https://bodybydarwin.com
Slider Image

זיהום עופרת ארקטי יכול לספר לנו רבות על כלכלות מימי הביניים

2021

במשך אלפי שנים, בני האדם היו בראשם. הוא שימש לבישול יין, לייצור מטבעות כסף ולהפניית מים בצנרת. אפילו לפני 50 שנה הוא עדיין התווסף לבנזין ונכלל בצבע הבית. לאחר מכן, סוף סוף, חוקקות ממשלות תקנות נוקשות לריסון המתכת הנוירוטוקסית, שאין מנה מנה בטוחה.

אולם השימוש הפורה של האנושות בעבר בעופרת עשוי להועיל לטובת ההיסטוריונים. זיהום עופרת שנאסף מליבות הקרח הארקטיות יכול לחשוף, בפרט משנה לשנה, את העליות והירידות הכלכליות של אירופה של ימי הביניים, על פי מחברי המחקר החדש שפורסם היום (שני) בכתב העת Proceedings of the National Academy of Sciences .

"עופרת נחמדה מכיוון שרמות הרקע נמוכות במיוחד", אומר ג'ו מקונל, הידרולוג במכון לחקר המדבר וסופר ראש המחקר החדש. בעוד הרי געש ואבק מדברי משחררים באופן טבעי עופרת מסוימת באטמוספירה, פעילויות אנושיות הן המקור לחלק העיקרי המוחץ של העופרת שעשתה את דרכה לשמיים.

בימי קדם ובימי הביניים, המקור העיקרי של העופרת הגיע מהיתוך של גלנה, עפרות מכסף עופרת, לייצור מטבעות כסף. "כשאתה מנסה לחלץ כסף, אתה גם מחלץ עופרת, משהו כמו פי 100, 000 עופרת כמו כסף, " אומר מקונל. כאשר מבשלים את העפרות בכדי להפריד בין שתי המתכות, יש להוביל תחילה בועות להימלט לאטמוספירה. ואז, מתחילת המהפכה התעשייתית ועד שנות השבעים, עופרת נכנסה לאוויר בעיקר באמצעות שריפת דלק מאובנים; פחם ושמן מכילים את המתכת. בכל נקודה בהיסטוריה, הרוחות העבירו את הזיהום הזה לארקטי, שם הוא התמקם, והפכו להיות מכוסות בקרח עם כל שלג שהגיע.

כשגרעין של קרח משועמם מנופים ארקטיים, זה בעצם טבעת עץ של כימיה אטמוספרית. כך שמדענים יכולים לגרד את השכבות כדי לחשוף את זיהום העבר. מקונל עשה זאת במשך שנים, מנסה לנתח את השפעות זיהום העופרת של המהפכה התעשייתית. אבל היסטוריונים פנו אליו בכדי לחזור הלאה. מכיוון שזיהום עופרת לפני שנת 1850 נבע בעיקר מייצור מטבעות כסף אלה, אנשי הביניים חשבו שהוא יכול לשמש מדד כמותי לעבר המשק. (בעבר היו אלה מחירי תבואה או עצי תאריך ששימשו בבנייה מימי הביניים, אבל "עופרת היא שיא מאוד אובייקטיבי והרבה יותר שלם", אומר מקונל.)

כדי ליצור את הרשומה הזו, מקונל וצוותו השתמשו ב -13 ליבות קרח מתוארכות מגרינלנד ומהארקטיקה הרוסית. הם התמקדו בשכבות בין השנים 500 עד 2010, מתוך כוונה לנתח את ימי הביניים, המוקדמות המודרנית והמודרנית. המדענים מדדו את ריכוזי העופרת מכל אחד מהם ואז השתמשו במודל אטמוספרי כדי להתקרב למקור הזיהום הזה.

מראשית ימי הביניים ועד שנות השבעים של המאה העשרים, זיהום העופרת באזור הארקטי גדל בין 250 ל -300 פעמים. בסביבות 1850 קפץ הקצב בו הושלכה הזיהום, מה שמשקף את כל בני האדם הפחם החלו לבעור אז. אך גם זיהום העופרים גבר לפני כן. "תמיד שמעתי שבימי הביניים הייתה תקופה שטוחה ולא תקופה תוססת כלכלית", אומר מקונל. "[אבל] אתה רואה צמיחה נמרצת באמת ... במיוחד בין 500 לספירה ועד 1300."

בעוד שזיהום העופרת גדל, בממוצע, לאורך התקופה בה התבוננו המדענים, ישנם המון עליות וירידות משנה לשנה או לעשור לעשור. זיהום העופרת גדל עם הזמן עם אירועים היסטוריים ידועים, כמו תגליות מוקשים חדשות, או כאשר טכנולוגיות חדשות יצאו לדרך. והמתכת פחתה בתקופות של רעב, מלחמה, מגיפה או הפרעות באקלים. בתקופת הקרח הקטנה, שהחלה בסביבות 1300 והביאה מזג אוויר קר וכשלים ביבול, צנחה זיהום העופרת. הפליטות האטו עוד יותר במהלך המוות השחור, כששליש מהאוכלוסייה האירופית נפטרה מהמגיפה.

"[המחקר] מאשר בעיקר את מה שידענו (או שחשדנו) אודות ייצור כסף בתקופות ימי הביניים והמודרניים הקדומים, אם כי בנקודות רבות נראה שהוא מביא את התיעוד ההיסטורי למוקד חד יותר", אומר לורין ארמסטרונג, היסטוריון כלכלי מימי הביניים. אוניברסיטת טורונטו. אבל, הוא מוסיף, הוא הופתע מהגידול הדרמטי בזיהום העופרת בין 625 ל -1000. "אם מחקר זה נכון, מטבעות כסף (או מטילים ליישוב תשלומים גדולים יותר) מילאו תפקיד חשוב יותר בכלכלה של ימי הביניים מאשר אני ורוב ההיסטוריונים הכלכליים האחרים מדמיינים. "

מקונל מקווה שיצירתו תהיה בעלת ערך בחשיפת מידע היסטורי שכזה. "הרעיון הוא לספק פרוקסי או אינדיקטור לתפוקה תעשייתית שההיסטוריונים יתלהבו מהם."

דברים מפתיעים שאפשר לנקות במדיח הכלים

דברים מפתיעים שאפשר לנקות במדיח הכלים

האמת על שינויי אקלים ממשיכה להיות לא נוחה בטריילר החדש של אל גור

האמת על שינויי אקלים ממשיכה להיות לא נוחה בטריילר החדש של אל גור

ארבע דרכים עזות שחרקים מקריבים את עצמם לטובת המושבה

ארבע דרכים עזות שחרקים מקריבים את עצמם לטובת המושבה