https://bodybydarwin.com
Slider Image

נאס"א תפסה ריח פתאומי של מתאן על מאדים, אך אל תעצור את נשימתך עבור פרות חלל

2020

מתאן חוזר בחדשות, אך הפעם לא בדרך האכזרית-מפגעת-האווירה הנוראה. ה"ניו יורק טיימס " דיווח בסוף השבוע כי הסקרן של נאס"א נתקל ברמות מתאן גבוהות באופן מפתיע באטמוספרת המאדים ליד מכתש גייל - לפחות פי שלושה מהסקרנות שנמדדה בשנת 2013. ההודעה, שאושרה על ידי נאס"א, מעוררת שוב תקוות כי אספנו סימנים לחיים מחוץ לכדור הארץ בכוכב האדום.

"תמיד מעניין לראות נתונים חדשים כאלה נכנסים, מכיוון שהם נותנים לנו עוד משהו לחשוב עליו ולהעריך ולנתח אותו", אומר דורותי אוהלר, גיאולוג פלנטרי מבוסס יוסטון ומדען בכיר במכון הפלנטרי למדע. השאלה הגדולה בראשם של כולם היא האם יש משהו שאנחנו יכולים לאסוף מהשיא הזה שמסביר את מקורות המתאן של מאדים טוב יותר מחקירות קודמות. "ברור שזה דופק של אנרגיה ועניין. ואנחנו עובדים כדי לראות עד כמה זה אמיתי. "

אבל זה בדיוק זה - השאלה עד כמה אמיתי ספייק המתאן הזה, ומה המשמעות של חיפוש החיים על מאדים, אינה מענה ומורכבת. סביר להניח שלא, התצפית האחרונה הזו רק תקרב אותנו לתשובות, במקום למסור אותן על הסף.

מציאת מתאן על עולם אחר זה עניין גדול מכיוון שזה גז שחלק מהמיקרובים בכדור הארץ מייצרים. אורגניזמים אלה, מתנוגנים, שורדים בתנאים עם חמצן זמין מאוד או חסר, ומשחררים מתאן כמוצר פסולת. הם נמצאים לעתים קרובות באזורים רטובים, בסלעים השוכנים עמוק מתחת לפני האדמה, ואפילו בדרכי העיכול של כמה יונקים. כן, זו הסיבה שפרות ופרות הורסות את העולם.

אף על פי כן, גזים בבז, לא קשה לראות כיצד אורגניזמים אלה עשויים להתפתח כאשר מאדים היה חם ורטוב יותר - ואיך הם אפילו מצאו דרך לשרוד מתחת לאדמה כאשר הכוכב האדום הפך לשממה קרה. מתאן מתפרק בעוד כמה מאות שנים ברגע שהוא חשוף לאטמוספרה, ולכן כנראה שוחרר גז ברמות שאותרו במאדים לאחרונה.

גילינו את הדוקרנים הללו בעבר, אך המדידות החוזרות על עצמן לא הניבו בהירות רבה. רובר הסקרנות מכיל חבילה מדהימה של כלים מדעיים, אך הוא לא מותאם למדידת הגזים האלה או להפעיל סוג של מבחנים שיכולים לתת לנו רמז למקורם. אוהלר עבד בעבר על אישור עצמאי לגילוי המתאן של Curiosity לשנת 2013, שהתאפשר באמצעות תצפיות מהמסלול המקיף של סוכנות החלל האירופית. זו הייתה עדות מעודדת שהפסגות הללו היו אמיתיות.

ובכל זאת, ESA-Roscosmos ExoMars Trace Gas Orbiter באופן מפורש לחפש רגישות יותר לרמות מתאן באטמוספירה של מאדים עד לחלקי טריליון … nothing nothing אנחנו בהחלט מוצאים מתאן במאדים, אבל אנחנו לא ממש קרובים להבנה מה זה אומר.

אופיים החולף של דוקרנים אלה רק מחמיר את הבלבול. נאס"א אישרה אתמול (שני) כי קריאת Curiosity על ספייק המתאן, שהגיעה לשיא של 21 חלקים למיליארד, דעכה חזרה לרמות רקע מתחת לחלק אחד למיליארד. "זו הייתה החוויה שלנו עם פסגות מתאן על מאדים, היא אומרת." הם לא נמשכים זמן רב כל כך אחרי יום אחד או יומיים של מאדים. ואפילו 21 חלקים למיליארד הם עדיין שני סדרי גודל נמוכים ממה שאנחנו רואים כאן על כדור הארץ.

אולי אף אחד מהמתאן של מאדים אינו טרי. מתאן יכול להילכד בחדירות ובקרח על פני כדור הארץ, ולמאדים יש הרבה קרח ישן מספיק כדי להכיל מתאן שהופק לפני מיליארדי שנים. . רעש זה יכול להיגרם כתוצאה מפעילות סיסמית, פעילות וולקנית סמויה, השפעות מטאור על שום דבר שיכול לפתוח תקלות ולהפר את חותם הספקטרום. H kan Svedhem, מדען פרויקטים למשימת TGO ב- ESA, מוסיף כי שינויי הטמפרטורות שנגרמו כתוצאה מהשפעות עונתיות או יומיות עלולים לפתוח דרך לריכוזי גז נפרדים לעבור אל פני השטח.

ולמרות שמתן הוא סימן חזק לפעילות ביולוגית, זה רחוק מלהיות אינדיקטור מוגדר לחיים זרים בעבר או בהווה. אוהלר חושב שסביר להניח שלפחות חלק מהגז הגיע מתהליכים גיאופיזיים. הגנרטורים האביוטיים הנפוצים ביותר של מתאן על פני כדור הארץ הם תגובות פישר וטרופש, בהן צורה מחמצנת של פחמן משתלבת עם מימן לייצור מתאן ומים. בדרך כלל מדובר בתגובות בטמפרטורה גבוהה, אך יש כמה גרסאות לתופעה שיכולות להופיע באקלים דמויי מאדים.

מקור שני למתאן אביוטי הוא תרמוגנזה החימום של חומר אורגני קבור. "זה קורה על פני כדור הארץ כל הזמן. למעשה, כך אנו מקבלים נפט וגז מחומר אורגני, אומר אוהלר. מטאוריטים יכלו למסור את החומר האורגני הזה למאדים. חימום ההשפעה יכול היה לפרק אותו למתאן, ותנאי הקפאה יכולים היו חילק אותו לכדי קרח מתחת לאדמה.

השלב העיקרי הראשון הוא להבין מאיפה המטאן מגיע. זה כנראה מקור מתחת לפני השטח, אבל אפילו זה לא מאושר. סוודהאם מציין כי גם TGO וגם מאדים אקספרס אוספים במקרה תצפיות סמוכות להפליא למכתש גייל באותו זמן כמו סקרנות. Triumvirate נתונים זה, בשילוב עם מדידות בטמפרטורות ורוחות אטמוספריות, יכול לתת לנו יעד צר לחקור.

תעלומת המתאן של מאדים ככל הנראה לא תיפתר ללא כמה חקירות קרקעיות על פני השטח ותחת השטח. "עלינו לשקול את האפשרות שישנם כמה תהליכים על פני כדור הארץ שמובנים בצורה לא טובה - יש שיטות או מנגנונים של הרס או רצף מהיר של מתאן שלא נמדדים באטמוספירה אומר אוהלר. יש אחרים שאולי יציעו את ההימור הטוב ביותר שלנו לסוג זה המחקר הוא רובר מאדים 2020, שיידע לקדוח שני מטרים לאדמה. זה לא נשמע כמו הישג מרכזי, אבל יכול להיות שזה מספיק כדי להאיר קצת אור על מה - או מי - מעביר את כל זה גז.

הפוליטיקה המפתיעה של המדרכות

הפוליטיקה המפתיעה של המדרכות

כלבים התפשטו ברחבי אמריקה לצד בני אדם.  ואז הם אכלו.

כלבים התפשטו ברחבי אמריקה לצד בני אדם. ואז הם אכלו.

סין מפתחת ספינת מלחמה של חלומות תאורטיקנים ימיים

סין מפתחת ספינת מלחמה של חלומות תאורטיקנים ימיים