https://bodybydarwin.com
Slider Image

נאס"א רק הציצה הצצה לאובייקט המסתורי ש- New Horizons יגיע אליו בשנת 2019

2020

במאמץ כה אסטרונומי מלא בשיתוף פעולה והתלהבות שהיה אפשר לתסריט אותו, ביום ראשון שעבר, כמה מהרחובות ליד קומודורו ריבדאוויה, ארגנטינה חשכה.

פנסי הרחוב מהבהבים החוצה, וכביש מהיר נסגר במשך שעתיים כדי למנוע את מבטם של פנסי הכניסה להפריע לנוף של 24 טלסקופים ניידים, כולם מצביעים על כוכב רחוק ללא שם. משאיות נגררות למחצה הונעו למקומות מרוחקים בכדי לסייע בחסימת הטלסקופים (והאסטרונומים הצוותים אותם) מרוח החורף הקשה והפטגונית.

ואז 60 חוקרים חיכו שהכוכב יצמצם. הם התבוננו בשברים הקטנים של שנייה כאשר חפץ מרוחק במערכת השמש שלנו יתפרסם מול הכוכב, ויעניק לנו את המבט הקרוב והטוב ביותר שלנו על המטרה הבאה לחללית New Horizons של נאס"א, שעדיין מהירה במהירות דרך החיצון מערכת סולארית לאחר המעופף הניצחון שלה מפלוטו לפני שנתיים.

2014 MU69 הוא חפץ קלאסי קר במרחק של מיליארד מיילים רחוק יותר מפלוטו. זה משהו שחוקרים חושבים שקיים מאז ימיה הראשונים של מערכת השמש. איננו יודעים עליו הרבה - אפילו לא גודלו או צורתו. אך הודות למדידות שנאספו על ידי האבל, אנו יודעים מה מסלולו.

המאמץ ביום ראשון היה האחרון במערך של שלוש תצפיות שהתרחשו ביוני ובמוקדם יותר ביולי בניסיון של אסטרונומים להביט טוב יותר על האובייקט לפני שהניו אופקים יטוסו עליו בראש השנה האזרחית, 2019.

על ידי צפייה כאשר 2014 MU69 עובר מול מקור אור כמו כוכב (תהליך המכונה תולדה) החוקרים יכולים לקבל מידע נוסף על גודל האובייקט גדול, ואם יש סביבו פסולת (כמו טבעות או ירחים) שעלולים מהווים בעיה עבור אופקים חדשים.

שני הניסיונות הראשונים הניבו מידע כלשהו, ​​אך הם לא תפסו את חציית MU69 משנת 2014 ישירות מול כוכב. למאמץ האחרון היה יותר מזל. המדען החדש של אופקים אמנדה זנגארי היה הראשון שהבחין כי הטלסקופ שעליו עבדה תפס את הנתונים הדרושים. בסופו של דבר, חמישה מתוך 24 הטלסקופים שנפרסו הצליחו לתפוס את MU69 בפעולה, וזו חדשות נהדרות עבור המדענים.

אם יש לך מידה אחת של צל אתה יכול באמת למדוד את הגודל המינימלי של האובייקט, אומר אלכס פארקר, אסטרונום של נאס”א בפרויקט שהיה גם הוא בצוות שגילה את 2014 MU69. יותר מאחד, אז תוכלו באמת להתחיל להגביל את גודל האובייקט בפועל מכיוון שתוכלו להתחיל להקניט את צורתו. אבל עם חמש אתה יכול לעשות עבודה ממש טובה.

פרקר אומר שלמרות שייקח קצת זמן לעיבוד, המידע החדש יכול לעזור לצוות להבין כיצד לכייל את מכשירי New Horizons עבור ה- Flyby. הידיעה אם האובייקט גדול וכהה, קטן ומואר, או שילוב אחר זה יכול לעזור לצוות להחליט אם יש חשיפה ארוכה או קצרה במצלמות של New Horizons, ולהגדיל את הסיכוי שנשיג תמונות ונתונים מ- האובייקט הכי רחוק שנחקר אי פעם על ידי הטכנולוגיה האנושית.

זו באמת הפעם הראשונה שאנו רואים את גודל האובייקט שאליו אנו שולחים אופקים חדשים, אומר פארקר. פארקר לא היה במשימה האחרונה לארגנטינה, אך השתתף באחד הניסיונות המוקדמים השנה. הוא גם היה חלק ממקומות הצפייה הקבוצתיים היכן ניתן היה להקים את הטלסקופים.

היינו צריכים לעלות לדלתות החקלאים ולהגיד הי, אנחנו כאן מנאס”א, אנחנו תוהים אם נוכל להקים טלסקופים במרעה הגב שלכם? פארקר אומר. לעתים קרובות יותר מאשר אנשים לא היו כמו זה נשמע מדהים, בטוח, אנחנו באמת נעזור!

על מנת לדעת אילו שדות מתאימים היו על אסטרונומים לפתח שיטות חדשות לחלוטין לשילוב נתונים מהאבל עם קטלוג כוכבים קיים ומפורט להפליא. זה איפשר להם לחזות היכן ייפול צל העצם על כדור הארץ בזמן מסוים. העובדה שזה עבד היא מרגשת להפליא עבור כל מי שעובד על פרויקט New Horizons, מכיוון שזה נותן להם יותר אמון במדידות שלהם כשהם ממשיכים להעלות את התכנון לפלייבי של שנת 2019.

זה סוג בלתי נראה. אנחנו טסים לאובייקט הזה שהמסלול שלו סביב השמש אורך מאות שנים, גילינו אותו רק בשנת 2014, זה האובייקט הקלוש ביותר שיצאנו אי פעם במשך יותר משנה מכל סוג שהוא מתקן הטלסקופ, ואנחנו מנסים להטיס חללית אליו, אומר פארקר.

פרסום הודעה על זכויות יוצרים במדיה החברתית לא ממש משיגה דבר

פרסום הודעה על זכויות יוצרים במדיה החברתית לא ממש משיגה דבר

כן, בני אדם גורמים לשינויי אקלים.  ואנחנו יודעים כבר 40 שנה.

כן, בני אדם גורמים לשינויי אקלים. ואנחנו יודעים כבר 40 שנה.

חורים שחורים סופר-מסיביים ממשיכים לפעמים להאכיל תזזיתיות - כך הם יודעים שהגיע הזמן לארוחת ערב

חורים שחורים סופר-מסיביים ממשיכים לפעמים להאכיל תזזיתיות - כך הם יודעים שהגיע הזמן לארוחת ערב