https://bodybydarwin.com
Slider Image

הטלסקופ החדש הצפוי ביותר של נאס"א רק התעכב שוב

2021

נאס"א רק דחפה את השיגור של טלסקופ החלל היקר והשאפתני של ג'יימס ווב. שוב.

ההשקה מתבצעת כעת בעדינות כלשהי סביב מאי 2020 - מתעכבת בגלל שגיאות אנושיות וסוגיות הנדסיות, ועם תג מחיר שמתרחב יחד עם ציר הזמן המנופח.

נצטרך לחכות לפחות עוד שנתיים ולהשתנות כדי לראות סוף סוף את התחלת התשלום המדעי. הנה המצב הנוכחי:

המראה המצופה זהב בגודל 21.3 רגל של JWST, המחולקת ל -18 קטעים משושים, צריכה להתאים בתוך האף של רקטת Ariane V, וכך גם הממברנות הדקות בגודל מגרש הטניס המרכיבות את מגן השמש של החללית.

"טלסקופ החלל ג'יימס ווב הוא פרויקט המדע העדיף ביותר שלנו במנהלת המשימה למדע של נאס"א, " אמר מנהל המנהלה של נאס"א, רוברט לייטפוט, במסיבת עיתונאים ביום שלישי. "זה באמת הישג אדיר של הנדסה, וזה הולך להשאיר מורשת של חידושים מדעיים וטכניים יוצאי דופן במשך עשרות שנים."

אך מורשת זו דורשת הנדסה מורכבת, שלא נראתה מעולם. וכמו בכל אב-טיפוס, הדברים יכולים בקלות להשתבש. הערכות השקה אופטימיות משתנות לעתים קרובות ככל שהן עומדות במציאות. דמעות הופיעו בקרומים העדינים שהרכיבו את מגן השמש, למשל. הארוך ביותר היה רק ​​כארבעה סנטימטרים, אך הוא החזיר את שלב הבדיקה לחודשים ספורים.

זה היה נושא הנדסי שלא סביר להימצא לפני הבדיקה. אבל אחרים היו ניתנים למניעה רבה יותר. מתמר במערכת ההנעה הופעל בצורה לא נכונה, מה שהוביל לשלושה חודשי עיכובים. ואז מתח מתח זרז הלחץ יתר ונדרש להחלפה, והממס הלא נכון של הממס נדחף דרך המערכת, וגרם למסתמי דחף דולפים שהיו צריכים לשקם. הטעויות הצטברו.

סוגיה ארוכת שנים הייתה שההערכות הראשוניות לא התחשבו בכמות הזמן והכסף הנחוצים לפיתוח הטכנולוגיות והחומרים החדשים הנדרשים. זה לא צפוי לקרות שוב במשימות עתידיות.

הדרך בה אנו רוצים להתחיל במשימות הללו היא להיות זהירים באמת כיצד אנו מבצעים את הקצה הקדמי של זה. אנו רוצים לפתח את הטכנולוגיות לפני שנתחיל במשימה, ולא לעבור לקו הזינוק לפני שנבין מה הטכנולוגיות לאורך כל הדרך. תומאס זורבוצן, מנהל שותף במנהלת המיסיון המדעי של נאסא אמר במסיבת עיתונאים. .

לצוות הפרויקט יש סיבה להיות כל כך זהירים במשימה.

ווב ייסע למסלול מיליון מיילים מכדור הארץ, רחוק פי ארבעה מהירח. במילים פשוטות, יש לנו ירייה אחת כדי להשיג זאת לפני שנכנס לחלל. שמעת את זה בעבר וזה נכון גם ל- Webb; עבורנו, באמת, כישלון אינו אופציה, אמר זורבוצ'ן.

ברגע שייכנס למסלול, הטלסקופ יהיה רחוק מכדי לשלוח משימת תיקון (כמו שעשתה נאס"א עם האבל). אם משהו משתבש עם JWST, אין שום דרך לתקן את זה, וזו הסיבה שהחוקרים להוטים לתפוס בעיות בשטח לפני שיש להם את הסיכוי להפוך לאסון בחלל.

מחשיב את ההשקעה ש- NASA ושותפיה עשו, אנו רוצים להמשיך באופן שיטתי דרך המבחנים האחרונים, אמר זורבוצן. אנו רוצים שזה יעבוד טוב במסלול, כך שנוכל להרשות לעצמנו לקחת קיצורי דרך או לטעות כאן. אנו לא רוצים לקבל החלטות אשר הופכות את ההצלחה במשימה פחות סבירות או לשים סיכונים נוספים שם .

העיכובים הללו הם הטוויסט האחרון בסאגה ארוכה וארוכה .

טלסקופ החלל ג'יימס ווב היה נצנוץ בעיני האסטרופיסיקאים כאשר עיצובים ראשוניים החלו להסתובב בשנת 1996. מחקרים החלו להתמודד עם כמה מהאתגרים ההנדסיים האינטנסיביים העומדים בפני חללית הממוקמת מיליון מיילים מכדור הארץ. אז החלה הבנייה, עם תאריך ההשקה שנקבע למועד כלשהו בין 2007 ל 2011. עד שנת 2005 היה עלות הפרויקט בעלות של כ- 2.5 מיליארד דולר והוא אמור להיות מושקע בשנת 2011. אז החל ההשקה הצפויה לשנת 2014, בעלות של 5 מיליארד דולר. .

בשנת 2010 העלות המשוערת הייתה 6.5 מיליארד דולר וההשקה עברה לשנת 2015. בשנת 2011, כאשר עמדה בבדיקה הולכת וגוברת, צוות המשימה העריך מחדש את המצב והתארגן מחדש.

בשנת 2016 הבנייה הסתיימה סופית, ונאס"א קיוותה שסיימו הבדיקות בזמן לקראת ההשקה באוקטובר 2018 שהזמינו בשנת 2015. בספטמבר האחרון החל ההשקה שוב ונחת סביב אביב 2019. ההודעה של היום דוחפת אותנו לשנה נוספת.

עיכובים בהשקה משמעותם גם עיכובים באיסוף הנתונים שהפכו את JWST מלכתחילה לעדיפות מדעית כזו. החוקרים שהתבקשו להגיש הצעות עם תאריך יעד בתוך השבועות הקרובים צריכים לפברואר 2019 לתכנן את התצפיות שלהם; בין אם מציץ לעומק היקום המוקדם, בוחן את המעטפות יותר, או משהו אחר לגמרי.

בינתיים, פרויקטים מחקריים אחרים מתקדמים. הטלסקופ החללי הקרוב האחר של נאס"א, סקר הלוויין Transex Exoplanet Satellite TESS, אינו מושפע וצפוי להשיק בחודש הבא. טלסקופ חלל נוסף שנמצא בבנייה, WFIRST, צפוי אף הוא להמשיך - הוא עמד בפני אמצעים לקיצוץ עלויות, אך לא בתקציבי הבלון של JWST.

"אם נפר את העלות של 8 מיליארד דולר שנקבעו בהקצבות הקונגרס, הפרויקט יצטרך לאשר מחדש את הקונגרס, " אמר Lightfoot.

לייטפוט, הפורש בחודש הבא, אמר כי נאס"א תגיש בקיץ הקונגרס דיווח מפורט, בו יפורט הגורמים לעיכוב, העלות המשוערת החדשה והצעדים שנקטו לתיקון סוגיות אלו.

צעדים אלה כוללים בעיקר פיקוח מוגבר על הפרויקט, אותו נאס"א מרכיבה בימים אלה בנורת'רופ גרוממן. מטה נאס"א ייקח תפקיד פיקוח קרוב יותר של הפרויקט ממה שהיה בעבר. מועצת ביקורת עצמאית חיצונית תפקח על כל הפרויקט.

"חשוב לציין כי פעולות מתקנות אלה גם יעניקו לנו תובנה טובה יותר לגבי ניהול מערכות החלל הגדולות העתידיות ויאפשרו לנו להיות מוכנים טוב יותר לכל מלכודות אפשריות", אמר Lightfoot.

באשר למערכת החלל הגדולה הזו, לקונגרס יש כובע של 8 מיליארד דולר על הפרויקט המשוער של 8.835 מיליארד דולר. כל מימון על סך 8 מיליארד דולר חייב להיות מאושר על ידי הקונגרס. אישורם של אותם קרנות, ומאיפה הכסף יגיע, נשאר TBD.

הקונגרס שמר בצמצום המימון של ה- JWST בשנת 2011, לאחר שבעקבות התקציב וניהול שגוי הנחיתו אותו על אבן החיתוך. האם זה יעשה אותו דבר בשנת 2018? נצטרך לחכות ולראות.

"עם כל חומרת הטיסה שלמה במאה אחוז, אנו מתקרבים לקו הסיום למוכנות ההשקה של זורבוצ'ן. "עם זאת, נראה שיש לנו דרך ללכת לפני שנחצה את קו הסיום הזה."

#PopSciLovesNature וכך גם אתם

#PopSciLovesNature וכך גם אתם

אפילו ככל שאנו משתמשים יותר בגאדג'טים, צריכת האנרגיה האמריקאית יורדת

אפילו ככל שאנו משתמשים יותר בגאדג'טים, צריכת האנרגיה האמריקאית יורדת

50 אחוז הנחה על מכונות גילוח של פנסוניק ומבצעים טובים אחרים שקורים היום

50 אחוז הנחה על מכונות גילוח של פנסוניק ומבצעים טובים אחרים שקורים היום