https://bodybydarwin.com
Slider Image

עשן מטאורי יכול להיות המפתח לשים עננים על מאדים

2021

ענני מאדים בוודאי אינם מעוררי התפעלות כמו אלה שאנו נהנים עליהם על פני כדור הארץ, אך העובדה שהכוכב מצליח להפוך אותם בכלל היא מדהימה למדי. זהו סלע אדום קטן וקר ויבש להפליא - קריאה רחוקה מהעולם החם והרטוב יותר שהיה כנראה לפני מיליארדי שנים. האטמוספירה שלו עבה באחוז אחד בלבד כמו כדור הארץ. מדענים תמיד נאבקו להבין כיצד מאדים יכולים להמשיך ולעשות עננים למרות כל כך הרבה נגד.

זה מתגלה ככוכב הלכת האדום כטריק קטן במעלה שרוול. בממצאים חדשים שפורסמו השבוע ב- Nature Geoscience, קבוצת מדענים מציעה כי השפעות מטאור יכולות להיות המפתח להיווצרות הענן של מאדים.

"עננים על מאדים מאוד קשים, אומרת ויקטוריה הרטוויק, עוזרת מחקר באוניברסיטת קולורדו בבולדר והסופרת הראשית של המחקר החדש. הם עשויים מקרח מים כמו אלה המרחפים מעל פני האדמה: טיפות מים מתעבות מעל חלקיקים (לרוב מלח ים, עשן או מזהמים מסוג כלשהו) ויוצרים גרעין קרח קטן שממשיך להצטבר יותר ויותר עיבוי. ההנחה הייתה במשך זמן מה שאבק מינרלי המונף מעל פני השטח סיפק את החלקיקים היחידים לזריעה. העננים האלה.

"מכאן התחילה הבעיה", אומר הרטוויק. קל לראות כיצד רוחות במאדים יכולות להרים אבק באוויר בערך כתריסר מיילים. אבל עננים נוצרים באופן קבוע בשכבות של עד 30 מיילים לערך.

רמז אחד לאופן שבו הדבר עשוי להתרחש בא למעשה מכדור הארץ. האנלוגי הקרוב ביותר לענני מאדים שיש לנו הם הסוגים הדקים, המחושליים, בגובה רב, כולל עננים ליליים. "העננים האלה על כדור הארץ יפים מאוד בשמיים ממש לאחר השקיעה, וזו הסיבה שהם נקראים זוהרים בלילה", אומר מחבר המחקר Brain Toon, אף הוא באוניברסיטת קולורדו בבולדר. "ויקטוריה ידעה שהעננים האלה על פני כדור הארץ נוצרים על פסולת מטאוריטים הבוערים באטמוספירה ככוכבי ירי".

השם הרשמי לאותה פסולת הוא למעשה די מתכת: עשן מטאורי, המכונה תוצר לוואי שרוף של גרגרי אבק בין-פלנטריים שמקורם במטאור שקורע את האטמוספרה. "חלקיקי העשן הם קטנים להפליא, אולי גדולים פי עשרה מכפי שאומר האטום." אבל לכל כוכב יריות, יש הרבה כאלה . "

מאדים אינו זר למבקרים מטאוריים. והאורביטר MAVEN של נאס"א, שהוטל עליו לחקור את אטמוספירת הכוכב ואחראי להבין מדוע האטמוספירה של מאדים נעלמה, גילה בעבר שהגרגירים הקפואים שנוצרו יכולים לסיים את האווירה של מאדים. בערך 2.2 עד 3.3 טון גרגירי אבק שמקורם בעשן מטאורי נופלים באטמוספרה בכל יום מאדים.

"רצינו להוסיף מקור זה של גרעיני קרח בגובה רב למודל שלנו, כדי לראות אם נוכל לשחזר את שדות ענני הקרח במים באווירה האמצעית", אומר הרטוויק.

הרטוויק וצוותה ניהלו סדרה של הדמיות ממוחשבות להיווצרות עננים במאדים, ומצאו שהפעלת בעשן מטאורי הובילה למעין שדות ענן אטמוספריים שנצפו פעם אחר פעם. הזרק למשוואה עוד מעט מטאורים, והחלקיקים המתקבלים עוזרים לספק זרעים המאפשרים לגרעינים של קרח להיווצר הרבה מעל 18 מיילים באוויר.

נכון לעכשיו, לא ברור אם יש תנודות הנגרמות כתוצאה מעונות או שינויים אחרים. הרטוויק וצוותה חושדים כי אירועים כמו טיסה של כוכב שביט ככל הנראה יעזרו להעביר יותר אבק לכוכב הלכת ולעודד היווצרות עננים יותר. עננים באטמוספירה של הכוכב האדום נצפו מעל 60 מיילים (ברובם בלתי נראים בעין בלתי מזוינת), אך לא ברור לחלוטין אם עשן מטאורי הוא הנהג להיווצרותם בגובה כה גבוה. כל זה עדיין דורש הרבה יותר חקירה.

אך בסך הכל, הממצאים עוזרים להאיר עד כמה חשובים משתנים חיצוניים השולטים במערכת מזג האוויר והאקלים של מאדים - תחום עניין עצום ככל שבני האדם מתכננים יותר רצינות לבקר בכוכב הלכת האדום ויום אחד ליישב בו יישוב. עננים בגובה, למשל, הוכחו בכמה דגמים כדי לחמם את האקלים של המאדים הקדומים. "מוקדם בהיסטוריה של מערכת השמש, שטף החומר המטאורי היה גבוה יותר, ולכן היווצרות העננים בשיטה זו עשויה להיות נפוצה יותר וחשובה פוטנציאלית", אומר הרטוויק.

טון חושד כי שפע בעננים בגובה רב בעבר עשוי להסביר כיצד עמקי הנהר של מאדים הצליחו להיווצר לפני מספר מיליארד שנים, בתקופה שמאדים היה צריך להיות קר יותר מכפי שהוא כעת (מכיוון שהשמש הייתה למעשה עמומה יותר). תיאוריה זו אינה חסרת מחלוקת, מכיוון שעננים בגובה היו מתקשים להיווצר, אך ההבנה החדשה ביותר הזו כיצד זרעים בשכבות האמצעיות עשויה עדיין לחול על שכבות גבוהות יותר באטמוספירה.

טרורפורמיסטים עתידיים, שימו לב: "יתכן, " אומר הרטוויק, "שעננים הנוצרים באטמוספרה האמצעית יכולים לחמם את כדור הארץ מעל לקפוא, " סיכוי מאוד מסקרן עבור כל מי שמעוניין להפוך למאדים מחדש למגורים. קשה להאמין שמשהו חולף כמו שענן יכול להיות עניין כה גדול, אבל כמו ברוב הדברים במדע, לעולם לא כדאי לספור את הדברים הקטנים.

סיפור זהירות זה מראה עד כמה תותבות מסוכנות יכולות להיות

סיפור זהירות זה מראה עד כמה תותבות מסוכנות יכולות להיות

מה קורה במוחם של מטפסים חופשיים

מה קורה במוחם של מטפסים חופשיים

מדענים עקבו אחר צב עור מעור דרך הוריקן פירנצה - הנה מה שהם ראו

מדענים עקבו אחר צב עור מעור דרך הוריקן פירנצה - הנה מה שהם ראו