https://bodybydarwin.com
Slider Image

עדויות DNA יכולות במהרה לספר לשוטרים בגילך, האם אתה מעשן ומה אכלת לארוחת הבוקר

2022

לא תמיד קל לזהות נכון דם בזירת פשע.

כך היה במשפט רצח בו ברוס מק'קורד, כימאי משפטי באוניברסיטה בפלורידה, שימש כעד מומחה. אישה נרצחה זמן קצר לאחר שעברה גירושין, ונמצאה עליה DNA של בעלה לשעבר. גוף. אבל קשה היה לדעת אם ה- DNA היה תוצאה של מגע חף מפשע בין השניים, או שמא היה מפליל, ובא מהדם.

"הטכניקות שעלינו לאתר דם אינן כה רגישות", אומר מק'קורד. עם סיום המשפט הוא המשיך למציאת שיטה טובה יותר. "צריכים להיות סמנים ספציפיים לרקמות על ה- DNA שיוכלו להבדיל סוג אחד מסוג אחר."

המחקר של מק'קורד בשאלה זו הוא חלק מהתחום המתפתח של האפגנטיקה המשפטית, שמשתמש בסמנים היושבים על גבי DNA ומשנים את ביטויו, ולא את הרצף הגנטי עצמו, כדי לאסוף מידע שיכול לעזור בזיהוי חשוד בפשע. מדענים משפטי ורשויות אכיפת החוק ברחבי העולם חושבים שמינוף אפיגנטיקה עשוי להוסיף כלים מרכזיים לארסנל החקירה. הם עובדים על פיתוח שיטות המשתמשות בתחום המחקר הזה כדי לזהות לא רק את סוג הרקמה של ה- DNA שאולי הושאר בזירת פשע, אלא גם את הגיל ואת אורח חייו של האדם שהשאיר אותו שם.

המחקר עדיין נמשך וצריך לבחון ולאמת את הטכנולוגיה כדי להבטיח שהיא אפקטיבית ומדויקת. וככל שהמדע מתקדם, כמו בכל כלי חדש הכרוך במידע גנטי, יש לבחון את הדאגות האתיות שלו.

"זה תחום שמתפתח במהירות", אומרת אתינה וידאקי, עמיתה לאחר הדוקטורט שלמדה אפגנטיקה משפטית במרכז הרפואי של אוניברסיטת ארסמוס בהולנד. "עלינו להבין את האתגרים שמגיעים עם חקירת סמנים אפיגנטיים, ולבדוק מה אנו יכולים לעשות ומה איננו יכולים."

לכל התאים בגוף יש את אותו רצף DNA, והסדרה הנבדלת הזו נשארת קבועה לאורך חייו של האדם. עם זאת, כיצד הגנים הללו מתפקדים אילו חלבונים הם מייצרים, באילו כמויות, ומתי . .

לדוגמא, לתאי הדם יש מטרה שונה בגוף מאשר בתאי העור, ולכן חלבונים שונים יופיעו בדפוסים ייחודיים בשני התאים כדי לעזור להם לבצע את המשימות הספציפיות שלהם.

על ידי זיהוי דפוסים אלה, ניתן להבדיל בין ה- DNA שהגיע מדם לבין הקידוד הגנטי שהגיע מהעור, אומר מק'קורד. לאסטרטגיה זו, לדבריו, יתרונות על פני פרוטוקולי זיהוי נוזלי הגוף הנוכחיים, כולל שניתן לעשות זאת בעזרת טכנולוגיית רצפי DNA שכבר קיימת במעבדות משפטיות רבות.

זאת תהיה דרך שימושית במיוחד, למשל, לנתח ספוגים שנאספו בערכות אונס, אומר מק'קורד. אם אתה מוצא DNA זכר, למשל, עדיין יש שאלה אם זה מתאי עור או תא זרע. השימוש באפיגנטיקה הוא דרך יעילה יותר לגישה לשאלה זו, הוא אומר. במקרים בהם הנאשם והקורבן היו בקשר הדוק, כלי זיהוי נוזלים יכולים גם לעזור לקבוע אם ה- DNA שנמצא על הקורבן הגיע מעור, או מדם או מזרע.

מק'קורד וצוותו משתפים פעולה עם מחלקת משטרת סן פרנסיסקו כדי להתחיל לאמת את שיטותיהם.

סמנים אפיגנטיים מועילים לא רק לקביעת סוג התא. הם גם משתנים ככל שהתאים מתיישנים, והמחקר האחרון מראה כי ניתן להשתמש בסטים מסוימים של סמנים כדי לחזות את הגיל בתוך שלוש או ארבע שנים (מעל או מתחת) לגילו הכרונולוגי של מישהו. החוצץ הזה בין שלוש לארבע שנים נובע מכיוון שהאופן בו התאים שלנו מזדקנים משתנה בין פרטים. "חיזוי הגילאים ממש מרגש עבור אנשים בתחום אכיפת החוק, אומר וידאקי.

קדימה, אפיגנטיקה עשויה לעזור גם לחזות אם חשוד מעשן, אם הם שותים בכבדות, או אפילו מה התזונה שלהם. כל ההתנהגויות הללו משאירות עקבות וייתכן שניתן לחזות, נניח, אם אדם הוא צמחוני זה זמן רב על ידי התבוננות באפיגנום שלו.

כשמישהו משאיר מדגם מאחור בפשע אלים, סביר לבדוק זאת ולברר כמה שיותר על אותו אדם, .

המידע אינו מספיק כדי לזהות אדם בודד סמנים אפיגנטיים אינם טביעות אצבעות, ושם מדענים רבים עדיין לא יודעים על ביטוי גנים. אבל הכרת טווח הגילאים והרגלי החיים של האדם אותו הם מחפשים עשויה לעזור לקציני אכיפת החוק לצמצם מאגר חשודים, במקרים בהם אין התאמה ל- DNA במאגר נתונים.

המחקר מתקדם במהירות, אך מדענים ציינו כי הם עדיין פועלים להבנת גבולות המתודולוגיה: האם זה עדיין עובד על דגימות DNA שהושפלו בדרך כלשהי, או שהם קיימים רק בכמויות קטנות? הם גם צריכים לוודא שהשיטות יעילות באותה מידה בכל הקבוצות האתניות, וכי סמני הגיל מדויקים באותה מידה כאשר הם מנותחים מהדם כמו כאשר הם נותחים מהעור. "יש רשימה של אתגרים, שמגבילים את מה שאנחנו יכולים לעשות, ומדגישים את מה שאנחנו צריכים לעשות כדי לקדם את התחום, " אומר Vidaki.

במאי, צוות מחקר מפולין פרסם מכתב בכתב העת Trends in Genetics בו דיווח כי ניתן להשתמש בסמנים האפיגנטיים בהם השתמשו כדי לחזות גיל למטרה אחרת: לזהות שמדגם DNA הגיע ממישהו שיש לו סוג של לוקמיה. . ממצא זה העלה חשש אתי עיקרי - הסמנים בהם מדענים משתמשים בכדי לזהות גיל או סוג רקמות עשויים להחזיק במידע רפואי שעלול להיות רגיש.

"כשאנו מבצעים ניתוח משפטי, אנו יכולים להצביע על הממצאים הנוספים הנוספים האלה", אומר ברם בקרט, פרופסור למדעים ביו-רפואיים משפטית ב Katholieke University Leuven בבלגיה. יהיה חשוב אפוא שמדענים ומקבלי מדיניות יחליטו כמה מידע להפיק במהלך ניתוח, הוא אומר. "צריך להיות דיון סביב מה שאנחנו יכולים לעשות ומה אנחנו לא יכולים."

סמנים אפיגנטיים עוברים עם מחלה באופן שרצפים גנטיים אינם עושים, מה שהופך נושא אתי זה לספציפי לשיטות אלה. עם זאת, הרבה מהשאלות בתחום זה דומות לשאלות סביב מידע גנטי באופן כללי יותר, אומר מתיאס וויינרוט, חוקר את האתיקה והפוליטיקה של הטכנולוגיה הביולוגית באוניברסיטת ניוקאסל. "הדאגות הרגילות שלי הן, כמה הטכנולוגיה אמינה ועד כמה היא מועילה, " הוא אומר. "ואיך המידע ייאסף וישמש אותו? איך זה יאוחסן? "

כאשר קציני אכיפת החוק יתחילו לשים יד על כלים אפיגנטיים, יהיה זה גם קריטי שיש להם הבנה מלאה של מגבלות הנתונים שהם אוספים, וכמה זה באמת יכול להגיד להם. "כשאומרים שזו שיטה מדעית, אנשים חושבים לפעמים שהיא אובייקטיבית, ואמינה לחלוטין. אבל הכל נתון לפרשנות ", אומר וינרוט. "האמת לא נמצאת ב- DNA."

מידע על אורח החיים שניתן לאסוף באמצעות אפיגנטיקה מוסיף גם קמט אתי, וחשוב לקבוע כיצד יש לחלק את הנתונים שנאספו ולמי, לדבריו. כמו בכל מידע, על מדענים, אכיפת החוק ומעצבי המדיניות לשקול את היתרונות של השימוש בנתונים כנגד חששות הנוגעים לפרטיות.

אלה סוגי השאלות שעליהם צריכים בעלי העניין השונים להתמודד כעת, ככל שהתחום ממשיך להתפתח, אומר וינרוט. "מאוחר מדי לשקול היבטים מוסריים ואתיים של טכנולוגיה כשהיא כבר קיימת בשוק. עלינו לעסוק בזה ככל שיופיע. "

פילטר גרפן זה יכול להקל על שתיית מי ים

פילטר גרפן זה יכול להקל על שתיית מי ים

נתוני מפות Google יכולים לעזור לכם להימנע מהמוני חג ההודיה בדרך - ובחנות המשקאות

נתוני מפות Google יכולים לעזור לכם להימנע מהמוני חג ההודיה בדרך - ובחנות המשקאות

קקאו חם מייד הוא נורא, וזו אשמת העמילן.  כך תוכלו להכין בעצמכם.

קקאו חם מייד הוא נורא, וזו אשמת העמילן. כך תוכלו להכין בעצמכם.