https://bodybydarwin.com
Slider Image

מי השיטפונות של ההוריקן הארווי היו עמוסים בזיהום ומחלות

2020

בעקבות הוריקן הארווי, ג'יי.אר אטקינס, 38, גרר את הקיאק שלו לרחובות המוצפים של קהילתו והלך לבדוק את שכניו הקשישים. פרמדיק לשעבר, הוא ידע די על הסכנות של שיטפונות מזוהמים בכדי לשטוף תחילה כל חתכים פתוחים בגופו, ואז לכסות אותם ב"תחבושת נוזלית "לפני שהוא עוזב את הבית. הוא פשוט לא חשב שמשהו יקרה ברגע שהוא היה בחוץ.

אטקינס, המתגורר במיזורי סיטי, טקסס, ליד יוסטון, בילה את היום בהבטחת התושבים המבוגרים בשכונה שלו מספיקים מתרופותיהם, והוא עזר בפינוי אנשים שהיו תקועים. לאחר שחזר הביתה, הבחין בעקיצת חרקים בזרועו השמאלית, מעט מעל פרק כף היד, אך לא חשב על כך דבר. הוא התקלח ואכל ארוחת ערב. בשעות הערב המאוחרות, הנגיסה הייתה בגודל ניקל. הוא התעלם עד למחרת בבוקר, כשהוא היה גדול עוד יותר. כעבור כמה שעות כל ידו נפוחה.

"כשנפיחות חוצה מפרקים כאלו, אלה חדשות רעות, " אמר, כשהוא יודע אז הוא צריך לקבל עזרה. למרבה המזל, הוא מצא מספיק דרכים עובדות בכדי להגיע לחדר המיון בבית החולים המתודיסטי סוכר לנד. אבל הסבר הנורא שלו לא היה נגמר. כשהיה שם הוא חיכה 12 שעות לפגישה עם רופא. עד אז הוא איבד את כל הרגשתו בידו.

הרופאים ראו אותו בעדיפות רפואית ואבחנו fasciitis "אכילת בשר", ככל הנראה זיהום בסטרפטוקוקוס מקבוצה A וכמעט וודאי ממגע עם מי שיטפונות נגועים לאחר שננשך. הוא עבר שני ניתוחים לניקוי וניקוז נוזלים נגועים מזרועו, ובילה 14 יום בבית חולים 11 מהם בטיפול נמרץ בעקבות שני חודשיים של גופני טיפול.

הוא יכול היה לאבד את זרועו או את ידו או, אפילו יותר מפחיד, את חייו. כיום, כל מה שנותר הוא הצלקות אשר על ידו, ואחת המגיעה מכיוון מרפקו עד פרק כף היד זיכרונות מפחידים. ידעתי שזה סיכון כמציל לשעבר, אמר. הייתי צריך ללבוש כפפות ולהדביק את הז׳קט שלי כדי לאטום אותי. פשוט היה לי את הלך הרוח שזה לא יקרה. אנשים צריכים לוודא שהם מוגנים. אני שמחה שזאת אני ולא חלק מהילדים שראיתי ששיחקו במים.

לסיפור של אטקינס סוף טוב כיוון שהוא הבין מה קורה והתנהג במהירות. עם זאת, החוויה שלו היא תזכורת בוטה לכך שהסכנות מהוריקן עז אינן מסתיימות כשהסערה מתרחשת. ההוריקן הארווי זרק 50 סנטימטרים של גשם סחוט, הרס בניינים ותשתיות. אבל זה גם הביא סכנות נסתרות האורבות במי השיטפונות העירוניים.

אלה הגיעו מחיידקים קטלניים שנמצאו בביוב לא מטופל שדלפו ממתקני טיהור שפכים וכימיקלים רעילים שנשפכו ביותר מ- 40 מפעלים ובתי זיקוק פטרוכימיים באזור יוסטון. השבוע, שוחרי מומחים ומצדדים דיברו על הסכנות הרבות שיצפו בשיטפונות כחלק ממסע חופש הנשימה, קמפיין חוצה מדינות המפנה את תשומת הלב לנושאים של אקלים, סביבה וצדק חברתי בערים ברחבי ארצות הברית.

זה לא רק שיטפון, אמר רוברט בולארד, פרופסור לתכנון עירוני ומדיניות סביבתית באוניברסיטת טקסס דרום ביוסטון, שוחח עם תומכים על הסיכונים במזג אוויר קיצוני. "זה גם הזיהום התעשייתי וההשפעה שיש כל כך הרבה תעשיות הממוקמות בסמוך לאזורי מגורים, והפוטנציאל לתאונות."

חוקרים מאוניברסיטת רייס ביוסטון בדקו את האיומים הבריאותיים של שיטפונות מסופות כמו הארווי. "חשיפה לזיהומים מיקרוביאלים וכימיים במי שיטפונות היא בעיה בכל השיטפונות, במיוחד כאשר מוצפים בתים במשך תקופות ממושכות, כמו במקרה של הארווי, ואנשים חוזרים לבתיהם כשהם נשארים מוצפים במים עומדים, "אמרה לורן סטדלר, פרופסור להנדסה אזרחית וסביבתית באוניברסיטת רייס.

שינויי האקלים מזינים גשמים עזים, והצפות צפויות להפוך לעיתים תכופות יותר ויותר הרות אסון. אנשים שחיים בסערה ובאזורים מועדים לשיטפון חשופים לפגיעות וטביעה כאשר סופת הוריקן פוגעת, אך הם רגישים גם לאינספור מפגעים אחרים פחות גלויים בימים ובשבועות שלאחר מכן.

"ישנן שתי השפעות בריאותיות מיידיות מהצפות כמו נזקים קטסטרופיים ומקרי מוות, השפעות לטווח קצר מחשיפות למי שיטפונות ומיקרואורגניזמים פתוגניים, ואפילו השפעות ארוכות טווח שאנחנו יודעים עליה הרבה פחות, כמו חשיפות מוטסות לעובש ורעלים שצומחים בבתים רטובים ופגומים, "אמר סטדלר. "אלה הוחלטו מחדש. יש צורך דחוף להבין טוב יותר לא רק את ההשפעות המיידיות של שיטפונות על בריאות האדם והסביבה, אלא גם כמה מההשפעות ארוכות הטווח שאנחנו יודעים עליה הרבה פחות. "

היא ועמיתיה ניתחו את מי השיטפונות לאחר הארווי בכדי לראות אילו חיידקים קיימים, הן בתוך בתים ומחוצה לה, ברחובות ובמפרץ, ובמשקעים שהופקדו בגנים ציבוריים. למרות שהתמקדו בחיידקים, אמר שטדלר כי גם כימיקלים רעילים מהווים סכנה. "חשבנו שאם נוכל לאסוף דגימות מייד, ואז גם עם הזמן לאחר הסערה, נוכל לקבל מידע חשוב על ההשפעות המיקרוביאליות והכימיות של שיטפונות קיצוניים וחשיפות פוטנציאליות אנושיות שהיא אמרה. המחקר שלהם מופיע בכתב העת Environmental Science ומכתבי טכנולוגיה .

צוות המחקר התארגן במהירות עם סיום הסערה, והתכוון לאסוף דגימות מים מאזורים מוצפים. "סטודנט אחד אפילו לווה סירה משכנה ששימשה לגישה לאזורי מים גבוהים, אמר שטדלר." קנינו חבורת צמרניות כדי שהתלמידים יוכלו לגשת לאזורי מים גבוהים כדי לאסוף דגימות, וקבוצות יצאו לצוותים של שניים שלושה אנשים שאספו דגימות ממצבים המוצפים, רחובות ואזורי מגורים. "

ביוב גולמי מכיל חיידקים צואתיים, כמו E. coli ופתוגנים פוטנציאליים אחרים, כמו סלמונלה enterica ו- Clostridium perfringens . כמו כן, חיידקים בביוב יכולים להכיל רמות גבוהות של גנים עמידים לאנטיביוטיקה, אותם הם יכולים לחלוק עם חיידקים אחרים בסביבה. המדענים גילו כי רמות ה- E. coli בשניים ממי המפרץ העיקריים של יוסטון הוגדלו באופן משמעותי בעקבות הארווי בהשוואה למספרים שהתקבלו לפני ההוריקן. באופן דומה, רמות הגן העמידות לאנטיביוטיקה היו הגבוהות ביותר שלושה ימים לאחר הסערה. לאחר מכן הצוות השווה קהילות חיידקים במי שיטפונות בתוך בתים ומחוצה לה, ומצא שהרמות הגבוהות ביותר של חיידקים צואתיים, פתוגנים אנושיים וגנים עמידים לאנטיביוטיקה נמצאו בבתים עם מי שיטפון עומדים בפנים.

"מצאנו שכבות גבוהות יותר של חיידקים, פתוגנים פוטנציאליים וגנים עמידים לאנטיביוטיקה במים עומדים בתוך מקורה", אמר סטדלר. "זה אומר לנו שעלינו להקפיד על חזרה לבתים וחשיפות למיקרובים במי השיטפונות, במיוחד אם יש לך פצעים פתוחים או שאתה מתפשר ללא חיסון. עלינו לומר לאנשים ללבוש ציוד מגן בעת ​​כניסה חוזרת לבתיהם ולהימנע ממגע עם מי שיטפונות. בהחלט לשטוף את עצמך ביסודיות לאחר שבאת במגע עם שיטפונות, ולהימנע ממגע אם אתה חסין פשרות.

אטקינס, שעובד בחברת אנרגיה גדולה ביוסטון, התאושש לחלוטין. שנה לאחר מכן, למרות הפחד, הוא אומר שהוא לא יהסס לחזור לקיאק ההוא שוב אם יהיה עוד שיטפון הרסני באופן דומה. כמובן שכך, אמר. מעדיפה לעזור לאנשים מאשר לחיות בפחד מכל דבר .

מרלן סימונס כותבת עבור Nexus Media, חוט חדשות מורכב המכסה אקלים, אנרגיה, מדיניות, אמנות ותרבות.

אנו אוכלים בעלי חיים גדולים להכחדה

אנו אוכלים בעלי חיים גדולים להכחדה

34 אחוז הנחה על ואקום כף יד ומבצעים טובים אחרים שקורים היום

34 אחוז הנחה על ואקום כף יד ומבצעים טובים אחרים שקורים היום

קח הפסקה מהפייסבוק ונסה את אחת מהרשתות החברתיות החלופיות הללו

קח הפסקה מהפייסבוק ונסה את אחת מהרשתות החברתיות החלופיות הללו