https://bodybydarwin.com
Slider Image

מתאן הוא נדיר, אבל זה לא אומר שאין חיים במאדים

2022

למצוא מתאן על עולם אחר זה כמו למצוא פירורי לחם בשביל - זהו רמז מספר, פרט שנותן סיבה לשאול שאלות נוספות ואולי למצוא כמה תשובות, במקרה זה הקשורות לחיים מחוץ לארץ. זו הסיבה שחדשות מרובר המאדים סקרנות בסוף השבוע שעבר הן די מאכזבות - כשחיפש אחר מתאן, סקרנות מצאה המון כלום.

אבל מחסור במתאן לא בהכרח מקפץ למצוא עדויות לחיים במאדים. וסקרנות עדיין תוכל להשיג מדידות טובות יותר של הפחמימן, ועוזרת למדענים להבין כמה יש ולאן הוא מגיע. תעלומת המתאן רחוקה מלהסתיים, אמר ג'רונימו וילנואבה, פרופסור עוזר מחקר באוניברסיטה הקתולית, שבסיסו במרכז הטיסה בחלל גודארד בנאס"א.

באופן כללי, מתאן הוא אינדיקטור לכך שמשהו על פני כדור הארץ השתנה, הסביר וילנובה. האטמוספירה הנוקשה של מאדים, שעבה כאחוז אחד בערך כמו כדור הארץ, יציבה מאוד - סימן ההיכר של מקום מת. "כדי שדברים ישתנו, צריכה להיות פעילות כלשהי, אמר, " פעילות גיאולוגית, ומתאן יכול להיות אינדיקטור לכך, או שזה יכול להיות אינדיקטור לחיים. "

ביום שישי, מדענים ממעבדת הנעה של סילון אמרו כי ניתוח הדגימה של Curiosity בסוויטת מאדים לא מצא כמעט אף אחד מהם. כריס וובסטר, מוביל מכשירים לספקטרומטר הלייזר הניתן לכוונון שהוא חלק מ- SAM, אמר שהוא יכול לדווח בביטחון של 95 אחוז כי למאדים יש בין 0 ל -5 חלקים למיליארד מתאן. "בשורה התחתונה, עד כה אין לנו איתור של מתאן, אמר לכתבים. הוא גם אמר שהצוות מצא הוכחות לכך שמאדים איבד לפחות מחצית מהאוויר המקורי שלו.

משהו כמו 95 אחוז מהמתאן של כדור הארץ (ארבעה אטומי מימן המחוברים לאטום פחמן אחד) מקורו באורגניזמים חיים, כך שזה יכול להיות משואת חיים - וזו הסיבה שהמחסור בכמויות גדולות של מתאן מאדים מאכזב מעט עבור האסטרוביולוגיה. אך המתאן החסר עדיין לא מסביר עדויות קודמות לגז במאדים. וילנואבה היא בין אלה שראו זאת.

מתאן שמשתחרר באטמוספירה של מאדים, על ידי חיים או על ידי משהו אחר, אמור להסתובב בצורה מדוללת במשך כ -300 שנה, אמר וילנובה. אבל הוא ואחרים גילו מתאן בעבר האחרון, רק כדי לראות אותו נעלם בתצפיות מאוחרות יותר.

"אנחנו לא יודעים מה זה אומר. אנחנו צריכים להמשיך לראות את זה. זה היה מדולל, אבל בכל זאת צריך להיות שם איזה שארית שהוא אמר.

בשנת 2009 דיווחו וילאנובה ועמיתיו בגודארד על מתיחת ענק של מתאן בחצי הכדור הצפוני של מאדים שש שנים קודם לכן. פלומות ענקיות של פחמימן הדליקו לאטמוספרה בקצב הדומה לנפט וגז מפורסם, מסיבי בסנטה ברברה, קליף. אך בתצפיות המשך, באמצעות הטלסקופים של Keck במונא קאה, הצוות לא ראה דבר . מדענים עדיין לא יודעים מה גרם לפלומת המתאן הזו או לאן הלך.

וילנואבה אמר שאם תיקח את חתימות המתאן משנת 2003 הוא וציין מיכאל מוממה של נאס"א, ותפיץ אותם לאורך כל האווירה של המאדים, הריכוז יהיה אי שם סביב 5 או 6 עמודים לדקה - בקנה אחד עם מה שהסקרנות רואה במכתש גייל. מדוע זה מעניין? זה מצביע על כך ששחרור המתאן, כיום כבן 10, אינו ככל הנראה תכונה חוזרת. אם זה היה, האווירה הייתה משיגה יותר מתאן ככל שחולף הזמן. "אם זה קרה, זה קרה ברגע שוינובה אמרה.

זה גם מעניין מכיוון שמשמעותו שאפשר למצוא יותר מתאן במקומות אחרים במאדים, הוסיף. רק מכיוון שהסקרנות לא רואה זאת לא אומרת שהיא לא נמצאת במקום אחר. בשבוע שעבר מיהרו וובסטר ומדענים אחרים ב- JPL לציין כי הסקרנות תמשיך להסתכל. ווילנו, מצדו, אמר שהוא מופתע מסרגל השגיאות הגדול בחישובי צוות SAM - סקרנות יכולה לעשות טוב יותר מאשר ביטחון של 95 אחוזים בין אפס ל -5 עמודים לשנייה, הוא אמר והוסיף שהוא מתרגש לראות מדידות מעודנות.

אפילו אם הסקרנות תסכל את ריכוזי המתאן של מאדים בדיוק רב יותר, ייתכן שהגז אינו תוצאה של חיים. יש הרבה הסברים למתאן הדל במאדים - שביטים עשויים להעביר אותו, או שזה יכול להיות תוצאה של אינטראקציות בין מי תהום מזמן לבין רכיבים מסוימים של סלע, ​​כמו אוליבין, סקרנות מינרלית שנמצאה זה עתה. יתכן גם שלמאדים יש חיידקים, אך הם אינם מייצרים מתאן, אמרה וילאנובה. יש עדיין לעשות הרבה מחקר לפני שניתן לענות על השאלות הללו.

"מאדים כל כך צחיח ומקום כל כך לא-יכול להיראות. אם אתה רואה אפילו כמויות קטנות מאוד של מתאן, הם רלוונטיים. אתה יכול לחשוב על פעילות כלשהי מתחת לפני השטח, אולי פעילות גיאולוגית, או על החיים שוויאנובה אמרה." אבל הגז כשלעצמו לא כן אני לא אומר לך כל כך הרבה. אתה צריך לחרוג. "

כאשר טיסה להוריקן לא תעבוד, מטאורולוגים משתמשים בחלופות היי-טק אלה

כאשר טיסה להוריקן לא תעבוד, מטאורולוגים משתמשים בחלופות היי-טק אלה

מה אם בעלי חיים מתרדמים יוצרים תזמורת ומבצעים סימפוניה על שנת החורף שלהם?

מה אם בעלי חיים מתרדמים יוצרים תזמורת ומבצעים סימפוניה על שנת החורף שלהם?

בני אדם אחראים לרוב המוחלט של מדברי הבר בארצות הברית

בני אדם אחראים לרוב המוחלט של מדברי הבר בארצות הברית