https://bodybydarwin.com
Slider Image

האם הקופסא השחורה האינסופית-אנרגית של אנדראה רוסי יכולה להעצים את העולם - או סתם להטעות אותו?

2022

וורל, 2012 מאת ג'יימס וורל

ב- 14 בינואר 2011, ממציא איטלקי בן 61 בשם אנדראה רוסי ערך הפגנה מרהיבה.

במחסן בבולוניה הוא הדליק מתקן מוזר שנראה כמו רגל כבש עטופה ברדיד אלומיניום. הוא קרא לזה "זרז אנרגיה" של ה- E-Cat. זה הכיל קמצוץ של ניקל אבקה, נשיפה של גז מימן ונקז של זרז סודי. כשהתערובת התחממה בזרם חשמלי, תגובה מסתורית התרחש, ויצר כמויות גדולות של עודף חום - הרבה יותר ממה שכל תגובה כימית ידועה יכולה הייתה לייצר. החום הרתח מים אדים. אפשר להשתמש באדים כדי לסובב טורבינה לייצור חשמל.

כאן, טען רוסי, הייתה מכונה שרתמה סוג בלתי ידוע של תגובה גרעינית - מכונה שיכולה לייצר אנרגיה כמעט אינסופית בזול וללא תוצרי לוואי רדיואקטיביים. זה יכניס את חברות הנפט לעסק. זה יאפשר לאנושות לחקור את החלל בזול. זה ישנה את העולם בן לילה.

קהל שנבחר על ידי ידיים של 40 עיתונאים ומדענים צפה במשך שעה שעה בגרגור E-Cat של רוסי. הפיזיקאי פרנצ'סקו סלני, שנסע לבולוניה מרומא, הביא ספקטרומטר למדידת קוצים בקרינת גמא, שיכולה לספק עדות לכך שתגובות גרעיניות אכן הניעו את המכונה של רוסי; רוסי דרש כי צלאני יכבה את זה, שמא ישכיל את סודותיו.

למרות ההדחה, שלושה שבועות לאחר מכן צלאני הציג תצפיות על התיבה השחורה של רוסי כפי שכינה אותה, בישיבה מיוחדת של הוועידה הבינלאומית ה -16 בנושא היתוך קר. הוא גם הפיץ דוא"ל בו העריך כי ה- E-Cat של רוסי הפיק פי 15 עד 20 יותר אנרגיה מכפי שצרכו.

אם זה היה נכון, ההמצאה של רוסי הייתה נס - מקור האנרגיה הבלתי מוגבל שאותו רודפים הפיזיקאים מאז שחר העידן הגרעיני. אבל האם זה יכול להיות נכון? האם יכול היה ממציא סולו העובד במחסן בבולוניה לבנות מכשיר היתוך שיכול להניע את כדור הארץ?

* * *

המדענים נשבו מההבטחה לכוח היתוך מסחרי כבר למעלה מחצי מאה. במהלך היתוך גרעיני, אטומים קלים משתלבים ויוצרים יסודות כבדים יותר; בתהליך, חלק קטן מהמסה מומר לאנרגיה. הרבה אנרגיה. היתוך הוא אחד התהליכים החזקים ביותר הידועים בפיזיקה. היתוך "חם", בו אטומי מימן משתלבים ויוצרים הליום וטריטיום בטמפרטורות של עשרות מיליוני מעלות, מאיר את השמש. יצירת מחדש של מרק הפלזמה של 200 מיליון מעלות הדרוש לאיחוי גרעיני שמתרחש על פני כדור הארץ דורש כמויות אדירות של אנרגיה, הרבה יותר מכפי שמדענים הצליחו לסחוט ממכונות של מיליארדי דולרים, מה שהופך את האיחוי החם למעט יותר יקר ניסוי מעבדה.

עם זאת, בשנת 1989 קיימו מרטין פליישמן, אלקטרוכימאי מאוניברסיטת סאות'המפטון באנגליה, וסטנלי פונס, פרופסור מאוניברסיטת יוטה, מסיבת עיתונאים שהודיעה כי הם התמזגו גרעיני דויטריום (איזוטופ כבד של מימן) בתוך מכשיר שולחני לא יקר לא במיליוני מעלות, אלא בטמפרטורת החדר. הניסוי שלהם היה פשוט מטעה: חבר אלקטרודות לרצועות פלדיום ופלטינה. מניחים את המתכת בצנצנת מים כבדים (מים בהם אטומי המימן מוחלפים על ידי דאוטריום). הרץ דרכו זרם חשמלי. כוח האלקטרוליזה, טענו פליישמן ופונס, ארז גרעיני דיאוטריום למבנה הסריג האטומי של הפלדיום באופן הדוק כדי שיוכלו להתגבר על הדחייה הטבעית שלהם ולהתמזג בהליום. נכנס כמות צנועה של חשמל; החוצה הגיע פי אלף יותר חום מכל תגובה כימית ידועה שיכולה לייצר חום מספיק, אמרו פליישמן ופונס, כי המקור שלו צריך להיות גרעיני.

חוקרים ברחבי העולם התערבבו כדי לשכפל את תוצאותיהם. בעוד שמעטים טענו להצלחה, רובם כשלו. הם אמרו כי פליישמן ופונס מדדו חום לא נכון. הם אמרו שהם לא ערבבו את המים הכבדים בתא שלהם. בזמן שפרסמו הדיווחים השליליים, פליישמן ופונס הוטלו בעיתונות והוקעו על ידי בני גילם. חודשים לאחר מכן המליץ ​​על דו"ח מחלקת האנרגיה המרמה כי למחקר היתוך קר לא יהיה שום מימון ציבורי. מאז, הכל נשלל ממדע המיינסטרים.

עם זאת, קהילה של כמה מאות חוקרים ממשיכה לרדוף אחר מקור האנרגיה שלטענת פליישמן ופונס גילו כבר בשנת 1989. חלקם עובדים במעבדות ממשלתיות, אחרים במתקנים פרטיים. מעטים עורכים ניסויים בבתיהם. אבל הם כבר לא קוראים לזה היתוך קר. בתחום יש כינויים רבים יותר מפי דידי: מדע גרעיני של חומר מעובה, תגובה גרעינית בסיוע סריג, תגובה גרעינית בסיוע כימית. המונח הנוכחי של אמנות הוא תגובה גרעינית בעלת אנרגיה נמוכה (LENR).

משבר הזהות נובע מהעובדה הפשוטה שחוקרי היתוך קר אינם מבינים כיצד התגובות הללו עובדות. כל מה שהם יודעים הוא שהניסויים שלהם מייצרים עודף חום, יחד עם שטפי נויטרונים, חלקיקי אלפא, טרנסמרטציות וחתימות אחרות על פעילות גרעינית. לפעמים. כמה ניסויים פולטים רמז לקרני גאמה; הרוב לא. יש המראים עדות למוצרי טרנספורמציה (אלמנט אחד שהופך לאחר, המחייב חילופי פרוטונים וניוטונים); רבים לא עושים זאת. אפשר לייצר ואט בודד של חום אנומלי; אחר עשוי לשאוב 200 וואט. יש הרבה הוכחות לכך שמשהו קורה. מה שכן, אפילו המאמינים האמיתיים לא יכולים לומר בוודאות.

ספק כוח

במפעל שלו בבולוניה, אנדראה רוסי מרכיב צמחים של מגה וואט אחד - מכולות מלאות ב- 106 מודולי היתוך קר בודדים. בעל הרישיון האוסטרלי של רוסי לוקח בהזמנות מוקדמות תמורת 500 אלף דולר.

חוקרי LENR רבים מסכימים כעת כי תגובת התעלומה איננה למעשה תגובת היתוך אמיתית. זו מסקנה סבירה. היתוך גרעיני הוא המנגנון המקנה לפצצת המימן כוח נפץ כל כך מפחיד. אם פליישמן ופונס היו משיגים מיזוג גרעיני על שולחן השולחן, קרינה הייתה ככל הנראה הורגת את כולם בחדר. תיאוריות עדכניות יותר, דוגמת אחת שהציעה בשנת 2005 על ידי אלן ווידום, פיזיקאי מאוניברסיטת נורת'איסטרן, ולואיס לארסן, מנכ"ל חברת הסטארט-אפ LENR אנרגיה, מציעים כי באמצעות אינטראקציה מורכבת של מימן ומתכת מארחת (פלדיום, ניקל), נויטרונים בעלי אנרגיה נמוכה נלכדים על ידי גרעינים סמוכים, ומשחררים חום מבלי ליצור תוצרי לוואי רדיואקטיביים מסוכנים.

לא משנה מה ההסבר הסופי, כמה חוקרי LENR שמו בצד את התיאוריה כדי להתמקד במסחור תוצאותיהם ברגע זה. זה בהחלט נכון לגבי אנדראה רוסי. הבנה מדעית יכולה לחכות עד שהוא יתחיל לשלוח חתולים אלקטרוניים לדיי דיפו.

אולם רוסי אינו השגריר הטוב ביותר בתחום עם בעיות אמינות. בשנות ה -80 הוא המציא מכונה שהפכה באורח פלא קסם ביתי ופסולת תעשייתית לשמן - רק שהיא לא יצרה טיפה. מכלי אחסון דולפים במפעל הרעלים של רוסי כפי שכינה אותו עיתון איטלקי, הכילו 77, 000 טונות של בוצה רעילה שעלתה 50 מיליון דולר כדי לנקות. בעוד שהוא נחקר על פשעים סביבתיים, רוסי הואשם גם בסחר בזהב; הוא הלך לכלא במשך שישה חודשים לאחר מכן זוכה. ככל שזה קורה, התואר ההנדסי שלו הוא מאוניברסיטת קנסינגטון, בית חרושת לתואר שני לשמצה שנסגר בשנת 1996 על ידי מדינת קליפורניה.

המאמינים המתמזגים הקרים ידעו על ההיסטוריה המשובצת של רוסי כשחשף את החתול האלקטרוני, אך הם עדיין היו מוכנים לרכוש זמן מה. מהדבה סריניוואסן, פיזיקאי גרעיני וחבר בצוות שיצר את הפצצה הגרעינית הראשונה בהודו, הזמין את רוסי לדבר בכנס בינלאומי, אף על פי ששמו של רוסי מעולם לא הופיע במאמר מדעי שנבדק על ידי עמיתים. פרופסור לשוודיה הנודע שהשתתף באחת מההפגנותיו של רוסי הצהיר בפומבי שמה שקורה בתוך החתול האלקטרוני צריך להיות תהליך גרעיני. נאס"א הציעה לבדוק את ה- E-Cat של רוסי (בתשלום). מעבדת המחקר הימי האמריקנית ו- DARPA ארגנו כל אחת הפגנות פרטיות. הפיזיקאי זוכה פרס נובל בריאן ג'וזזון העלה ליוטיוב סרטון וטוען כי החתול האלקטרוני "עשוי בהחלט להיות ההתקדמות הטכנולוגית החשובה ביותר של המאה."

אך רוסי החל במהרה לעורר חשד. מאז הפגנת פתיחת E-Cat ציבורית באוקטובר 2011 - האחרונה שלו, וכנראה האחרונה האחרונה שלו - הוא פרסם זרם קבוע של הצהרות סותרות והבטחות שלא מולאו. הוא טוען כי מפעיל מפעל E-Cat משוכלל בפלורידה, אך הנכס היחיד שבבעלותו שם הוא דירה במיאמי שנמצאת כמה רחובות מהחוף. אין לו לקוחות או משקיעים שניתן לאמת. הוא ניתק קשרים עם שותפים עסקיים וחזר על כל הסכם לבדיקת ה- E-Cat. ג'וזפסון העלה לאחרונה הצהרה על הסרטון שלו ביוטיוב ואמר שהוא אינו תומך ב- E-Cat של רוסי. כמה מתומכיו האיתנים של רוסי - בעיקר בלוגרים בעלי עיניים מכוכבות בקצב האנרגיה האלטרנטיבית - הפסיקו עבורו אסטרוטורסינג ברשת.

כבר בסוף הקיץ הזה, כשסיפורו של רוסי נראה מופרך ביסודיות, הוא המשיך לטעון טענות מופרזות לגבי ה- E-Cat שלו. הוא נראה כמו אדם שדבק בסיפורו עד הסוף המר. אולי הוא אפילו התחבר לעצמו.

* * *

כששמעתי לראשונה את הסיפור של אנדראה רוסי, מצאתי את זה מבלבל שמישהו התייחס אליו ברצינות. כל מה שקשור אליו - האתר המזויף שלו בעליל, ההפגנות המגושמות שלו, ההיסטוריה שלו כאמן הונאה מורשע - צרח הונאה. רציתי לדעת: כיצד יכול מישהו ללא אישורים אמיתיים והיסטוריה של רמאות להונות צבא חוקרים קטן?

אז החלטתי לצאת לטיול בכנס LENR במכללה של וויליאם ומרי בוירג'יניה. כ -50 איש השתתפו, כולל כמה ממומחי הניסוי המובילים בתחום, וקונטנטנט של נאס"א. האווירה הייתה מולד, כמו מפגש כיתתי של בית ספר תיכון קטן.

ביום הראשון ישבתי ליד חזית חדר ישיבות גדול המשקיף על מגרש כדורגל בו התאמנו שחקנים בחום מכביד. ניסיתי לגייס קצת הבנה מהמצגות על תיאוריות וניסויים LENR. בהפסקה נתקלתי בג'ון מרטין, מהנדס תעופה וחלל במרכז המחקר Langley של נאס"א. שאלתי על רוסי, שקריירה שלו עקב אחר מרטין מקרוב. מדוע רוסי היה כל כך משכנע? "הוא די טוב במכירת דברים, שכן מרטין אחד אמר." הדבר השני הוא שהוא קשור את עצמו לאחד הניסויים המכובדים בתחום. זה היה האס שלו בסיפון, התחבר אליו. "

האס ההוא היה פרופסור לפיזיקה בדימוס מאוניברסיטת בולוניה בשם סרג'יו פוקארדי, היועץ בתשלום של רוסי ואביזר צילום במשרה חלקית. פוקארדי נצפה לעתים קרובות במסיבות העיתונאים המוקדמות של רוסי, גבר ינשוף במשקפי ראייה עבים כשהוא מתייצב בקשיחות עם זרועו של רוסי סביב כתפיו. בשנות התשעים פוקארדי חבר בשיתוף עם פרנצ'סקו פייאנטלי, ביו-פיזיקאי מאוניברסיטת סיינה באיטליה, שחלוץ ניסויים במערכות LENR של ניקל מימן. אותו סוג מערכת שהפעילה את ה- E-Cat של רוסי. תכנית הפירמידה הלגיטימית הזו, שהחלה עם פייאנטלי, פיצתה את התעודות המוכתמות של רוסי.

בהפסקה נוספת קיוויתי שיחה עם לארי פורסלי, נשיא המשרד JWK אינטרנשיונל וחבר בצוות מחקר במעבדת החלל והציוד (SPAWAR) בסן דייגו. שמעתי את פורסלי צוחק בזלזול כששמו של רוסי צץ בדיון בפאנל. ציפיתי שהוא יפרט מדוע רוסי הונאה, אך הוא סירב. "רוסי הוא אידיוט שפרסלי אמר. ובכל זאת:" זה אפשרי לגמרי. אני חושב שזה בלתי סביר מאוד שהוא למעשה הצליח להגדיל את העבודה של פיאנטלי שפרסלי אמר. "זה אפשרי."

בארוחת הצהריים ביקשתי את רוברט דאנקן, סגן קנצלר המחקר באוניברסיטת מיזורי, לחוות דעתו. דאנקן הודה שלרוסי אין את האישורים הנכונים, אך אמר שמאות ניסויי LENR ייצרו ללא ספק עודף חום. "יכול להיות שהוא עומד במשהו שאמר דנקן אמפירי.

ביום האחרון לוועידה סיכם דניס בושנל, המדען הראשי במרכז המחקר לנגלי, את מצב המחקר של LENR. חבר'ה כמו רוסי ממלאים תפקיד מכריע, לטוב ולרע. "זה יעבור ישירות מהמוסך, הניסויים באדיסון, לשווק, תוך עקיפת המדע והמחקר ההנדסי הקפדני שאמר בושנל." ויש משקיעים גדולים שמוכנים לעבור על כך מספר מדהים נתנה אמינה. אישור צד ג '. כלומר, זה יכול לנוע מהר. אם נקבל אי פעם הערכה אמינה בטווח הקילוואט "קילוואט אחד יביא עשרה נורות 100 וואט", העולם משתנה בן לילה. "בושנל עצר לגימה של מים." כל כך דפקנו את זה הוא אמר והרים את קולו. "זה אחד הדברים הבודדים שאני יודע עליהם שיכולים לכפר על חטאינו."

לתדהמתי, אחרי שלושה ימים שביקשתי מכל חוקר היתוך קר בבית, לא יכולתי למצוא אדם אחד שמוכן לקרוא לרוסי איש איש. הקונצנזוס היה שיש לו משהו, גם אם הוא לא הבין למה זה עובד או איך לשלוט בזה. ככל שלמדתי יותר, נעשיתי מבולבלת יותר. האם רוסי יכול באמת לעשות משהו אמיתי? הדרך היחידה לדעת בוודאות הייתה לנסוע לאיטליה.

* * *

כשחזרתי הביתה מהוועידה, שלחתי לרוסי דוא"ל באמצעות הכתובת המופיעה בבלוג שלו, שנכתבת תחת הכותרת המפתיעה Journal of Nuclear Physics. בשנה שעברה, רוסי התנדנד לעצמו מאחורי קטע ההערות של הבלוג שלו. משם הוא מפיל רמזים למפעלים חדשים, מגיב למעריצים, ויורה חזרה אל "הנחשים כפי שהוא מכנה לעיתים קרובות מבקריו. הוא הגיב באותו היום והזמין אותי להפגנה פרטית של החתול האלקטרוני ב"מפעל" שלו ב בולוניה.

כשירדתי מהמטוס באיטליה מזג האוויר היה חם באכזריות. בנהיגה למלון שלי, המזגן התכווץ, חשבתי על הפחמן שהמכונית שלי שואבת לאווירה, התרומה הקטנה שלי לחזרה על הכחדת הפרמיאן שדניס בושנל הזהיר עליה. כשהגעתי למלון שלי, פיטרתי את המחשב הנייד ובדקתי את הדואר האלקטרוני שלי. הייתה הודעה מסמרת מרוסי מבטלת את הראיון שלנו. אין הסבר. בהתחשב במה ששמעתי על מזגו הגחמני של רוסי, חשדתי שמשהו כזה יכול לקרות, אך לא לפני שפרקתי את המזוודה. התחלתי לקבל תשובה מבולבלת וקיבלתי תגובה תוך שעה:

אני חוזר על כך שאני לא אשאיר שום ראיון. אני צריך לעבוד ואין לי זמן בכלל לפלמיזציה עם אויבים, מתחרים, וכו '. תוצאות עבודתי יישפטו על ידי הלקוחות ולא על ידי הצ'יטרים.

כתבתי בחזרה והסברתי שהגעתי כל הדרך לבולוניה כי אמרו לי שאולי יש לו משהו אמיתי ורציתי לראות את זה בעצמי. ואז גוגלתי את הכתובת של החברה האיטלקית שלו, EFA, ונסעתי אל המבוך של ימי הביניים של מרכז בולוניה. מצאתי את המשרד של רוסי בבניין ישן בן שלוש קומות ברחוב צר מרוצף אבן. זה לא נראה כמו מקום של עסק. ניגשתי לדלפק בלובי ודיברתי עם אישה ששרבטה את שמי על פיסת נייר ולקחה אותו לחדר צמוד. היא חזרה לספר לי שמר רוסי לא היה זמין שיעזוב בקרוב. חניתי בסמוך לכניסה למוסך של הבניין וישבתי שם שלוש שעות והסתובבתי מים. רוסי מעולם לא התממש.

כשחזרתי למלון היה לי דוא"ל חדש מרוסי. כנראה שגילה מחדש את מפתח נעילת הכובעים - סימן טוב. מלשין הפיל אותו כי אני נפגש עם "כנופיה" של מתנקשי דמות ששולמו כדי להכפיש אותו. (זה היה נכון בחלקו. קבעתי פגישה עם כמה סקפטי LENR מהאוניברסיטאות הסמוכות.) הוא גם האשים אותי שניסיתי להרגיע אותו נגד "אויביו" כדי לרקוח קו סיפור "מותח". החלפנו דוא"ל ארוכות אל הלילה, אך התוצאה הייתה זהה - שום ראיון.

למחרת בבוקר קיבלתי דוא"ל קצר מרוסי. "שכנעת אותי ביושר שלך שהוא הכריז. כפרס שלי, הוא היה נותן לי ראיון. הוא תכנן את זה לאותו יום ושעה שהייתי אמור להיפגש עם הספקנים."

* * *

המפעל של רוסי נמצא במחסן בפאתי בולוניה, בין מקבץ מסודר של מבני בטון נמוכים. הוא בירך אותי בכניסה, מורחבת בידו, שערו הדליל נסחף לאחור כאילו בילה את היום בשייט בסירה מהירה מול מיאמי ביץ '. זוג משקפי מרשם התנדנדו סביב צווארון חולצת הפולו האדומה והבהירה שלו.

"סליחה אם הייתי עושה איזו בעיה אתמול אמר רוסי והצמיד את כפות ידיו." היו לי האנשים מאוד מאוד מאוד עוינים, אתה יודע? וזו הסיבה שהייתי - בואו פשוט נשכח את זה. "

הוא הוביל אותי לחלק האחורי של המחסן, שם ישב מודל E-Cat בנפח 10 קילוואט (קילוואט) - בגודל של שרפרף ונעטף ברדיד אלומיניום - על ספסל בדיקה. רוסי הסביר כי הוא מכיל שלושה תאי תגובה מפלדת אל חלד, כל אחד בערך בגודל של סוללת תא D. כל חדר מכיל 100 גרם אבקת ניקל, כמות קטנה של גז מימן, וה"זרז הסודי "של רוסי.

ה- E-Cat הוא בעצם דוד, אך המנגנון המניע אותו מסתורי כמו גרעין העיוות ב- Starship Enterprise. לדברי רוסי, התגובות הגרעיניות המתרחשות בתוך ה- E-Cat פולטות קרני גאמה ברמה נמוכה. מיגון עופרת המקיף את תאי הכורים ממיר את קרני הגמא לאנרגיה תרמית המחממת את המים. זה משמעותי. הוכחה לפליטת קרני גאמא עשויה לפתור את אחת החידות הגדולות של LENR: אם זה באמת תהליך גרעיני, איפה הקרינה? אבל רוסי סירב להתיר מדידות עצמאיות של המכונה שלו, אולי מכיוון שהוא לא תמיד יודע אם הוא הולך לשלוף ארנב מהכובע שלו או מהקוברה. בשנה שעברה הוא הדגים את ה- E-Cat עבור קבוצת משקיעים פרטיים ששוקלים התחייבות של עד 150 מיליון דולר. החתול האלקטרוני התפרק ליד התפרים, סינן אדים וירקו מים. רוסי פוצץ אטם. המשקיעים עדיין יכלו לשמוע את הדי קללותיו כשהם מתרחקים מהמחסן שלו.

רוסי מחמם את ה- E-Cat במשך שעה, שלדבריו היה הכרחי כדי לעורר את התגובות הגרעיניות. המודול מחובר לקיר. המבקרים הכתירו אותו כי לא ניתק אותו מההפגנות בשידור חי, והטיל ספק בטענותיו לגבי תפוקת אנרגיה עודפת. חלקם אף הציעו שרוסי עסיס את החתול האלקטרוני דרך חוטים מוסתרים. כדי להראות לי שלא היה לו מה להסתיר, רוסי הקיף את השולחן והידק בשיטתיות מד זרם כף יד סביב כל חוט.

"אמר אפס אמפר רוסי, הראה לי את התצוגה של מד זרם. הוא הצמיד אותו שוב." אתה מבין? אפס אמפרות. "

הוא ניתק את כבל החשמל של ה- E-Cat בפריחה תיאטרלית והלך אל מחשב נייד. המחשב רשם נתוני טמפרטורה מבדיקה שננעצה בחלקו העליון של ה- E-Cat. שיפוע הטמפרטורה על מסך המחשב הנייד הגיע לשיא של 140 מעלות צלזיוס ונשאר שם. החתול האלקטרוני התמודד עם מה שרוסי כינה "מצב מתמשך לעצמו ומשמע כי התגובה המתרחשת בתוכה - תהיה אשר תהיה תגובה זו - יצרה מספיק חום עודף בכדי להמשיך את עצמה. החתול האלקטרוני רץ במהירות של 140 מעלות צלזיוס, מנותק אי אפשר לומר מה מייצר את החום. אפילו אם רוסי היה מראה לי קריאה מדויקת של קלורימטר, לא היה מספיק להסיק שהמכונה שלו מכילה תגובה גרעינית. מכשיר בגודל ובנפח משוערים של מודול ה- E-Cat 10kW יצטרך לפעול במצב עצמאי למשך שבוע לפחות כדי לשלול את האפשרות לתגובה כימית אקזוטית.

רוסי נעץ את סנטרו המרובע ואחז את ידיו מאחורי גבו. "אנחנו לא עושים מים או ניסוי מעבדה כלשהו שהוא אמר." אנחנו מייצרים מוצר תעשייתי
זה הולך לשוק לעשות שעות קילוואט אמיתיות. זו המהפכה שלנו. "

* * *

הפגנות העבר של רוסי היו עניינים מבוקרים בחוזקה. חודש לאחר הדגמת המשקיעים המנופצת, כאשר הושק לראשונה בציבור ה- E-Cat בנפח 1 מגה-וואט (mW) שלו, הוא גרם לאנשים לעמוד בחוץ בקור, והזמין אותם בזה אחר זה להצצה של חמש דקות. לכן הופתעתי כשהוא השאיר אותי לבדי להתבונן במחסן שלו במשך שעות.

זה היה מחניק בפנים, ומדי פעם רוסי יצא מהמשרד שלו כדי להציע לי משהו לשתות או לייצב סולם כשישתי על החלק העליון בצילום. זחלתי מסביב לכל סנטימטר של מיכל משלוח גדול וכחול ששכן בו 106 מודולים מקושרים של E-Cat אחד מהצמחים של 1 מ”מ של רוסי. ראיתי תמונות של יחידה דומה ברשת, אבל רוסי אמר שאחת מהן נמכרה ל"עסק צבאי ".

לאחר שסיימתי לטפס סביב הצמח, פגשתי את רוסי במשרדו, חדר קטן ואפור המעוטר רק בלוח השנה הקיר המציג אישה בלונדינית לבושה בביקיני. "אולי הבאת אלינו מזל שרוסי אמר, שפכתי לי כוס מים כי בחינת ההסמכה של היום הייתה טובה מאוד. הייתה די סופית."

באותו בוקר ממש, הוא אמר, חברת ההסמכה התעשייתית השוויצרית SGS סיימה בדיקות בטיחות של מפעל 1 מגוואט. לא היה לו את תעודת הנייר של SGS להראות לי (הוא ציפה לקבל את זה בדואר באוגוסט), אבל היו לו לקוחות חדשים. שני צמחים נוספים ייצאו מהדלת בספטמבר.

"אנו נספק מפעל של 1 מגה-וואט באירופה לדאגה לא צבאית, וכנראה שבארה"ב אמר רוסי והוסיף כי הוא ישחרר רק את שמות לקוחותיו" כאשר המפעל יהיה מספיק מגובש כדי לא להתאפשר עבור הנחשים לירות בזה. "

זה נראה לא סביר, אבל זה לא היה בלתי אפשרי. תמורת 1.5 מיליון דולר, לקוחות אוסטרלים יכולים להזמין מפעל של 1 מ"ס כרגע לחימום בתי חולים, אצטדיוני ספורט או בריכות שחייה, באמצעות אתר האינטרנט של בעל הרישיון של רוסי באוסטרליה. יש להיזהר מהקונה. אפילו אם SGS באמת אישר כי ה- E-Cat הוא בטוח, אף גורם שלישי עצמאי לא אימת שהוא עובד באמת. לא שרוסי לא הספיקה את ההזדמנות הזו. פעמיים פנה לאוניברסיטת בולוניה ונאס"א בבדיקת ה- E-Cat. בשתי הפעמים הוא נסוג. "כל מה שנאס"א רצה לעשות הוא לבדוק את המכשיר, תחת פיקוחו המלא אמר ג'ון מרטין של לנגלי. צוות מהנדסים פגש את רוסי במרכז הטיסה בחלל מרשל של נאס"א כדי לדון בנוהל הבדיקה. הם הבטיחו לו שלא יחשפו סודות קנייניים. "אנחנו פשוט מחברים דברים, בוחנים מה נכנס ומה יוצא, ומפעילים אותם זמן מה, וזה מרטין אמר. "והוא יצא. זה ממש מוזר."

כששאלתי את רוסי על ניסיונות ההפלה האלה לאימות עצמאי, הוא ניתק אותי. "אימות הוא אמר שהיה לי את זה, שלשום." הוא נראה מופתע כמוני בגלל הגילוי הזה.

לחצתי עליו לפרטים. לראשונה במהלך שיחתנו, בה ענה על כל שאלה בגילוי לב והומור מנומס, רוסי ריפרף. הוא הציע שמות של אנשים שהיו מעורבים במבחן, את שייכותם ותחומי ההתמחות שלהם, וגרר אל תוך שתיקה כאילו לא היה רגיל למסור פרטים על הכף. רעשן הקיקדות היבש הסתנן דרך המעבר. הכל לא הולם, אמר רוסי, והתנצל על "הפגנות הפרוידיאניות" שלו. הוא חזר אל התבנית המוכרת של המרות מעורפלות, וקבע כי "אוניברסיטה חשובה" אישרה את "החתול החם מכשיר תעשייתי סופר-גבוה בטמפרטורה. ביקשתי לראות נתוני מבחן, אך הוא סירב בתנאי הסכם ההסכמה שהוא לא חתמתי על מתן "האוניברסיטה החשובה" לזכות בלעדית לפרסם את הדו"ח, אולי בכתב העת המדעי Nature שהוא הציע.

"מתי הם עשויים לעשות זאת?" אמרתי. "שישה חודשים? שנה?"

"נואו רוסי קימט את מצחו. מקסימום, עד ספטמבר."

הוא הבטיח לשלוח לי עותק מהדו"ח.

* * *

מעולם לא גיליתי מי הקפיץ אותי לרוסי, אבל הצלחתי לתאם מחדש ביקור אצל מנהיג הכנופיה של אגודת הספקנים, אוגו ברדי. ברדי הוא פרופסור לכימיה פיזיקלית באוניברסיטת פירנצה. בשנת 1989 הוא עשה מחקר באלקטרוכימיה במעבדה הלאומית לורנס ברקלי בקליפורניה כאשר פליישמן ופונס הודיעו על גילוי היתוך קר. החדשות ריגשו אותו, אך מנהל המחקר שלו ביטל זאת כמתלה. ברדי התכוונה לשכפל את אפקט פליישמן-פונס בכל מקרה. הניסוי שלו לא עבד, וכמו אלפי מדענים אחרים שניסו ונכשלו, ברדי שכח מייד מההתמזגות הקרה. ואז רוסי החל לעורר דברים בראשית 2011. ברדי וחבריו האמינו שיש משהו בסיפור. "במשך זמן מה, אני חייב להודות שהיו בי מהפכה כלשהי שאמרה לי שאולי הבחור הזה המציא משהו מיוחד שברדי אמר. הוא חייך בצער." זו הונאה. זה לא עובד. "

"איך אתה יכול להיות כל כך בטוח?" אמרתי.

"האנרגיה המעורבת היא עצומה. ברדי אמר." אתה לא מכין דוד מים חמים לשירותים שלך. יש לך נשק אטומי. "זה היה הטענה המקובלת כנגד הרעיון של פליישמן ופונס של איחוי קר. עם זאת, זה לא היה טיעון קוגנטי נגד תגובות גרעיניות בעלות אנרגיה נמוכה, מה שלא אמור היה (לפחות לפי התיאוריות המפוצצות) בעולם LENR) מייצרים רמות קרינה תרמו-גרענית. אבל עבור ברדי זו הייתה הבחנה ללא הבדל. הכל היתוך קר מבחינתו. לא היה אכפת לו כמה חוקרים אמרו שהם הניבו תוצאות. האנשים האלה, לדבריו, הם שולל את עצמם.

"הרבה אנשים אומרים 'ראיתי צלוחית מעופפת', אמר ברדי בכתפיו." אבל זה לא אומר שקיימים צלוחיות מעופפות. "

למחרת נסעתי ברומא ברומא כדי לשוחח עם עוד שני סקפטים LENR, ג'יאנקרלו רוקו, מנהל המחלקה לפיזיקה באוניברסיטת רומא, לה ספיאנצה, והפרופסור חבר אנטוניו פולוסה. תצלומי ספיה של מדעני La Sapienza המפורסמים תלויים על הקיר. בכל פעם שמכרתי שאלה אנריקו פרמי נעץ בי את מבטו באור העמום.

שאלתי את רוקוקו אם הוא ניסה לשכפל את אפקט פליישמן-פונס. הוא הניד את ראשו לא. התחלתי לשאול אם הוא היה מודע לעבודה שרבים מדעני LENR

רוקו הרים את ידו. "למה אתה אומר מדענים?" הוא אמר ואז ענה לשאלתו שלו. "אנשי מחקר במוסכים" עצמאיים בעיקר עבדו ב- LENR, הוא התעקש, לא מדענים, וזה היה בסדר מבחינתו כל עוד לא בזבזו כסף ציבורי על הניסויים שלהם או בזבזו את זמנו בכך שהם ביקשו להפריך את תוצאותיהם. בואו נדבר על כמה מהתוצאות האלה, אמרתי, משחקתי את סנגור השטן. זרקתי המגרש אחרי המגרש בתמיכה של LENR, והם בנימוס, אך בתקיפות, החליפו אותם. חום חריג? "כימיה רגילה." תיאוריה של ווידום-לארסן? "טלאים" של תיאוריות שהיו "הגיוניות מקומית" אך שגויות בכללותן. ובכל זאת, בטוחים כמו שהיו כשדיברנו על תיאוריה, רוקוקו ופולוסה לא הפריכו ניסויים ספציפיים של LENR. נראה שהם אפילו לא היו מודעים אליהם.

"תאר לעצמך אם הם היו יכולים למצוא משהו, אפילו אמר פולוסה הקטנה, והתייחס לפיזיקאים שניסו לראשונה לשכפל את הניסוי של פליישמן ופונס. הם היו עובדים על [היתוך קר] לנצח."

"אמרתי כמה אנשים.

"בהחלט!" אמר פולוסה ואז הבין שהוא מסכים איתי. "לא, אבל זו הנקודה שהוא אמר." זה אחרת. בשלב זה אתה צריך להסתכל על האיכות של האנשים. "בסופו של דבר זה הכל קרה לרוקו ופולוסה. אם פיזיקאים" מהממים "כמו קרלו רובביה, זוכה פרס נובל, הסנדק של ה- CERN's Large הדרון קולידר, ותומכת במחקר עם היתוך קר באיטליה, לא הצליחה להוכיח שההתמזגות הקרה הייתה אמיתית, מה הסיכוי שיש "אנשי מחקר במוסך"?

"אז כולם מבזבזים את זמנם?" אמרתי.

"כן פולוזה אמרה בדיוק."

"הם לא רציניים ככל שעושים מעין עבודת דת ולא עושים מדע שרוקו אמר בשלב מסוים." הם מאמינים במשהו והם רוצים להפגין זאת. "

כשחזרתי לתחנת הרכבת, נזכרתי במשהו שאוגו ברדי אמר, שההתמזגות הקרה היא "התנגשות מוחלטת." התיאור יכול לחול בקלות על עמדותיהם של מדענים משני צידי המתרס. כל אחד מאמין שהשני טועה; כל אחד מאמין שהראיות האמפיריות מצדו. בהקשר נוקשה זה, הייתה להתנהגות הלא-ארועה של רוסי היגיון ממולח. הדבר היחיד שהחזיק אותו במשחק היה יכולתו המרושלת לחוות את צומת המדע והאמונה.

* * *

שבועיים לאחר שנפגשתי עם רוסי, הוא שלח לי בדואר אלקטרוני "דו"ח טכני" בן 15 עמודים המתעד בדיקה שנערכה ב"חתול החם ". הדוח כלל תצלומים של החתול החם וחישובים של תפוקת האנרגיה התרמית שלו. הנתונים היו "חסויים מאוד שכתב רוסי, אך הוא נתן לי אישור" לומר כי נערכה מבחן אימות של צד ג 'עם התוצאות הללו. "

כעבור כמה ימים הוא הפיל רמזים בבלוג שלו לפיה חלקים מהדיווח "בסופו של דבר יפורסמו במגזין מדעי." E-Cat World, אחד מעשרות אתרי האינטרנט המפרסמים רכילות מהבלוג של רוסי, רמז כי המגזין עשוי להיות פופולרי מדע . זה נראה כמו ניסיון מגושם להלבין את נתוני המבחן שלו במגזין זה.

במקום זאת, הסרתי את כל המידע המזהה ושלחתי את הדוח למומחה בנאס"א המנוסה בביצוע בדיקות אימות של צד שלישי. למרות שהמומחה של נאס"א לא הפריך לחלוטין את ממצאי הדו"ח, פרוטוקולי המבחן והמסקנות לא עמדו בסטנדרטים של הערכה אמינה של צד שלישי. התוצאה לא הייתה מפתיעה, אך בכל זאת התאכזבתי. חלק קטן ממני רצה שרוסי יוכיח את חשדותיי שגויים.

מנהל מבחן הוט קאט, אלוף משנה בדימוס וחברו של רוסי, הדליף את תוצאות הבדיקה ברשת שבוע אחרי שרוסי שלח אותם אלי. הקולונל הנלהב "לא יכול היה שלא לדבר על אירוע זה ועל התוצאות המופלאות שרוסי אמר בבלוג שלו. רוסי ניצל את ההזדמנות כדי להודיע ​​עוד הודעה גדולה: אוניברסיטת בולוניה תערוך מבחן עצמאי חדש של החתול החם ותפרסם את התוצאות באוקטובר. כשפניתי לדריו בראגה, סגן רקטור למחקר באוניברסיטת בולוניה, הוא הכחיש באופן חד משמעי כל קשר רשמי בין האוניברסיטה לרוסי. "אני לא מודע לשום עבודה שנעשתה על ידי המדענים שלנו עם מר רוסי ב- דרך נכונה רשמית שברגה אמרה. "אני לא יודע איך מר רוסי יכול להגיד את זה."

אם ההיסטוריה היא מדריך כלשהו, ​​לא יונפק דוח כזה. רוסי יאפס את עמדות השערים - הדבר היחיד שהוא עושה בכל עקביות - ויפסיק את יום ההתחשבות שלו בעוד כמה חודשים, ואז עוד כמה חודשים אחרי זה, עד שלבסוף הוא ייעלם מהבמה בנשיפה של עשן, לוקח את השחור שלו איתו.

* * *

ביום האחרון שלי באיטליה, פגשתי את פרנצ'סקו סלני, אקספרימנטלי LENR הבכירים שעבד במכון הלאומי לפיזיקה גרעינית (INFN). הוא הרים אותי לתחנת הרכבת, הסיע אותי למתחם INFN בפרסקטי, מסר את דרכוני לשומרים החמושים, ופנה אל סככת מתכת לבנה שעמדה על ראש גבעה סוער לצד שורה של עצי זית. סלני ייצר תאי LENR משלו, והרצפה הייתה מלאת שבבי מתכת. Dozens of glass cylinders of every size and shape cluttered the tabletops.

"Careful Celani said, gripping my arm as I brushed past a lab table very hot."

He pointed to a narrow glass cylinder that resembled an oversize hypodermic needle resting on its side. It had been running for six weeks straight, Celani said. He called it his "special reactor." Kneeling down for a closer look, I could feel the heat coming off it. It was difficult to fathom that nuclear reactions thousands of times more energetic than any known chemical reaction were occurring on the hair-thin wire coiled inside the gas-filled cylinder. Celani had been experimenting with constantan wire, a nickel-copper alloy, for almost a year. He kept detailed records of various preparations, which involved roughing up the wire's smooth surface so that it had a spongelike quality that absorbed hydrogen atoms more efficiently. It took two days for hydrogen to "load" into the wire's atomic lattice and begin producing excess heat. Around 5 to 10 watts, nothing like the numbers Rossi was getting, Celani said, but he could switch the cell on and off and get excess heat every time. Most important, Celani wasn't working in secrecy. Any scientist could replicate his experiment, no belief required. He opened his logbook to show me a "very nice correlation" between a decrease in resistivity of the wire and an increase in heat production.

"I think there is no mistake in the instruments Celani said, smiling impishly. "Anyway, always possible."

Celani would soon be taking his special reactor to Austin, Texas, where he would demonstrate it at an annual developers conference hosted by National Instruments (NI), a billion-dollar manufacturer of virtual instrument controls and monitoring equipment found in almost every major research lab in the world. NI had invited Celani and a handful of other LENR researchers to present at the event. They had also invited a few LENR firms; Rossi's is no longer the only company racing toward commercialization. The Greek technology firm Defkalion, for example, which started out as Rossi's first big licensee before splitting off, would be in Austin to discuss its own LENR device based on Rossi's nickel-hydrogen E-Cat reactor. The meeting was the biggest news in the LENR community since Rossi arrived on the scene. Many were treating it as a coming-out party. At last they were getting the respect they felt they deserved, and they owed some of that to Rossi. While Rossi wasn't invited, his talent for self-promotion got the attention of NI's CEO, James Truchard, who decided to give LENR a closer look.

When I spoke to Truchard in August, he said that he was impressed by the "absolutely precise and well-described" experiments conducted by Celani and others in the field. "I think we are just on the edge Truchard added, stopping short of an endorsement of LENR. "And this could happen tomorrow or 10 years from now, because I don't know when the spark will come. But we are, I believe, close."

I asked Celani why he thought NI had invited him to the conference. He stopped what he was doing and looked around the chaos of his lab, as if searching for the answer among all the defunct LENR cells he'd built to replicate various experiments dating back to the early days of cold fusion, experiments that helped push the field, watt by watt, closer to legitimacy. "I don't know Celani said, and burst into laughter.

Steve Featherstone wrote about the ongoing cleanup at Chernobyl for the July issue.

Worrell, 2012 Worrell

No one knows, but the cold-fusion faithful have three leading theories.

The Fleischmann-Pons Effect
Martin Fleischmann and Stanley Pons weren't sure what caused the anomalous heat in their experiments, but their best guess was nuclear fusion at room temperature. They proposed that their experiment packed deuterium nuclei into the palladium lattice with enough force to overcome electrostatic repulsion the "Coulomb barrier" between the nuclei. Once the nuclei penetrated the Coulomb barrier, the strong nuclear force welded them together, releasing heat.

Peter Hagelstein's Phonon Theory
Hagelstein, a professor of electrical engineering at MIT, believes that the deuterium nuclei in the reaction combine to form helium, but not in the way scientists currently understand fusion. When the deuterium nuclei fuse, the reaction doesn't release energetic nuclear radiation; instead, energy is distributed as phonons (vibrations of a metal lattice) back into the palladium, which keeps the reaction going.

Widom-Larsen Theory
Allan Widom and Lewis Larsen propose that neutrons catalyze nuclear reactions. First, electrons orbiting outside nuclei get heavier through interactions with electromagnetic field fluctuations; the electrons react with protons, creating neutrons that are captured by nearby nuclei. The process triggers transmutation reactions (one element changing into another element), releasing gamma rays that get converted into heat.

This article appeared in the November 2012 issue of Popular Science.

כאשר טיסה להוריקן לא תעבוד, מטאורולוגים משתמשים בחלופות היי-טק אלה

כאשר טיסה להוריקן לא תעבוד, מטאורולוגים משתמשים בחלופות היי-טק אלה

מה אם בעלי חיים מתרדמים יוצרים תזמורת ומבצעים סימפוניה על שנת החורף שלהם?

מה אם בעלי חיים מתרדמים יוצרים תזמורת ומבצעים סימפוניה על שנת החורף שלהם?

בני אדם אחראים לרוב המוחלט של מדברי הבר בארצות הברית

בני אדם אחראים לרוב המוחלט של מדברי הבר בארצות הברית