעבר בין העולם הישן - שבו אפשר היה לראות עטלפים מחשיכים את השמיים עם שקיעתם בזמן שהם ברחו - לבין העולם החדש הזה, בו מחקו כמה מינים של עטלפים. לגמרי.

עד כמה שמישהו יכול להבין, היו אלה cavers שהביאו ארסות Pseudogymnoascus לארצות הברית. הם הציגו בשוגג את הפתוגן למערה במזרח מדינת ניו יורק מתישהו בתחילת שנות האלפיים, אף שהמקרה המתועד הראשון היה בחורף 2006.

תסמונת האף הלבן נמצאת כיום ב -31 מדינות וחמש מחוזות קנדיים, נעה דרומה ומזרח ומתקרבת לכיוון מערב התיכון. עם זאת, השנה זה צץ במחטף טקסס, ומסיבות שאיש אינו מבין הצליח לקפוץ לוושינגטון. יכול להיות שעטלפים החיים בין ההתפרצויות לא חולים, או יכול להיות שאיש לא מוצא אותם. רק הזמן יגיד.

Pseudogymnoascus destructans הורג בגידה. מבין 47 מיני העטלפים שקוראים לארצות הברית בית, יותר ממחצית מתרדמים כדי לשרוד את החורף, כאשר החרקים שהם תלויים בהם למזון הופכים נדירים. תרדמת שינה מאפשרת לעטלפים להיכנס לתרדמה עמוקה ולחיות ממאגרי השומן שלהם. רבים, כולל העטלף החום הקטן, מצטופפים יחד באזורים החמים של המערות. אולם דפוס התנהגות זה רק מזרז את התפשטות תסמונת האף הלבן. ההצטננות הרגילה לחמימות מאפשרת לפתוגן לעבור מעטלף לעטלף, ומספקת את הטמפרטורה המושלמת לצמיחת הפטרייה. כאשר Pseudogymnoascus destructans מתפשטת על גוף של עטלף, הוא מתעורר, כדי לנקות את הפטרייה או בגלל שהוא מתקשה להישאר חם. בכל פעם שמחבט מתעורר במהלך תרדמת החורף, לעומת זאת, מאגרי גופו מתדלדלים, מה שמוביל להתייבשות, רעב, ובדרך כלל למוות.

אישור של תשעה מיני עטלפים אמריקאים סובלים מתסמונת האף הלבן. מסיבות שאינן ברורות, כמה עטלפים אינם חולים מהפטרת. העטלפים שאכן חולים כוללים את העטלף הגדול בראון, המחבט המזרחי הקטני, העטלף האפור בסכנת הכחדה, העטלף באינדיאנה בסכנת הכחדה, המחבט הצפוני המאיים עם האוזניים הארוכות, המחבט של יומה, המחבט הדרום-מזרחי והמחבט המשולש. עטלף. אבל ההתבססות של העטלף החום הקטן נראה דופק במיוחד.

שם העובדה שעטלפים חומים קטנים הם מקסימים. כפי ששמם מרמז, הם קטנים, עם גובה גוף מקסימלי של כארבעה סנטימטרים ומשקל שיא של בערך חצי גרם. הם נכנסים לכף היד. ועטלפים חומים קטנים הם בכל מקום או לפחות הם היו פעם. לפני תסמונת האף הלבן הם היו המחבט הנפוץ ביותר בצפון אמריקה. מותם משחרר את הקשר הקשור בשיטה האקולוגית שלנו.

בעוד עטלפים באזורים אחרים בעולם משתזפים עם פרי ודם, העטלפים בארצות הברית הם חסרי דאגה ¨ הם אוכלים חרקים. אין הרבה נתונים לגיבוי טענה המוצהרת לעיתים קרובות כי עטלפים יכולים לאכול 1, 000 יתושים בשעה, אך נראה שהם עוזרים להחזיק את מספר חרקי המטרד הנמצאים בסקירה. מחקרים מראים כי עצם הימצאותם של עטלפים מסתכמת בכמות היתושים. במקביל, עטלפים נובעים על מספר מזיקים חקלאיים כמו עש אוזניים תירס וחיפושיות חיפושית מלפפון. ומכיוון שעטלפים מפלחים מצמח לצמח כשהם אוספים חרקים, הם גם מפיצים אבקה, מה שאומר שהם מאביקים את הגידולים שלנו לצד דבורים ופרפרים. כאשר העטלפים האלה מתים, אנו מאבדים את השירותים שהם מספקים למערכת האקולוגית; הדרכים בהן הם עוזרים לחקלאים.

עבור בני אדם, עטלפים יכולים להיראות כמו יצורים חמקמקים. העיניים שלנו אינן רואות גם כן בחושך, מה שמקשה על החיה הלילית קשה להבחין בתקופות בהן הן הפעילות ביותר. החלון בו אנו יכולים לראות בקלות עטלפים הוא צר באור השקיעה הדועך כאשר הם יוצאים משכונותיהם ובחשיכה המתדלדלת סביב הזריחה כאשר הם חוזרים. אז עבור רבים, העובדה שתסמונת האף הלבן הרגה יותר מ- 6 מיליון עטלפים בצפון-מזרח וקנדה בלבד קל מדי להתעלם ממנה.

מקרי המוות לא היו באשמת אותם מערות ראשונות ראשונות - לא בדיוק. איש לא ידע שפטרייה חזקה דיה בכדי למחוק את העטלפים בשווי המערה משחקת. לקח זמן עד שאנשים הצליחו להתמודד, והפטריות בינתיים זינקו ממערה מסחרית למערה מסחרית, שנשאו על ידי מבקרים לא מודעים. אפילו מערות מוגנות לא היו בטוחות: ברגע שהמחלה החלה להתפשט, העטלפים הכניסו את הפטרייה על פרוותם.

"העונה של 2009-2010 היא כשהתחלנו להתכונן לזה אומרת ליסה הול, מנהלת מחקרי המקרה בפארק הגיאולוגי של לורל קייברס (איפה אני מתכוננת כרגע בהופווד, פנסילבניה). באותה שנה, כשהיו עם מספר העטלפים הגבוה ביותר שלהם - כ -2, 500 עטלפים מששה מינים שונים - חוקרים בנציבות המשחקים בפנסילבניה אמרו להם שהמחלה החלה לנדוד ממדינת ניו יורק, ועליהם להיות מודאגים מתסמונת האף הלבן.

"הבעלים דייוויד קייל, כשדיברנו לראשונה והבנו שזה מגיע, לעולם לא אשכח את המראה שהוא נתן לי, " אומר הול. "פשוט סוג של מבט של חוסר תקווה. העטלפים שלנו עמדו למות. "

אבל הם היו צריכים לנסות. הם עצרו את רוב הסיורים לחלקים העמוקים יותר של המערות בהן העטלפים נטו להתכנס - החלקים שזחלתי בהם והתבוננתי בהם.

"זו הייתה הפתעה לכולם, כי לורל מערות היו פתוחות הרבה זמן, " אומר הול.

במהלך הסיורים לחלקים הרדודים יותר של המערות, הם הניחו כרית עם פיתרון אקונומיקה למבקרים לדשדש בהם, ולמעשה חיטו את נעליהם כדי להדגיש את ההגנה על העטלפים. הם חילקו עלונים המסבירים כיצד לחטא נכון ציוד לריצוף. נציבות המשחקים הממלכתית אף הקימה רשתות מעבר לפתח המערה לאחר שהעטלפים נכנסו לעונת השינה. מכיוון שתסמונת האף הלבן מעוררת עטלפים נגועים משינה, הם חששו כי עטלפים חולים ממערות אחרות עלולים להתעורר ולעוף.

אבל כל המאמצים האלה היו כמו לנסות לשטוף רפסודה דולפת עם מסטיק. הם יעבדו, אבל רק לנקודה מסוימת. המערות הכי נצפות היו הראשונות שחלו.

"אבל העובדה שמערות לורל לא הבינו את זה קודם, העובדה שהיא הלכה לכמה מערות טבעיות שמדרום לנו כאן ואז עשתה את דרכה למעלה כאן, היא עדות לכך שאולי מה שעשינו עבד קצת, " אומר גרג טרנר, ממונולוג במועצת המשחקים בפנסילבניה. יתכן שהם הצליחו למנוע מאנשים לעקוב אחר הפתוגן בבגדיהם, הוא אומר. "אבל זה היה בלתי נמנע שזה יעבור דרך העטלפים."

ותסמונת האף הלבן אכן הגיעה. בשנת 2009 הם ספרו 2, 500 עטלפים; בשנת 2011 הם ספרו 25. בשנת 2012 הם ספרו חמישה. אם היינו מבשלים דרך המערה בשנת 2009, השנה לפני שהאף הלבן עשה את דרכו לכאן, היינו רואים עטלפים לאורך כל המשלחת שלנו. אך הסימנים היחידים לחיים בימינו הם בני אדם, יחד עם הפטריות והחיידקים שמנצנצים לאור פנסי הראש שלנו. אתה לא יכול לחטא מערה, אז פסאודוגימנוסקוס הרסנים כאן כדי להישאר.

החדשות לא כולן עגומות. יותר ויותר נראה כי העטלפים ששרדו זיהום מתאימים את התנהגויותיהם בכדי להילחם מעט. טרנר אומר כי נראה כי חלקם בוחרים במיקומי שינה אשר נמצאים בטווח הקריר יותר של אזור הנוחות שלהם - הפטרייה לא צומחת באותה מידה בטמפרטורות קרות יותר.

יש תקווה שהעטלפים במקומות בהם הפתוגן תפס אולי ילמד להסתגל, אך החוקרים גם עובדים קשה כדי לבלום את התפשטותו. זו עבודה שנעדכן השבוע - שבוע העטלף השנתי הרביעי - כשנצלול לעומק חיי היונק המעופף היחיד בעולם.

סיסמאות מבאסות, אבל מחשבים שקוראים שפתיים לא יצילו אותנו

סיסמאות מבאסות, אבל מחשבים שקוראים שפתיים לא יצילו אותנו

טיפים לשמירה על פרטיותך ולהדחת טרולים במדיה החברתית

טיפים לשמירה על פרטיותך ולהדחת טרולים במדיה החברתית

אם אתה עצוב שאתה לא עשיר בביטקוין, זה בגלל שהמוח שלך מחובר לחרטה

אם אתה עצוב שאתה לא עשיר בביטקוין, זה בגלל שהמוח שלך מחובר לחרטה