https://bodybydarwin.com
Slider Image

כרישי תינוקות אוכלים את הציפורים שגרות בחצר האחורית שלך

2021

אם אתה אפילו קצת באינטרנט - או שיש לך ילד - אתה בטח שמעת את השיר. כריש לתינוק, עשה-לעשות-לעשות-לעשות-לעשות -... ועכשיו הוא שוב תקוע לך בראש. בבקשה.

אבל מרקוס דריימון לא יודע את זה, מכיוון שהוא עסוק מדי בחקר הדבר האמיתי כאקולוג דייגים באוניברסיטת מיסיסיפי. הוא תמיד יוצא למפרץ, סוקר את המים, מושך כרישים לתינוקות, לוקח נדידה מתכולת הבטן הריקה שלהם, שולח את העמוד הזה לשיקגו לרצף DNA ... אתה יודע, הרגיל.

לפחות, זה מה שהוא עשה עבור המחקר האחרון שפורסם לאחרונה, שהופיע ביום שלישי בכתב העת Ecology . על ידי ניתוח כריש נמר לתינוק בעזרת אקולוג ציפורים בסקר ההיסטוריה הטבעית באילינוי ואקולוג מולקולרי במוזיאון השדה, מצא דריימון שהבחורים הקטנים לא סתם אוכלים על דגים וסרטנים. הם גם אוכלים ציפורים. וגם לא רק שחפים ושואבי ים אחרים. הם אכלו בעקביות ציפורים נפוצות בחצר האחורית כמו דרורים, יונים ונקצני עצים.

לאגרוף של דריימון היה דימום שאולי זה קורה בזמן שנערך סקר שגרתי. הוא וחבריו משתמשים לעיתים קרובות במתחם דייגים כבד באורך קילומטר כדי לטעום את מפרץ מקסיקו ולקבל מושג מה חי בו, כמאה פעמים בשנה. יום אחד בשנת 2010, דריימון נאבק על כריש נמר לתינוק על הסיפון, וזה לא דבר מאוד נדיר. אבל הוא התנפנף כשהוא עובר כמה נוצות על הסיפון. "זה היה כל כך פרוע, מאוד לא צפוי, " הוא אומר.

משתוקק ללמוד עוד, דראמון החזיר את הנוצות למעבדתו. הוא טפח עליהם יבשים והפך אותם לכמה עמיתים באורניתולוגיה, אך איש לא יכול היה לזהות אותם בוודאות (ניתן להבין זאת, בהתחשב בעובדה שהם מעוכלים חלקית). בסופו של דבר פניתי לחבר טוב שלי, אקולוג מולקולרי בשדה, אומר דריימון, מדבר על מחברו המשותף קווין פלדהיים. התקשרתי אליו ואמרתי היי קווין, האיש, זה הדבר הכי פרוע! האם אתה יכול להשתמש בטכניקות המולקולריות שלך כדי להבין איזה סוג של ציפור זו? וכמובן שהוא עשה .

פלדהיים השתמש בטכניקה שנקראה ברקוד DNA, כדי להבין איזה סוג של ציפור אכל הכריש. לאחר בידוד חומר גנטי מהדגימה ששלח אותו דרמון, פלדהיים יכול היה אז לחפש רצפים ידועים ב- DNA שהיו ייחודיים למין מסוים. חשוב לציין שהטכניקה אינה מושלמת. מכיוון שזה דורש לא מעט דיוק, גם טעות בעיבוד בצד המדען או שונות קלה באורגניזם בודד ה- DNA עלולה לגרום לקריאה לא נכונה. באופן כללי, זה דומה לזה שהקופאית שלך סורקת מלפפון במכולת, אבל כתם על התווית פירושו שהוא עולה על הקופה כבטטה.

במקרה זה, פול הברט, ביולוג מולקולרי באוניברסיטת גאלף, שמילא תפקיד מרכזי בפיתוח ברקוד DNA, אך לא היה מעורב במחקר הספציפי הזה, אומר שהוא אינו רואה סיבה להטיל ספק במסקנות. גנום הציפורים בצפון אמריקה הוחלף מספיק פעמים עד שנוכחותם בספריות עזר לקידוד ברקוד מתווה היטב, מה שמקל על הגדרת המינים כמעט בכל המקרים, כולל המינים המדווחים מכרישי נמר .

כשמדובר בנוצות העמוסות, עבודותיו של פלדהיים הראו שהן שייכות לנגרר חום. דרימון נדהם. הוא חשב שהוא מתמודד עם שחף או שקנאי, לא משהו שנמצא בחצר האחורית מניו ג'רזי לאוקלהומה. מכאן ואילך הוא הוסיף משימה נוספת לסקריו: לנתח את תכולת הבטן של כרישי הנמר בכל הזדמנות אפשרית.

במשך תשע השנים הבאות, הוא ועמיתיו עשו בדיוק את זה. לפעמים הם יכלו לדפדף בתכני הבטן של כריש מת, ופעמים אחרות הם דגמו בטן של אנשים חיים בעזרת תמרון של הצוואר והפוך-כריש. (המחברים מבטיחים כי שום כרישים לא נפגעו, וכולם תויגו וחזרו לאוקיאנוס.)

בסך הכל הם הסתכלו על יותר ממאה כרישי נמר, ו -40 אחוז מזעזעים מהבטן ההיא הכילו סוג כלשהו של שרידי העופות. "פתאום, זה לא סתם תצפית", אומר דריימון, "זה משהו שהם עושים לעתים קרובות יחסית."

לאחר שגייס את עזרת פלדהיים, הצוות מצא עדויות ל -11 מיני ציפורים שונים בבטני כריש, כולל דרורים ביצות, גרבי צהוב-בטן, סריגי-בית ויונים לבנים-כנפיים. אולם באופן מוזר, פלדהיים לא הצליח למצוא שום DNA של ציפורים ימיות. אז דרמון פנה לעמיתו אחר, אקולוג הציפורים אוריאל פורנייר, המזוהה כיום עם סקר הטבע ההיסטורי באילינוי, כדי להבין מדוע כרישי הנמר אוכלים כל כך הרבה ציפורים יבשתיות.

מיד מהעטלף, הם הבינו שהציפורים כולן מינים נודדים, אשר יכניסו אותם למרחב האווירי מעל המפרץ פעמיים בשנה. באביב, עופות רבות עפות צפונה מהקריביים, אמריקה המרכזית ודרום אמריקה כדי לבלות בקיצים חמים המקננים בצפון אמריקה. בוא סתיו, הם עושים את הנסיעה חזרה, לעתים קרובות עם צאצאים חדשים בגרר. כדי להפנות את התזמון למועד בו ציפורים צריכות לטוס מעל המפרץ כאשר שרידי ציפורים הגיעו לבטן כריש, הצוות השתמש במאגר מדעי האזרחים eBird, שם משתמשים רושמים ציפורים שהם נתקלים בהם מיום ליום. והנה, כרישי הנמר אכלו הכי הרבה ציפורים בתחילת ספטמבר, ממש בתחילת תקופת הנדידה בסתיו.

אז איך ציפורים נודדות בשמיים מסתיימות בפיו של הכריש במים? מחקרים קודמים עשויים לספק תשובה. מחקרים מראים שכאשר מערכות מזג אוויר שגויות כמו חזיתות קרות בלתי צפויות עוברות פנימה, מספר מוצק של ציפורי שיר מתות ונופלות לאוקיאנוס החוף. זה הופך אותם לחטיף קל.

הקטע האחרון של הפאזל: חצי מכרישי הנמר הצורקים בסקריו של דריימון היו צעירים ביותר, ונכנסו לגיל שנה. מבוגרים יכולים להיות בני יותר מ -15, שוקלים יותר מ -1, 000 פאונד, ומתארכים עד 14 מטרים. אבל הכרישים הללו היו למעשה תינוקות, שאורכם רק כמה מטרים. זה גורם לדראמון להאמין שכרישי נמר בהריון משתמשים באזורי החוף הללו כמשתלה לתינוקותיהם. עם ציפורים מתות בשפע לכרסום קל, הן יתאמנו במיומנות מכרעת לחיים הבוגרים, מכיוון שכרישי נמר הם נבלות ידועות לשמצה אשר יאכלו כמעט כל דבר.

"זה היה ממש מעצבן נפש כשהצלחנו לחבר את זה ביחד, " הוא אומר. עדיין, יהיה צורך במחקר ונתונים נוספים בכדי לאשש באופן מלא את הסיפור המסודר.

בהמשך קדימה, דרמון מקווה ללמוד עוד על המשתלות הללו ועל הכרישים התדרים בהם. המון אוכלוסיות כרישים נמצאות בסיכון ללחץ על דיג, אך הגנה על שטפי מים מסוימים, ובמיוחד אלה שבהם מתגוררות נקבות הרות ותינוקות שזה עתה נולדו, עלולה לשנות זאת.

כיצד אוכל למצוא מטאוריט?

כיצד אוכל למצוא מטאוריט?

החברה העתיקה הזו העבירה את הכוח מאישה לאישה

החברה העתיקה הזו העבירה את הכוח מאישה לאישה

זוכר שזמן הירי של יוסמיטי היה אש בפועל?

זוכר שזמן הירי של יוסמיטי היה אש בפועל?