https://bodybydarwin.com
Slider Image

קקי עתיק עוזר לארכיאולוגים להבין את מותה של העיר התיכון

2020

המערב התיכון היה בעבר המקום הכי מתרחש צפונית למקסיקו. בשנת 1250, התנחלות קהוקיה, שנמצאת מעבר לנהר מיסיסיפי מסנט לואיס המודרנית, מיזורי, הייתה אוכלוסייה גדולה מזו של לונדון. אך בתוך מאה שנה נותר הרוב נטוש, והסיבות לעריקה זו נותרה בגדר תעלומה. כעת, מולקולות קקי עתיקות עוזרות למדענים להבין כיצד שינויים אקלימיים באותה תקופה שיחקו ככל הנראה תפקיד במותו של כהוקיה.

בשנה שעברה ניתח צוות מדעני אקלים וארכיאולוגים משקעים בקרקעית אגם הפרסה במערב אילינוי, שם התגורר הקאהוקיה. על ידי השוואה בין מספר המולקולות הצואליות הקיימות בכל שכבה של משקעים לאינדיקטורים סביבתיים המסמנים בצורת ושיטפונות, הצוות הצליח להבין טוב יותר כיצד שינויים קדומים באקלים - כמו תקופות של בצורת ושיטפונות - גרמו לאנשים לזוז לקרקע גבוהה יותר באזור, או להשאיר את Cahokia כולם יחד. הממצאים שלהם פורסמו אתמול בכתב העת, Proceedings of the National Academy of Sciences .

מדע האקלים והארכיאולוגיה נערכו באופן היסטורי בנפרד זה מזה, וקורלציות בין אירועים סביבתיים לאוכלוסייה האנושית באותה תקופה נוצרו על ידי השוואה בין שני מערכי נתונים מאותו אזור, אך לא באותו מקום בדיוק. לדוגמה, מדענים השיגו נתוני אקלים מדגימות אגם, אך נתוני אוכלוסייה מממצאים שנשארו על יבשה. זה סלל את הדרך להרבה ניחושים.

במקרה זה, מדענים משני התחומים קיבלו את המידע שלהם בהתאמה מאותו מדגם, שהוא גם חדשני וחיוני, במקרה זה, כדי ליצור נכון קשרים בין בני אדם לשינויים סביבתיים.

"מחקרים קודמים שנערכו על Cahokia תיארו את הירידה באוכלוסייה בהתבסס על שרידים ארכיאולוגיים כמו חורים ופוסטים שרופים, אך נתוני האקלים התבססו על טבעות עצים וליבות האגם שלא קשורות לשרידים הארכיאולוגיים, " אומרת לורה סטיבנס, פליאוקלימטולוגית מאוניברסיטת קליפורניה., לונג ביץ ', ומחבר המחקר. "לשני התאריכים הקשורים לנתונים הארכיאולוגיים וגם לנתוני האקלים יש אי ודאויות, מה שמפחית את האמון שלנו כשאנחנו מתאימים את הרשומות הללו יחד. הרישומים שלנו, מהשיטפון לבצורת ועד לירידת האוכלוסייה, כולם מאותו גרעין אגם, כך שאנו יודעים את הקשר המדויק בין ירידת האוכלוסייה לבין גורמי לחץ סביבתיים אלה.

מדעני אקלים השתמשו זה מכבר בליבות האגם כדי לחקור אירועים סביבתיים. סטיבנס ואיי ג'יי ווייט, שהובילו את המחקר כסטודנט לתואר שני באוניברסיטת קליפורניה סטייט לונג ביץ 'והיו מחברים משותפים לכך, בדקו את המשקעים מהאגם שחשפו עד כמה מלא מים היו בתקופות שונות, מה שיעזור להם קבע אם היו לחשי בצורת ואחריה הצפה. במקביל, ארכיאולוגים בדקו את כמות המולקולות הצואליות המאובנות בתוך אותם דגימות: חומר צואה נוסף במשקע היה משמעותו למספר גדול יותר של אנשים החיים באותה תקופה. ככל שיותר אנשים שחיו ובנוסף פופטים סביב האגם, כך החומר הצואה יברח למים, והסיכוי הסביר יותר לכך שמולקולות בטן אנושיות יופיעו בשכבות משקעי האגם שנוצרו במהלך השנים Cahokia האוכלוסייה הייתה הגדולה ביותר שלה.

כשמסתכלים על שני הרשומות יחד (שכבות המשקעים והמולקולות הצואליות המאובנות), הסיקו המדענים כי כמות הגשמים בקיץ פחתה בערך באותה תקופה שאוכלוסיית קהוקיה החלה להתכווץ. אחד הסיבות לכך שאנשי קהוקיה הושפעו כה חזק בגלל הסתמכותם על תירס. כאשר קבוצות וחברות מתמחות, זה הופך אותם לפגיעים יותר, אומר סטיבנס.

מאז שהמיסיסיפיאנים האנשים שהתגוררו ב Cahokia התבססו מאוד על תירס, יתכן ששנים של בצורת דחפו אותם לעבור מאזור Cahokia למקום אחר שהם יוכלו לגדל יותר אוכל. תגובה ללחצים סביבתיים כאלה היא דבר שעדיין מהדהד עם בני אדם 800 שנה לאחר מכן.

בעולם העתיק היו מקומות אחרים שאנשים יכלו לנוע שהיו עשירים יותר במשאבים, אומר סיסל שרדר, אנתרופולוג מאוניברסיטת ויסקונסין-מדיסון, ומחבר משותף למחקר. בעולם המודרני אנו חווים את אותם לחצים אך קשה יותר למצוא אזורים עתירי משאבים שאינם תפוסים כבר על ידי בני אדם.

לדברי סטיבנס, Cahokia היה מתוחכם לתקופתו, בדיוק כמו שאנחנו היום, וזו הסיבה שהם הצליחו לגדל תירס ומדוע אנחנו מסוגלים להביא מים לערים הבנויות באזורים שיש בהם מעט מאוד.

הדוחות מראים כי ארה"ב חווה בצורת מגה שהשפיעו כמעט על כל האזורים בו זמנית. אם זה קורה, אם מים נדירים בכל מקום, זה לא משנה אם נוכל להעביר מים מצפון לדרום או ממזרח למערב, אמר סטיבנס.

שרודר וגם סטיבנס מצפים לראות שיתוף פעולה רב יותר בין מדעני אקלים לאלו החוקרים את ההתנהגות האנושית מאחר והאוכלוסייה העולמית נעשית מודעת יותר, ודואגת יותר, לאיך נתאים את עצמנו לשינויים שלנו באקלים.

אני חושב שזה נותן לנו תובנות לגבי המגמות ארוכות הטווח של עיר שכבר התמודדה עם השלכות שינויי האקלים, אמר שרדר. רישומים ארכיאולוגיים יכולים להראות לנו כיצד בני האדם הגיבו וכיצד הם היו עמידים .

הפוליטיקה המפתיעה של המדרכות

הפוליטיקה המפתיעה של המדרכות

כלבים התפשטו ברחבי אמריקה לצד בני אדם.  ואז הם אכלו.

כלבים התפשטו ברחבי אמריקה לצד בני אדם. ואז הם אכלו.

סין מפתחת ספינת מלחמה של חלומות תאורטיקנים ימיים

סין מפתחת ספינת מלחמה של חלומות תאורטיקנים ימיים