https://bodybydarwin.com
Slider Image

עטלפים עוזרים בגידול היבולים שלנו, אך שינויי האקלים הם בתנועה

2022

ראשית, בואו נפטר מהמיתוסים. העטלפים אינם עיוורים. הם לא יעופו לתוך השיער שלך. הרוב המכריע אינו נושא כלבת. עטלפים אינם עכברים מעופפים. רק עטלף אחד - עטלף הערפדים - שותה דם, ולא סביר שהוא יהיה שלך. לסיום, אם מישהו אומר שיש עטלפים במעלית שלך, זה עלבון גם לך וגם לעטלפים.

לעטלפים מגיע כבוד. אנחנו צריכים אותם. הם חוגגים על חרקים שהורסים יבולים ומשאירים אחריהם גואנו, דשן מצוין. העטלפים גם מאביקים צמחים כמו קקאו, בננה, מנגו ואגבה. עטלף הערפדים מייצר נוגד קרישה חזק ברוק שלו שמשמש בתרופה אנושית למניעת שבץ. אה, והם פשוט כל כך במקרה היונקים היחידים שיכולים לעוף.

פיליפ סטפניאן, מטאורולוג במחקר רות'מסטד החוקר את מושבת העטלפים הגדולה בעולם במערת ברקן בדרום, אמר: "בכל פעם שאוכלים תירס על הגביע, אתה יכול להודות לעטלפים על תפקידם בניהול אוכלוסיות של עש תולעי התירס. טקסס. "גם אם איננו יכולים לשכנע אותך כי עטלפים הם חמודים, קשה להכחיש את תפקידם החשוב בחקלאות. עטלפים הם באמת גיבורים שלא הושרו במערכות ייצור המזון שלנו, ואחריותנו להבין את הכוחות המאיימים עליהם. "

שינוי האקלים הוא אחד מאותם כוחות. זה מבקש עטלפים כמו מיני בעלי חיים רבים בשנים האחרונות לשנות את התנהגותם כדי להסתגל לכוכב לכת מתחמם. השינויים הקטנים האלה שולחים אדוות דרך מערכות אקולוגיות.

מערכות אקולוגיות הן רשת מורכבת של חיבורים, וקשה לשנות מרכיב אחד במערכת מבלי להשפיע על המערכת הגדולה יותר, אמר סטפניאן. כשאנחנו מתבוננים בשינוי בהתנהגות העטלפים, עלינו לתהות אם מדובר בהשפעה של שינוי אחר והאם הוא יביא לשינויים נוספים במקום אחר במערכת האקולוגית .

מנתוני רדאר מזג האוויר עולה כי העטלפים נודדים למערת בראקן ממקסיקו כשבועיים מוקדם יותר ממה שהם עשו בשנת 1995, והגיעו באמצע מרץ ולא בסוף מרץ. חלקם מסתובבים גם הם בחורף במקום לחזור דרומה, כך עולה ממחקר חדש בביולוגיה לשינוי גלובלי שכתב סטפניאן ושרלוט וויינרייט, גם הוא מטאורולוג של רוטמסטד.

כאשר הרדאר מגלה עטלפים שעפים מהמערה, זה בגלל שהעטלפים יוצאים לצוד אחר חרקים מעופפים, הסביר סטפניאן. במהלך החורף, לא היינו מצפים למצוא חרקים רבים שעפים מסביב, וזו הסיבה שרוב העטלפים נודדים חזרה דרומה שם הטמפרטורות חמות וחרקים בשפע. כאשר אנו רואים עטלפים המגיעים מוקדם יותר באביב, או שנשארים בחורף, זה מציע שיהיו להם מספיק מזון כדי לתמוך בהם.

סביר להניח שחרקים רבים יותר שורדים את החורף תומכים יותר תושבי עטלפים כל השנה בטקסס לסטפניאן.

תובנה זו לגבי התנהגות העטלפים הייתה ממצא מפתיע, מכיוון שהחוקרים המטרה הראשונית הייתה לבדוק אם הם יכולים לפקח על אוכלוסיות עטלפים מרחוק מבלי להפריע למושבה. סטפניאן אמר כי הנושא ראוי להמשך המחקר.

"כשאנחנו מתבוננים בשינוי בהתנהגות העטלפים, עלינו לתהות אם זה השפעה של שינוי אחר והאם הוא יביא לשינויים נוספים במקומות אחרים, " אמר. "למשל, האם לשינויים בתזמון נדידת העטלפים יש השפעה על יכולתם להסדיר אוכלוסיות מזיקים? האם החקלאים יצטרכו לפצות באמצעות שימוש בקוטלי חרקים נוספים - ומה ההשפעות הנוספות שיש לה על המערכת האקולוגית? בשלב זה אנחנו באמת לא יודעים. "

מערת ברקן היא בית הקיץ של יותר מ -15 מיליון עטלפים מקסיקניים ללא זנב ( Tadarida brasiliensis ), והיא מושבת העטלפים הגדולה בעולם, כך לפי נתוני Bat Conservation International (BCI), המנהלת את המערה ליד סן אנטוניו. "העטלפים במערת בראקן הם תופעת טבע מדהימה, וזה מרתק כיצד אנו יכולים לעקוב אחר שינויים בהתנהגותם לאורך זמן באמצעות מכ"ם מזג האוויר אמר וויניפרד פריק, המדען הראשי של BCI.

בשנים האחרונות המערה נתונה בלחץ גובר מהעירוניות. BCI קנתה את האדמה בה נמצאת המערה בשנת 1992, ו - בתרומות מצד תומכיה - המשיכה לקנות אדמות מסביב כדי להגן על העטלפים ומינים ילידים אחרים מפני כיבוש מחלקות משנה.

"הופעתם של לעטלפים לילית ממערת בראקן היא מראה מופלא, " אמר פריק. "מיליוני עטלפים עפים מהמערה ולוקחים לשמי הלילה. צפייה במיליוני עטלפים עפים בהמוניהם היא אירוע מרהיב שקשה לתאר אותו, אך כזה שלעולם לא תשכח מרגע שהיית עד לכך. "

סטפניאן הסכים. "אנשים לא נתקלים לעתים קרובות בעטלפים, בטח לא לעיתים קרובות כמו ציפורים או פרפרים, כך שלעתים קרובות הם נקלעים לדברים מסתוריים אחרים שמשתלשלים בלילה, " אמר. "אבל התפיסה הציבורית משתנה. לעתים קרובות איננו מקבלים הזדמנות לחוות את המידה האפית של תופעות טבע בחיי היומיום שלנו, וקל לשכוח עד כמה העולם שלנו מרהיב.

"אוכלוסיות מגה עטלפים אלה בדרום מרכז ארצות הברית נותנות לאנשים גישה לפלא טבעי", הוסיף. "אחרי שחזינו במיליוני עטלפים היוצאים לטיסה אל השקיעה - כמו שהם עשו במשך אלפי שנים - קל להעריך כמה הם חשובים."

מרלן סימונס כותבת עבור Nexus Media, חוט חדשות מורכב המכסה אקלים, אנרגיה, מדיניות, אמנות ותרבות.

כאשר טיסה להוריקן לא תעבוד, מטאורולוגים משתמשים בחלופות היי-טק אלה

כאשר טיסה להוריקן לא תעבוד, מטאורולוגים משתמשים בחלופות היי-טק אלה

מה אם בעלי חיים מתרדמים יוצרים תזמורת ומבצעים סימפוניה על שנת החורף שלהם?

מה אם בעלי חיים מתרדמים יוצרים תזמורת ומבצעים סימפוניה על שנת החורף שלהם?

בני אדם אחראים לרוב המוחלט של מדברי הבר בארצות הברית

בני אדם אחראים לרוב המוחלט של מדברי הבר בארצות הברית