https://bodybydarwin.com
Slider Image

חיי העיר פוגעים בבריאות הנפש בדרכים שאנחנו רק מתחילים להבין

2021

ידענו מזמן שהסביבות בהן אנו חיים ועובדות משפיעות על בריאותנו הגופנית - וכי אנו עלולים להיפגע מדברים שאנו אפילו לא מבינים שאנו נחשפים אליהם, כמו עופרת או זיהום אוויר.

זה גם לא רעיון חדש שהסביבה הגופנית שלנו עשויה להכביד גם על בריאות הנפש שלנו. בשנות השלושים של המאה העשרים הבחינו שני סוציולוגים בתבנית בולטת בקרב האנשים שקיבלו את מקלטם בשיקגו. שיעורי הסכיזופרניה, כך דיווחו, היו גבוהים באופן יוצא דופן בקרב אלה שנולדו בשכונות בעיר הפנימית. מאז גילו החוקרים כי מחלות נפשיות מכל הסוגים שכיחות יותר בערים צפופות יותר מאשר באזורים ירוקים וכפריים יותר. למעשה, המרכז לעיצוב עירוני ובריאות הנפש מעריך כי תושבי העיר נמצאים בסיכון גבוה כמעט ל -40 אחוז לדיכאון, סיכוי גבוה יותר ל -20 אחוזים לחרדה, וכפול מהסיכון לסכיזופרניה בהשוואה לאנשים המתגוררים באזורים כפריים.

חלק מהעומס על בריאותם הנפשית של תושבי הערים ניתן לייחס לבעיות חברתיות כמו בדידות ולחץ של חי-לוו-חי עם אלפים ואפילו מיליוני אנשים אחרים. אבל יש משהו באופיים הפיזי של ערים שנראה גם שמאמץ את רווחתם הרגשית של תושביהן. חיי עיר משמעו התמודדות עם גורמי לחץ כמו זיהום אוויר ורעש הנובעים מתנועה, בנייה או שכניכם. עם זאת, רק בשנים האחרונות מדענים החלו לחקור ברצינות את המנגנונים שבאמצעותם חשיפה לגורמי לחץ סביבתיים שונים עלולה לפגוע בבריאות הנפש שלנו, אומר אנדראס מאייר-לינדנברג, מנהל המכון המרכזי לבריאות הנפש במנהיים, גרמניה. "זה תחום מתפתח, " הוא אומר.

מאייר-לינדנברג ושותפו למחקר מטילדה ואן דן בוש, חוקרת בריאות סביבתית מאוניברסיטת קולומביה הבריטית בוונקובר, סקרו לאחרונה את הראיות המדעיות לאלה ומספר גורמי לחץ גופניים אחרים כדי לברר האם הם תורמים לדיכאון. הזוג חיפש מחקרים שעסקו במגוון רחב של חומרים ומצבים שאנשים עלולים להיתקל בהם בחיי היומיום. הם גילו כי בעוד שרבים מהגורמים הללו היו נפוצים במיוחד בערים, הם לא היו מוגבלים לסביבות עירוניות. לדוגמה, זיהום אוויר אינו נמצא רק בגבולות העיר. סכנה פוטנציאלית נוספת הייתה הדברה, שאליהם עובדי החווה בפרט באים במגע.

עם זאת, חלק מרכזי בשיפור בריאות הנפש הקולקטיבית שלנו יהיה להפוך את הערים שלנו ליותר ברות חיים, אומרת מאייר-לינדנברג. הוא וואן דן בוש פרסמו את ממצאיהם השנה בכתב העת השנתי Review of Health Public . יותר ממחצית אוכלוסיית העולם מתגוררת כבר בערים ומספר זה צפוי לעלות לכמעט 70 אחוז עד שנת 2050.

באופן גלובלי אנו הופכים יותר ויותר עירוניים יותר ויותר, כך שכונות נפתחות ומשתנות. מצביע על מריאנתי-אנה קיומורצוגלו, עוזרת לפרופסור למדעי הבריאות הסביבתיים בבית הספר למילון לבריאות הציבור באוניברסיטת קולומביה. בחן את ההשפעות של זיהום אוויר על בריאות הנפש. עלינו לנסות במודע לעשות זאת באופן שיקדם את הרווחה הנפשית .

בסקירתם, מאייר-לינדנברג ואן דן בוש מצאו כי כמה איומים פוטנציאליים נבדקו באופן מעמיק יותר מאחרים. עבור חלקם, כולל אבקה, לא היה עדיין מספיק מידע בכדי להראות קשר משכנע לדיכאון. עם זאת, הצוות מצא מספר מחקרים המצביעים על כך שמתכות כבדות כמו עופרת, חומרי הדברה, כימיקלים נפוצים כמו ביספנול A (BPA) וזיהום רעש עשויים לתרום לדיכאון, אם כי עדיין נדרש מחקר נוסף בכדי לאשר שזה המצב.

הוכחות מגנות את זיהום האוויר אפילו יותר משכנעות. בנוסף לגרימת בעיות נשימה ולב וכלי דם שהורגות מיליוני אנשים בכל שנה, האיום הספציפי הזה מעלה את הסיכון שלנו למספר בעיות פסיכיאטריות. איכות אוויר לקויה נקשרה לדיכאון, חרדה והתנסויות פסיכוטיות כמו פרנויה וקולות שמיעה.

בארצות הברית פליטות החומרים המזהמים הרבים פחתו בחדות בעשורים שחלפו מאז נכנס לתוקף חוק האוויר הנקי. עם זאת, רק העובדה שרמות יורדות לא אומרת שהן בטוחות אומר קיומורצוגלו. "כולנו נושמים, אז כולנו נחשפים שלא מרצונם." היא ועמיתיה מצאו שנשים שגרות בשכונות מזוהמות מאוד נוטות יותר מאחרות לדווח על תסמינים של חרדה ולוקחים נוגדי דיכאון.

מאייר-לינדנברג וואן דן בוש התעמקו גם בקשר הפוטנציאלי בין מגורים בעיר לבין דיכאון. העיר היא מקרה מעניין, אומר מאייר-לינדנברג. בממוצע, לתושבי הערים גישה לבריאות וחינוך טובים יותר מאנשים אחרים. ערים טובות כך לרוב ההיבטים של חיי אדם. זה רק שבריאות הנפש מראה את הצד ההפוך בערים . ונוכחות של כמויות גבוהות במיוחד של חשיפות רעילות כמו זיהום אוויר.

זה לא אומר שאם אתם גרים ליד הכביש המהיר או מעל הבר, אתם נידונים לפתח דיכאון או חרדה. אנשים רבים משגשגים בערים. ומחלות נפשיות נגרמות בגלל סבך מורכב של גנטיקה ונסיבות חיים; לעיתים נדירות ניתן לבחור סוגיה יחידה ולקרוא לה את האשם, אומר מאייר-לינדנברג. במקום זאת, סכנות כמו זיהום אוויר מעלים את האדם בסיכון הכללי, במיוחד עבור מי שכבר פגיע מסיבות אחרות. עד כמה הסביבה הפיזית שלנו משפיעה על סיכון זה, זה משהו שמדענים טרם הבינו. עם זאת, עבור אנשים ביישובים עניים, ההשפעה עשויה להיות חזקה במיוחד; לא רק לחץ כלכלי תורם לדיכאון, אלא ששכונות בעלות הכנסה נמוכה מתמודדות עם רמות גבוהות יחסית של זיהום אוויר ורעש וחשיפת עופרת.

איך בדיוק הדברים האלה משרים את המוח לדיכאון לא ברור לחלוטין. נושאים מסוימים, כמו זיהום רעש ואולי אבקה, מחמירים מספיק כדי שהם עשויים לתרום לדיכאון על ידי התמדה מתמדת של מצב רוחנו. הסביבה שלנו פוגעת בנו גם בדרכים שאיננו מודעים להן במודע, אולי על ידי פגיעה בנוירונים שלנו או שינוי בשפע של מסרים כימיים כמו סרוטונין, לפי מאייר-לינדנברג. זיהום אוויר וחומרים אחרים עשויים לעורר תגובה דלקתית שלאורך זמן גובה מחיר במוח, אומר מאייר-לינדנברג. אצל ילדים, חשיפה לסכנות אלה עשויה גם למנוע את התפתחות המוח כרגיל.

הרעיון שכל כך הרבה דברים שאנו נתקלים בהם בחיי היומיום עלולים לאיים על רווחתנו הנפשית הוא מדאיג. אולם הסביבות הגופניות שלנו יכולות להזין את בריאותנו הנפשית. יש המון מחקרים המראים שהסיכון שלנו לדיכאון והפרעות פסיכיאטריות אחרות מופחת על ידי - ניחשתם נכון - מגע עם הטבע. אנשים פעילים יותר פיזית בעודם בטבע והמראות, הקולות וריחות הירק והאוקיאנוסים מרגיעים אותנו ומעניקים את מצב הרוח שלנו.

באחד הניסויים גילו מדענים כי לאחר טיול בטבע אנשים נוטים פחות להתרחש בשמם, הנטייה לאובססיביות על טעויות ובעיות של אדם היא תכונה נפוצה של הפרעות כמו דיכאון וחרדה. טיול הטבע הרגיע גם פעילות בכמה אזורי מוח המעורבים בהשכלה והגיבו לאיומים על תחושת השייכות שלנו או של רגשות שביצענו לא נכון טעות חברתית. אחד מאזורי המוח הללו - המכונה קליפת המוח הקדמית הקדמית, המעורב בוויסות רגשותינו - עשוי להיות המפתח להבנת האופן בו הסביבות שלנו יכולות לפגוע או לסייע לבריאות הנפש שלנו, מאמין מאייר-לינדנברג.

"הרבה מגורמי הסיכון שבדקנו נוטים לפגוע באותה מערכת מוחית, לדבריו. הוא ועמיתיו גילו שחלק זה של המוח מגיב בצורה חזקה במיוחד למצבים מלחיצים חברתית באנשים שגדלו בערים. נראה כי תחום זה הושפע ממספר גנים שקשורים לרגישות לדיכאון ומחלות פסיכיאטריות אחרות, מה שמרמז שהוא עשוי להיות חשוב לבריאות הנפש שלנו.

כמעט אחד מכל חמישה מבוגרים בארצות הברית חיים עם מחלה נפשית, בעוד שדיכאון נחשב לגורם הנכות המוביל בעולם על ידי ארגון הבריאות העולמי. זה חשוב לנו מאוד ללמוד על האופן בו העולם מסביב מעצב את בריאותנו הנפשית, אומר ואן דן בוש. היא מקווה שמידע זה ייתן לקובעי המדיניות תמריצים להדק עוד יותר את ההגבלות על זיהום אוויר ומוצרים רעילים אחרים מהתעשייה האנושית.

"אנו יודעים שרבים מהדברים האלה רעים, והאם אנו באמת זקוקים ליותר הוכחות? נראה שהתשובה היא כן ", אומר ואן דן בוש. גם אם ההשפעה על הסיכון הכולל שלנו למחלות נפש תתברר כקטן, היא אומרת, ואוו, זה עדיין ישפיע רבות על בריאות האוכלוסייה.

קיומורצוגלו גם מקווה לראות מחקרים המוכיחים האם פעילות גופנית, זמן בטבע או פעולות אחרות עלולות לקזז את הסיכונים שזיהום אוויר ומפגעים אחרים מהווים לבריאות הנפש שלנו. יהיו השלבים האלה אשר יהיו, ככל הנראה הם לא יהיו קלים או פרקטיים לכולם. זו הסיבה שחשוב גם להזרים ירק לערים שלנו, בהן הסכנות הרבות ביותר מרוכזות. לא רק שהפארקים ועצי הרחוב מעניקים לתושבי העיר מנה מחיה של הטבע, הם גם עוזרים לנו על ידי רעש רעש וספיגת מזהמים.

איננו יכולים פשוט לשטח את הערים שלנו ולבנות אותן מחדש לאוטופיות מיוערות, מודה קיומורצוגלו. אך אנו יכולים לזכור את בריאות הסביבה כאשר אנו מתכננים שכונות חדשות ומשפצים את הקיים. "לפעמים לוקח זמן לתקנות חדשות ומגנות יותר להיכנס פנימה - ואנחנו צריכים לדעת מה אנחנו יכולים לעשות בינתיים כדי להגן על עצמנו, " היא אומרת.

6 כלי Dropbox חיוניים שאולי חסרים לך

6 כלי Dropbox חיוניים שאולי חסרים לך

איך גחליליות מכריחות את הדלפקים המהבהבים שלהם?

איך גחליליות מכריחות את הדלפקים המהבהבים שלהם?

שבוע שעבר בתחום הטכנולוגי: יום שני Cyber ​​שמח

שבוע שעבר בתחום הטכנולוגי: יום שני Cyber ​​שמח