https://bodybydarwin.com
Slider Image

לחיות עם לינקס - למדע

2020

להלן קטע מתוך החיים הפנימיים של החתולים מאת תומאס מקנמה.

הביולוג הביולוגי הנודע ג'ון ל. וויבר היה רעיון כיצד להתבונן בחיה בטבע ברמת דיוק ואינטימיות רבה יותר ממה שאי פעם נעשה בעבר. לאחר ששקל מספר מינים, ביוני 1992 הוא רכש מחוות פרוות ליד אגם פלת'ד במונטנה חתלתול לינקס מקנדה בן 19 יום. העיתוי שלו נבחר בקפידה: היא פקחה את עיניה לראשונה למחרת. "רציתי שהיא תטביע עלינו (וויבר, אשתו טרי, ובתם אנה), שתראה אותנו מייד כמשפחתה." בבית בפאתי מיסולה, במסלול פרברי שגובה עד מדבר ראטלסנייק, הם האכילו את החתלתול בקבוק כל שעתיים עד שלוש שעות מסביב לשעון. כמעט מעולם לא יצאה להם מהידיים, והיא ישנה במיטותיהם, אבל צ'ירפ - שנקרא כך בזכות קולות הברכה הידידותיים שלה - אף על פי שהיא עדינה ולעולם לא תוקפנית, לא הפך נחרצות לחיית מחמד ביתית. כשהיתה בת עשרה שבועות ריססה כל פינה באופק וקרעה את הרהיטים לגזרים.

וויבר בנה מלונה של לוחות גדר עם חולי קישור בחצר האחורית, שלושים ושניים על שישה מטרים באופק וגובהם מטר. "רציתי לבדוק כמה מהר היא מפתחת את יכולתה לתפוס את הטרף", הוא זוכר, "וכך יום אחד כשהיא הייתה רק עשרה שבועות, שמתי מלונה ארנבת שלג נתפסת בשידור חי. שלוש פעמים מגודלה. היא תפסה והרגה את זה בדיוק כמו שאתה מצפה ש- lynx יעשה - נשיכה מהירה בעורף. "

מדד להצלחתו של הביולוג בגידול הלינקס כדי לקבל את חברותו היה שהוא יכול לפתוח את דלת הכלבייה ולצאת היישר פנימה בלי חופשת חופשה, וכעת - בגיל ההתבגרות - צ'ירפ של עשרים ושמונה פאונד יעוף באוויר. ועוטפת את עצמה סביב כתפיו כגנב פרווה לינקס צולע, מגרד בקול רם. הוא היה נותן לה עיסויים בגוף מלא שנמשכו חמש עשרה עד עשרים דקות (והיא הייתה משתנה על ידי ללקק בשיטתיות את פניו וראשו בכל מקום). מטרתו לא הייתה בשום דרך לעשות לה חיית מחמד אלא לבנות אותה בסמיכותו הפיזית במידה מספקת שכשהגיעה לבגרות הוא יכול היה להרכיב צווארון רדיו סביב צווארה ולעקוב אחריה בטבע בזמן שהיא צדה. זה יהיה, הוא ידע, תחבוש מעניש דרך יער אשוחי אשוח צפופים, עם גפיים מחטות נמוכות ומכחול מגרף את פניו כשהוא צולל קדימה דרך השלג כדי לעמוד בה - מחזיק אנטנה בגובה שלוש רגליים במקביל. - אך בכדי להשאיר אותה במעקב כל כך קרוב, היה לו ללא ספק הנתונים המפורטים ביותר שנאספו אי פעם על מין נדיר וחמקמק זה.

בחורף השני שלה, הוא לקח את צ'ירפ להרים, והיא הייתה כל מה שקיווה לו, וסבל את עקבותיו אך לא שם לב אליו, והתמקד לחלוטין בציד שלה. "תמיד תהיתי על הציציות הארוכות שיש ללינקס על האוזניים", אומר וויבר. "לאנשים שונים היו תיאוריות שונות, אבל אף אחד מהם לא נשמע לי נכון. ואז יום אחד צ'ירפ חפר מכתש בשלג והתכרבל לתוכו כך שכל מה שיכולתם לראות ממנה היו ראש ראשה ושתי האוזניים הארוכות האלה. לארנבת שנעה במהירות בסמוך הם בהחלט עשויים להיראות כמו עוד ארנבת. הוא מדד את אוזניה וכמות אוזני ארנבות של שלג ועוד אוזני לינץ ’בחוות פרוות, והם התאימו בצורה מושלמת. . היא הייתה מוסווה, שוכבת בהמתנה!

וויבר וחלק מעמיתיו פיתחו טכניקות גנוטיפיות לא פולשניות, תוך שימוש בשיער כדי לזהות את המין, המין, הגיל, ומאפיינים שונים אחרים של בעלי חיים שנמשכו לתחנות ריח. הוא עבד עם צ'ירפ, הוא גיבש גוש דביק ומסריח סוד סוד! הוא מתעקש כי ניתן למרוח על טלאי שטיחים ולמסמר את העצים ולהימשך חודשים מבלי לאבד את עוצמתו. כשאני סוף סוף מכה את התערובת הנכונה, צ'ירפ פשוט השתגע על זה ֵֵֵֵֵֵֶיכֶם, כך שמותירים מדגם DNA נחמד של שיער שיישלח לניתוח. כשסיימו את ניסויי המעקב או הניחוח שלהם למשך היום, באופן כללי צ'ירפ היה פשוט שוכב ומחכה לוויבר שישליך אותה על כתפו ויוביל אותה במורד ההר אל הטנדר שלו.

הצ'ירפ נעשה כה עדין עד שוויבר החל לקחת אותה לישיבות קבוצתיות קהילתיות ואולמות בתי ספר. וודאתי ​​שהמורה תהיה עם תלמידי כיתות א ’כולן שקטות ויושבות על הרצפה בקצה האחד של החדר, ואז אני נתתי לצ’ירפ להיכנס. היא הייתה הולכת ממש בין הילדים, לבדוק אותם, לרחרח ולהסתכל, לא להשמיע צליל. הילדים היו קפואים. נאמר להם כי אין שום תנאים לא בטוחים שלא יגעו בה. אני לא חושב שמשהו היה קורה, אבל שיחקתי אותו בבטחה. לפעמים אני מחזק אותה בחיקי באופן שידעתי שאוכל לשלוט בה, ואז נתתי לילדים ללטף אותה קצת.

לילה אחד של השנה החמישית של צ'ירפ, מישהו החליק לחצר האחורית של האורגים ומסיבות לא ידועות פתח את המלונה של צ'ירפ. היא לא נראתה שוב.

מה יגיד ג'ון וויבר לאדם שחושב לגדל לינקס בקנדה כחיית מחמד?

"אל תעשה את זה. אל תעשה את זה. צ'ירפ כמעט הרס את הבית שלנו. הכל בשם המדע, אתה יודע, אבל טוב, לא, לינקס? לינקס לא יכול להיות חיית מחמד."

נלקח מחייו הפנימיים של חתולים מאת תומאס מקנמה, בהוצאת האשט במרץ 2017. פורסם ברשות.

מדע פופולרי שמחה להביא לך בחירות מתוך ספרים חדשים וציוניים לציון במדע. אם אתה סופר או מוציא לאור ויש לך ספר חדש ומרגש שלדעתך יתאים מאוד לאתר שלנו, אנא צור קשר! שלח דוא"ל ל

פסיכדלים החזירו לי את חיי

פסיכדלים החזירו לי את חיי

מדענים הקימו מעבדה רדופה כדי להבין מדוע אנחנו אוהבים לפחד

מדענים הקימו מעבדה רדופה כדי להבין מדוע אנחנו אוהבים לפחד

הולכי תינוקות מעולם לא היו בטוחים.  מדוע חברות עדיין מוכרות אותן?

הולכי תינוקות מעולם לא היו בטוחים. מדוע חברות עדיין מוכרות אותן?