https://bodybydarwin.com
Slider Image

איך הצפרדעים האלה ארוכות הרגל, 7 קילו, היו כל כך משולבות

2021

צפרדעים של גוליית הן, איכשהו, אפילו גדולות יותר ממה שאתה חושב שהם יהיו. הם אורך יותר מכף רגל מחוטם לקת (או "פורקים אם אתה רופא-העיניים), אבל זה לא תופס את עיקר רגליהם העבותים והשריריים, שיכולים להניע אותם מטר-רגל בקפיצה אחת. כל זה הופך אותם לצפרדעים הגדולות ביותר על פני כדור הארץ - ובאמת, תודה לאל שאין יותר גדול. זו צפרדע גדולה ככל שהעולם יכול להתמודד.

ביולוגים יודעים מעט מאוד על דו-חיים אלה שמנמנים כיוון שהם חיים באזור קטן למדי הנע בין דרום מערב קמרון לגינאה המשוונית, שם הם מבלים את חייהם בתוך נהרות וסביבם ביער הגשם הצפוף. ציידי הצפרדעים המקומיים מגוליית אמרו זה מכבר כי המפגיעים בונים קנים, או בריכות צדדיות קטנות, מתפצלים מנתיבי המים הראשיים כדי להניח את ביציהם, אך מדענים מעולם לא נכנסו לאישור התנהגות זו או חקרו אותה.

אולם באופן מוזר לא זו הסיבה שהצוות שבסופו פרסם מחקר שפורסם לאחרונה בכתב העת הטבעי של היסטוריה החל את הפרויקט שלהם. במאמר משנות השמונים צוין כי ראשני הגולית אוכלים רק מין צמחים אחד מסוים, אך לדברי מארק-אוליבר רודל, רופא המטפל במכון לייבניץ לחקר האבולוציה והמגוון הביולוגי, הוא וחבריו חשבו שזה שטויות. הצמח המדובר לא חופף לחלוטין לטריטוריה של הצפרדעים, ויהיה יוצא דופן ביותר שהראשנים יאכלו רק צמח אחד. אך צפרדעי גוליית נמצאים בסכנת הכחדה, בין היתר מכיוון שהם צדים אחר מזון וכדי לשמור עליהם כחיות מחמד, כך שהגיע הזמן לוודא בוודאות עד כמה אספקת המזון שלהם עלולה להיות מסוכנת. "היינו צריכים לדעת יותר על הביולוגיה של המין רק כדי לוודא שנדע מה לעשות. רודל מסביר למקרה שתוכנית רבייה שבויה עשויה להיות הסיכוי האחרון להישרדות הגולייתים בעתיד."

הצוות חיפש ארבע חודשים בשטח של רבע קילומטר בנהר מפולה, ובדק בכל מקום אחר סימנים לקן צפרדע. הפעילות האנושית כיווצה את בית הגידול של צפרדעי גוליית, אך בסופו של דבר רודל ועמיתיו מצאו 19 אתרי קן משלושה סוגים שונים. חלקם היו רק בריכות סלע שהיו קיימות לפני הנהר הראשי, שהצפרדעים פשוט ניקו למטרות שלהם. אחרות היו בריכות צדדיות טבעיות שהצפרדעים הגדילו בבירור. המסקרנים מכולם היו השקעים הרדודים שמצאו החוקרים באמצע הנהר, כאשר כל אחד מהם מוקף טבעת אבנים מגן.

מכיוון שהבורגות הדו-חיים האלה מפתיעות באופן מפתיע בגודלן, הצוות לא יכול היה לצפות ישירות בצפרדעים הבונות את הקנים האלה. הם יכלו לעשות רק תצפיות על מה שהשתנה בשעות שנעלמו. ברור כי כמה מהאבנים הועברו לאחרונה (שתוכלו לדעת מתי, למשל, מה שהיה פעם הקרקעית הלחה פונה כעת כלפי מעלה). כמה מהם שקלו עד 4.4 פאונד, שהם יותר מחצי משקלו המרבי של צפרדע גוליית. זה המקבילה של אדם מבוגר אמריקאי ממוצע שמעביר סלע בגובה 121 פאונד.

איש אינו יכול להיות בטוח לחלוטין כיצד הצפרדעים מנהלות את ההישג הזה, מכיוון שעדיין לא נצפו ישירות כשהן עושות זאת. אבל R del אומר שדחיפת אבנים עם רגליהם האחוריות הענקיות והשריריות מאוד נראית כמו השיטה היחידה האפשרית.

על ידי גלגול סלעים ופינוי בריכות עלים וחלוקי נחל, צפרדעי גוליית יוצרים אתרי קן אידיאליים לביצים שלהם. נהרות שוצפים עלולים לסחוף את הצפרדע שהולידה את השרצים של הצפרדעים, ולכן נראה כי חומרים מוצקים שנמצאים מחוץ לעורק הראשי מעניקים ראשנים (שאגב מתחילים להיות זעירים כמו כל זן) ירייה טובה יותר בחיים. מובלעות אלה יכולות אפילו לספק הגנה מסוימת מפני טורפים פוטנציאליים, כמו שרימפס, שאחרים יאכלו צפרדעים צעירות.

התנהגות זו של בניית קן אולי גרמה למעשה לדו-חיים החסונים לגדול כל כך. הנעת סלעים ופינוי עלים או חלוקי נחל מהבריכה היא משימה פיזית רצינית לצפרדע שייתכן שתצטרך להיות ארוך ברגל כדי לעשות זאת. מן הסתם, במין שמשתמש בשיטה זו כדי להגן על צעיריו, יחידים המסוגלים להזיז אבנים גדולות יותר וליצור מחסומים גבוהים יותר סביב קיניהם, היו צאצאים רבים יותר.

מה שעדיין לא ברור בדיוק הוא מי עושה את הבניין. ציידי צפרדעים מקומיים אומרים שהם חושבים שהזכרים בונים את הקן, ואז פולטים סוג של צליל שריקה בכדי לקרוא לנקבה לצורך הזדווגות (לגוליית אין ארכיטקטורת גרון של צפרדע, ואחרת אילמת לחלוטין).

R del אומר שהוא מסקרן לדעת יותר. האם כל קן שייך רק לזוג רבייה אחד? ואיך הצפרדעים מחליטות באיזה סוג קן להשתמש? זה כמעט ללא ספק מחליף בין האנרגיה שאתה משקיע ביצירת בריכה קטנה לבין הסיכוי שהצאצאים שלך ישרדו, הוא מסביר. אם כבר קיים מבנה שימושי, כמו בריכת סלעים, אתה יכול פשוט לנקות פסולת שאתה לא צריך לחפור בריכה חדשה לגמרי. אבל אזורים קיימים אלה יכולים גם להציף בגשם כבד, מה שמאפשר לטורפים הזדמנות להיכנס לקן שלך. חופרי בריכות חרוצים מעניקים לביצים שלהם הגנה רבה יותר, אך השפל שלהם רדוד צפוי להתייבש אם לא יורד גשם מספיק וזה באמת הרבה אנרגיה להשקיע מלכתחילה. . לכל אחד משלושת סוגי הקן יש יתרונות וחסרונות, והצפרדעים צריכות לבחור מה הכי טוב בזמן מסוים ובנסיבות מסוימות, אומר R del. אבל עד כה לא ברור אם הצפרדעים עוקבות אחר ההיגיון הזה, ואם כן, באילו רמזים הם משתמשים כדי לבחור כזה או אחר. "

הצוות מקווה לחזור בשנה הבאה ולהקים מלכודות מצלמה, סוף סוף לתפוס הוכחות לתהליך הבנייה ולגלות כיצד הוא עובד. הם גם סקרנים אם הצפרדעים הזכריות או הנקבות שומרות על הקן ברגע שהוא נבנה. תמונות ראשוניות שצולמו השנה מציעות להורה אחד שנדבק בכל הלילה, ומניע תנועה כל 30 עד 90 דקות. אבל עדיין יש המון שאלות. אני מקווה שבקרוב נקבל קטעי וידיאו של פרוגואים עצומים אלה הדוחפים סלעים ומנקים עלים כמו האדריכלים האמפיביים המוכשרים שהם.

פודקאסט Techathlon: ניטרליות נטו, פעלולי פרסום וסטטיסטיקות סטרימינג

פודקאסט Techathlon: ניטרליות נטו, פעלולי פרסום וסטטיסטיקות סטרימינג

רשת עצבית עזרה לחוקרים לפצח מספרי PIN של סמארטפון באמצעות חיישני תנועה מובנים

רשת עצבית עזרה לחוקרים לפצח מספרי PIN של סמארטפון באמצעות חיישני תנועה מובנים

סוף סוף אנו יכולים לדעת מדוע מריחואנה עוזרת לאנשים הסובלים מבעיות בטן כרוניות

סוף סוף אנו יכולים לדעת מדוע מריחואנה עוזרת לאנשים הסובלים מבעיות בטן כרוניות