https://bodybydarwin.com
Slider Image

המשימה החדשה של נאס"א לטיטאן מחפשת את החיים בכל המקומות הנכונים

2021

העשורים הקרובים עשויים להביא מפל של תגליות על החיים מחוץ לכדור הארץ. נאס"א הודיעה היום (חמישי) על החלטתה להדליק את "שפירית הירוקה", מזל"ט אוקטוקופטר שנועד לרחרח סימנים של כימיה שמספקת חיים בירח הגדול ביותר של שבתאי, טיטאן. בשילוב עם משימת אירופה קליפר, שאמורה להתחיל לקיים את הירח של צדק מספר שנים לפני שהדרקונפלי נוגע, סוכנות החלל נותנת לנו את המיטב שלנו למציאת אורגניזמים חייזרים.

אם חיים קיימים במערכת השמש שלנו מחוץ לכדור הארץ, הם כנראה על ירח רטוב כמו שני אלה. אך בעוד אירופה מפתה אותנו עם אוקיינוס ​​מתחת לפני האדמה - אולי לא כל כך שונה מהמאגרים העמוקים ביותר שלנו באנטארקטיקה, שאנו מכירים את החיים המיקרוביאלים הנמצאים בה - זהו עולם קרח עם בית גידול שאינו דומה לשלנו. טיטאן, עם האטמוספירה העבה ביותר של כל ירח שנחקר, הוא אחד הגופים הדומים לכדור הארץ שאנו מכירים.

"לטיטאן יש את כל המרכיבים הדרושים לחיים", אמרה לורי גלייז, מנהלת אגף המדע הפלסטיני של מינהלת המדע של נאס"א, במהלך מסיבת העיתונאים ביום חמישי. "יש לנו הזדמנות לבחון את התנאים שהיו קיימים בכדור הארץ הקדום כאשר נוצרו חיים", או אפילו תנאים, היא אמרה, "כי החיים בנמל כיום."

העולם אינו אנלוגי מושלם משלנו, אבל זה הופך את זה ליותר מרגש ללמוד. מה שהופך את טיטאן למוכר וזר כאחד הוא המתאן שלו: בטמפרטורה של -290 מעלות צלזיוס ובלחץ של אטמוספרה העבה יותר מזו של כדור הארץ, מה שאנחנו חווים כגז קיים כנוזל זורם. מתאן נוזלי זה מתמצה למעשה באטמוספירה ליצירת עננים, הגורמים גשם. זה ממש כמו מחזור המים של כוכב הלכת שלנו, למעט בלי מים נוזליים. הסערות שהתקבלו גרפו אגמים ונהרות ועמקים על פני השטח, ויצרו שטח שלדעת המדענים שייראה מוכר מאוד.

לטיטן יש גם מולקולות אורגניות, שהן מכריעות להתפתחות החיים כפי שאנו מכירים אותם.

"יש תגובות כימיות המתרחשות [באטמוספרה] הגורמות למעשה להיווצרות מולקולות אורגניות מורכבות מאוד, והן נסחפות למטה", אמר קורט ניבור, מדען התוכנית המוביל של נאס"א ב- New Frontiers. "זה כמעט כמו שלג קל שמתעצם תמיד. וזה סוג של סינתזה אורגנית מורכבת שבאמת מניעה את העניין שלנו

שפירית אשר לא זכתה למל"ט קטן בחצר האחורית, אבל יותר כמו שודד מאדים מעופף. תשקיע 2.7 שנים על ביצוע כמה עשרות טיסות קצרות סביב טיטאן. המטרה הסופית שלה היא לבצע מסע כולל של כ -108 מיילים, שהוא רחוק יותר מכל שודדי מאדים הקודמים בשילוב. זה שווה את הטרק: שפירית יורה למכתש ההשפעה של סלק, שם מאמינים מדענים כי שלושת המרכיבים החשובים ביותר לחיים עשויים להיפגש פעם. ישנן עדויות לכך שהייתה פעם מים נוזליים, בתוספת המולקולות האורגניות והאנרגיה (בצורה של אור שמש) שנמצאו במקום אחר על פני השטח.

אפילו אם לא נמצא שם סימנים לחיים שהיו קיימים בעבר, המכתש נותן לנו הזדמנות ייחודית להציץ בתנאים הכימיים של כדור הארץ בחזרה כאשר הביולוגיה החלה את דרכה. הדבר הגדול של טיטאן הוא שזה מאוד דומה לכימיה לכדור הארץ לפני שהחיים התפתחו, אמר נייבר. . אנחנו יכולים לחזור אחורה בזמן על פני כדור הארץ וללמוד שיעורים על הכימיה שהובילה בסופו של דבר לחיים, אבל אנחנו יכולים ללכת לטיטאן ולעשות את השאלות האלה .

ניבר נרגש במיוחד עבור המין האנושי לראות תמונות מהטיסה של שפירית. גישת הויגנס של סוכנות החלל האירופית, שנגעה בטיטאן בשנת 2005 לאחר שתפסה טרמפ עם קאסיני, שלחה תמונות יפות הביתה. למעשה, הויגנס וקאסיני סיפקו נתונים שיובילו את תוכנית המשימה של דרקונפליי, והמזל"ט יעלה את ירידתו הראשונה לא רחוק מהנקודה שכבר ראינו. אבל שפירית בסופו של דבר תציע נוף טוב בהרבה. "נקבל את החוויה כאילו אנחנו רוכבים יחד עם שפירית, נועצים מבט אל פני השטח הזרים ועם זאת המוכרים שיש בו הנהרות וההרים האלה. אני חושב שזו תהיה חוויה אדירה עבור הציבור שאינו אומר." אני תחשוב שזה ייראה כמו כשאתה טס מעל כדור הארץ במטוס. "

יש גם תקווה כי האוקיאנוס החשוד של טיטאן מתחת לאדמה עשוי לעלות גבוה מספיק כדי ליצור אינטראקציה עם מרכיביו האחרים המספקים חיים, מה שיפתח את האפשרות למין חיים כאלה מתחת לדיונות החול המתנשאות ונהרות המתאן.

"אנו מרוגשים לחלוטין", אמרה חוקרת המשימה של אליזבת, "זיבי" צב, שמקמה במעבדה לפיזיקה יישומית באוניברסיטת ג'ונס הופקינס בלורל, מרילנד. "הצוות עובד כל כך קשה במהלך השנים האחרונות ומאגד את כל ההיבטים השונים של המשימה הזו, ויש לזה כל כך הרבה פוטנציאל למדע."

שפירית אמורה להשיק בשנת 2024 ולהגיע לטיטאן בשנת 2036, כך שהחלומות שלנו לשחק בארגז חול של כדור הארץ הקדום יצטרכו לחכות עוד זמן. אבל כשאנחנו מגיעים לטיטאן, כל מה שנלמד הולך לתת לנו תובנות משתנות על מקור החיים כפי שאנו מכירים אותם.

האם שתיית נוזלים חמים ביום חם אכן מקררת אותך?

האם שתיית נוזלים חמים ביום חם אכן מקררת אותך?

החידושים המרתקים ביותר בשנה בתחום התוכנה

החידושים המרתקים ביותר בשנה בתחום התוכנה

בזמן שאתה בוהה בטלפון החדש שלך, מדענים מוצאים דרכים למחזר את הטלפון הישן שלך

בזמן שאתה בוהה בטלפון החדש שלך, מדענים מוצאים דרכים למחזר את הטלפון הישן שלך