https://bodybydarwin.com
Slider Image

יותר מכוניות חשמליות פירושן יותר כרייה, אך מיחזור עשוי לסייע במזעור ההשפעה

2021

יש אנשי איכות הסביבה אשר מדמיינים לעיתים קרובות עתיד שבו מכוניות חשמליות מוציאות חברות נפט. חברות יפסיקו להזרים חומרים מסרטנים ידועים באדמה כדי לפרק את שכבת הסלע הקשיח והפצפוני המסתיר חנויות דלק, והם כבר לא היו צונחים את עומקי האוקיאנוס לנפט, ומניחים לגו שחור דביק לדלוף לים.

כדי להגיע לעתיד ההוא - במקום בו איננו צריכים לחפור נפט מהאדמה - חברות יצטרכו לחפור הרבה מתכת במקום, וזו עשויה להיות חדשות רעות עבור אנשים שעובדים במכרות או גרים בקרבת מקום.

כמו פאנלים סולאריים וטורבינות רוח, סוללות מכוניות חשמליות מיוצרות מכמה מתכות הקשות ביותר להשיג בכדור הארץ - דיספרוזיום, ניאודימיום, מנגן, קובלט וליתיום - רשימת החומרים נראית כמו רשימת הקניות של טוני סטארק. יצרני רכב EV זקוקים להרבה יותר ממתכות אלה אם נבנה מספיק מכוניות חשמליות בכדי להמשיך להתחמם עד 1.5 מעלות צלזיוס, המטרה המוצהרת של הסכם האקלים בפריס.

אם מדינות היו נוקטות בפעולה הרדיקלית הנדרשת כדי לעמוד ביעד זה - תרחיש אופטימי באופן בלתי סביר - הביקוש לקובלט וליתיום יעלה על ההיצע הנוכחי עד 2022 ו- 2023 בהתאמה, על פי ספר חדש, השגת הסכם האקלים בפריס שחוקר את המכשולים למניעת שינויי אקלים קטסטרופלים.

"אנו מכרים כיום כמות קטנה יחסית של ליתיום. בשנת 2023 אנו נשתמש יותר בסוללות עבור EVS ואחסון מאשר מה שאנו מכירים היום, אמרה אלזה דומיניש, יועצת מחקר בכירה במכון לעתיד בר-קיימא באוניברסיטת אוניברסיטת הטכנולוגיה סידני ומחברת משותפת לפרק הספר על מתכות המשמשות באנרגיה נקייה, היא הסבירה כי חברות יצטרכו להמציא הרבה יותר קובלט וליתיום בכדי לענות על הביקוש הגובר ל EVV. כדי להגביל את כמות הכרייה הדרושה לסיום, חברות יכולות למחזר סוללות EV ישנות.

" יכולנו לשחזר כ- 95 אחוז מהליתיום ממחזור באמצעות הטכנולוגיות הנוכחיות שלנו, אך בדרך כלל אנו לא בוחרים לעשות זאת, כך אמר דומיניש." רק כמות קטנה מתאוששת כעת, כאשר ממחזרים רק מחלים מתכות בעלות ערך גבוה יותר כמו קובלט ו- ניקל. "כשסוללות EV נמשכות רק כעשר שנים, סוללות משומשות מציעות מקור שפע של ליתיום. זה המפתח, מכיוון שהדור הבא של סוללות EV יהיה ככל הנראה סוללות ליתיום-גופרית, אשר ישתמשו יותר בליתיום מאשר סוללות ליתיום-יון., התקן התעשייתי הנוכחי.

דומיניש ועמיתיה הדגימו כיצד מיחזור אגרסיבי יעצב את הביקוש לקובלט וליתיום ממוקש. ראשית, הם העריכו כמה מכל מתכת תידרש עד שנת 2050 כדי למנוע את שינויי האקלים הקטסטרופלים. לאחר מכן, הם בדקו את הביקוש לקובלט וליתיום ממוקש אם חברות ממחזרות כמה שיותר מכל מתכת. כצפוי, מיחזור יפחית באופן קיצוני את הצורך בכרייה. לבסוף, החוקרים הציגו את הביקוש לכל מתכת אם חברות מחזרות סוללות ישנות ומחובקות סוללות ליתיום-גופרית. כפי שמוצג, הדבר יביא להפחתת הביקוש לקובלט שנכרה, שאינו נחוץ בסוללות ליתיום-גופרית, אך הדבר יביא לעליית הביקוש ליתיום ממוקש.

מיחזור יכול ללבוש צורות זוגיות. מצד אחד, חברות יכולות לקחת סוללות ישנות למכוניות חשמליות שאינן יכולות להחזיק אנרגיה רבה כמו פעם, ולעשות מחדש אותן כסוללות ביתיות המאחסנות חשמל המופק מפאנלים סולאריים על הגג. מצד שני חברות יכולות פשוט לחלץ את המתכות מסוללות ישנות ולהשתמש בהן כדי לייצר סוללות חדשות. חברות כבר עושות זאת עם קובלט, אך לא עם ליתיום.

יותר מיחזור פירושו פחות כרייה, וזה טוב, מכיוון שכרייה רצופה סיכונים. נכון לעכשיו, מרבית הקובלט העולמי מגיע מהרפובליקה הדמוקרטית של קונגו, שם כורים בודדים, שרבבות מהם ילדים, אוספים כ 20 אחוז מהקובלט המיוצר. כורים אלה, הידועים כקרוזרים עשויים לבלות את כל היום באיסוף קובלט ביד רק כדי למכור את הובלתם לסוחרים תמורת דולר או שניים.

תפקידם הוא מיסוי פיזי, וכורים בדרך כלל חסרים ציוד הגנה כמו כפפות ומסכות, ולכן הם שואפים ללא הרף אבק קובלט, שעלול לגרום למחלות ריאה קטלניות. כמו שכורה אחד אמר לאמנסטי אינטרנשיונל לכולנו בעיות ריאות וכאבים בכל גופנו. "אמר ילד אחר, ילד יש הרבה אבק, קל מאוד להתקרר ואנחנו פוגעים בכל רחבי המקום."

לכריית ליתיום אין את אותו רישום של ניצול, אך הוא אינו נטול סיכונים. על דירות המלח בארגנטינה, בוליביה וצ'ילה, הכורים שואבים מים עשירים בליתיום מתחת לאדמה עמוקה, והם שופכים אותם לבריכות רדודות בהן המים מתאדים ומשאירים את הליתיום מאחור. בכך משתמשים חברות הכרייה במי תהום הנחוצים באופן נואש באזור המדבר הצחיח.

כריית ים עמוק מציעה מקור חלופי לקובלט וליתיום כאחד שמציב פחות איומים על בני אדם, אך גם זה מסוכן. קרע על קרקעית האוקיינוס ​​מסכן יצורים שהופכים את ביתם על קרקעית הים, והרעש מכלי כרייה יכול לעורר הרס על לווייתנים, דולפינים, כרישים וצבים ששוחים בקרבת מקום.

על ידי מיחזור סוללות EV ישנות, חברות יכולות להגביל את הצורך בכרייה הרסנית, אך מיחזור אינו תרופה לכול. חברות הכרייה עדיין יצטרכו לחפור הרבה קובלט, ליתיום ומתכות אחרות במהלך המעבר ל- EVs. בדו"ח האחרון שהוזמן על ידי עבודות עפר, דומיניש ועמיתיה דחקו ביצרנים למלא חומרי גלם מפעילות כרייה אחראיות, ובמיוחד כאלה שאושרו על ידי צד שלישי. הם מצביעים גם על הנחיות לרכישת מתכות מכורים בודדים תוך סיוע בשמירה על בריאותם ובטיחותם של אותם כורים.

"מיחזור יכול לענות על חלק מהביקוש, " אמר דומיניש. "עם זאת, נצטרך קצת כרייה חדשה, אבל זה צריך להיעשות באחריות."

ג'רמי דיטון כותב עבור Nexus Media, חוט חדשות מורכב המכסה אקלים, אנרגיה, מדיניות, אמנות ותרבות. אתה יכול לעקוב אחריו @ deaton_jeremy.

6 כלי Dropbox חיוניים שאולי חסרים לך

6 כלי Dropbox חיוניים שאולי חסרים לך

איך גחליליות מכריחות את הדלפקים המהבהבים שלהם?

איך גחליליות מכריחות את הדלפקים המהבהבים שלהם?

שבוע שעבר בתחום הטכנולוגי: יום שני Cyber ​​שמח

שבוע שעבר בתחום הטכנולוגי: יום שני Cyber ​​שמח