https://bodybydarwin.com
Slider Image

אחרי 11 שנים, חללית קופץ האסטרואידים של נאס"א הולכת ואוזלת על דלק

2022

משימת השחר של נאס"א עומדת להסתיים לאחר דלק 11 מוצלחים בחלל. משימתו של שחר הייתה ייחודית בסגל החוקרים של נאס"א. בעוד שהוא מעט פחות מוכר משוטר הסקרנות על מאדים או חלליות כמו אופקים חדשים, שעף על פני פלוטו יש הטוענים שחר היה המשימה הבין-פלנטרית הראשונה באמת מכיוון שהיא מקיפה שני גופים פלנטריים במהלך המסע שלה - האסטרואיד וסטה וכוכב הלכת הגמד, סרס. זה יוצא דופן גם במובנים אחרים - בניגוד לרוב המשימות האחרות של נאס"א, שחר אינו ראשי תיבות. במקום זאת, זה נקרא על שם מטרת המשימות - להביט לאחור אל שחר מערכת השמש.

לשם כך, החללית עקפה את וסטה וסרס כאחד, שני גופות שונות זו מזו, אך שניהם עשויים להחזיק תשובות לשאלות על הימים הראשונים של מערכת השמש. וסטה היא האובייקט השני בגודלו בחגורת האסטרואידים הראשית, ורוב המטאוריטים שנמצאו על כדור הארץ מאמינים שמקורם בווסטה. לעומת זאת סרס הוא ייחודי בכך שהוא הגוף הגדול ביותר בחגורת האסטרואידים, אחרי הכל הוא מספיק גדול כדי להיות מסווג ככוכב לכת ננסי. ההערכה היא כי סרס התגבשה הרבה יותר במערכת השמש ובילה מיליוני שנים בהגירה פנימה, מה שהופך אותה לשילוב מושלם של מערכת סולארית חיצונית לפגישה עם מערכת שמש פנימית.

גופים כאלה לא השתנו על ידי מזג אוויר או תהליכים גיאולוגיים כמו כדור הארץ, עם סופות רוח והרי געש. במובנים מסוימים, וסטה וסרס הן כמוסות זמן של הימים הראשונים של מערכת השמש, כך שכל סיכוי ללמוד אותם יכול ללמד אותנו רבות על איזה סוג של חומרים היו לפני מיליארדי שנים כמו גם סוגי התהליכים שבסופו של דבר נתן לנו את מערכת השמש שאנו מכירים כיום. החוקרת הראשית של שחר, ד"ר קרול ריימונד, אומרת כי וסטה וסרס "מייצגים שני פרקים שונים בתולדות מערכת השמש. וסטה היא דוגמא טובה למערכת השמש הפנימית - זהו גוף סלעי יבש ואילו סרס נוצר עם הרבה יותר מים. "

בסך הכל משימה זו עם תקציב צנוע יחסית של 500 מיליון דולר, סיפקה הרבה מעבר לציפיות שלה. כל חלק מהחללית עדיין פועל בצורה מושלמת, אך הדלק ההידראזיני המשמש לשמירה על החללית בכיוון כדור הארץ פועל בצורה מסוכנת. אם שחר כבר לא יכול לכוון את האנטנה כלפינו, אז מהנדסי נאס"א כבר לא יכולים לתקשר איתה, מה שהופך את כל התצפיות הנוספות ללא תועלת.

נאס"א חושבת שהמשימה תסתיים מתישהו באמצע ספטמבר עד אמצע אוקטובר. ברגע שהם כבר לא יכולים להתחבר לחללית, נדע שהמשימה הסתיימה. החללית תישאר במסלול סביב סרס 20 שנה ומעלה, אך בסופו של דבר היא תשפיע על סרס. מכיוון שהתברר שיש לכוכב לכת כל כך הרבה מים וקפואים ועשוי להיות פעיל מבחינה גיאולוגית, הגנה פלנטרית דרשה כי החללית לא תשפיע על פני השטח מחשש לזיהום של מחקר עתידי. בהנחיות להגנה פלנטרית אומרים כי הן צריכות להרחיק את החללית מהגוף הפלנטרי לפחות 20 שנה על מנת לתת לנאס"א זמן לצאת למשימה חדשה. יש סיכוי שנחזור לסר עם משקפיים אסטרוביולוגיים חדשים כדי לבדוק אם חיים שם או אם זה היה פעם. ובעוד שכל הסיום של המשימה הוא מריר-שמץ, הצוות של שחר מהורהר ומודה על כל מה שמסרה שחר. זה היה מסע ארוך ומדהים, אומר ריימונד. מנהל השליחות של שחר, מארק ריימן, מסכים;

בואו נסתכל על כמה דגשים ממשימת שחר:

חללית השחר מכונה לעתים קרובות לוחמת עניבות; חושב ש"מלחמת הכוכבים "עונה על חקר החלל בפועל. החללית הראשית של שחר העשייה מיוצרים מרכיב הנקרא קסנון ומשמשת במנוע יונים כדי להאיץ בחלל. הנעה של יון יעילה פי עשרה מאשר סוגים אחרים של הנעה המשמשים על כדור הארץ, גם אם לוקח זמן מה להגיע למהירות. אמנם לוקח שחר ארבעה ימים להאיץ בין 0-60 מיילים לשעה, אך לאחר 11 שנות נסיעה זה הצליח להגיע למהירויות של עד 25, 000 מיילים לשעה. כוחם של חלקיקי קסנון טעונים אלה שנדחפים מהמנוע הוא כה חלש עד שהוא דוחף את החללית בערך באותה כמות כוח כמו פיסת נייר שנחה על היד שלך. אבל זה כל מה שאתה באמת צריך בחלל בו כוח הכבידה אינו קיים. שמור על מנוע זה לרוץ לאורך זמן וזו אחת הדרכים היעילות ביותר לנווט סביב החלל. שחר הוכיח עד כמה יכול להיות הנעה מסוג זה יכולה להיות וזוהר הכחול של קסנון ככל הנראה יופיע במשימות עתידיות כתוצאה מכך.

זוהי וסטה, כמעט 300 מיילים ומורכבת מאבני הבניין הקדומות של מערכת השמש שלנו. עד שהשחר התקרב לאסטרואיד הגדול הזה, זה היה רק ​​גוף סלעי מטושטש שצולם על ידי טלסקופ החלל האבל. במהלך זמנו במסלול סביב וסטה, גילה שחר שהאסטרואיד הזה למעשה דומה יותר לכוכב לכת תינוק, והעניק למדענים רמזים לגבי איך באמת נראים כוכבי לכת פרוטו. "וסטה היא קפסולת זמן של הימים הראשונים מאוד להיווצרות מערכת השמש", אומר ריימונד. לאחר איסוף נתונים ישירות מהמסלול, הצוות יכול כעת להתחקות אחר התפתחותה של וסטה באמצעות דוגמנות ומה שמצאו הוא שסטה נוצרה ככל הנראה בתוך כמיליון וחצי שנים ממערכת השמש שלנו. זה אומר שהחלוקים הראשונים שהיו סביב הכוכב שלנו עזרו לייצר את האסטרואיד. בכל מה שקשור לסלעי חלל הם לא באמת מתבגרים בהרבה מווסטה.

לאחר חקירה ראשונית, שחר הבחין בכמה תווי פנים מוזרים על פני השטח שלא היו צפויים. "אחד הדברים שבאמת הפתיעו אותנו, " אומר ריימונד, "האם היה שם חומר של חומר כהה לחות על וסטה. "חשבנו שווסטה יבשה יותר מהירח בגלל כוח המשיכה שלה. הירח יכול לאחוז בקרח נוסף בגלל זה, אבל מה שמצאנו היה הטלאי של החומר הידרני בקו המשווה שהועשר במימן. "

הצוות גילה כי אמנם לא היה לח בדיוק בתוך אותו טלאי אפל על וסטה, אך המינרלים עצמם התייבשו מה שלא ציפו למצוא. מינרלים hydrated המכילים גם הידרוקסיל מכילים מים בתוך המבנה הגבישי שלהם. מינרלים לחות נמצאו גם במאדים. אמנם זה לא מים, אבל זה עדות להיסטוריה הקשורה למים. "זה לא מים או קרח בחינם, אבל זו הייתה הפתעה גדולה וגילוי גדול." אומר ריימונד.

קרס סווג בעבר כאסטרואיד, אך כעת מצטרף לשורות לאורך הגופים הגדולים הקטנים יותר במערכת השמש שלנו ליד פלוטו, אריס וכוכבי לכת ננסים אחרים. קרס נמצאת במרחק של כ- 600 מיילים לרוחב (זה קצת פחות מהמרחק בין העיר ניו יורק לדטרויט.) אמנם זה אולי נראה די קטן, בהשוואה לכוכבי לכת אחרים, עבור משהו השוכן בחגורת האסטרואידים זה עצום. לאחר שעזב את וסטה, שחר נכנס למסלול סביב סרס ותפס את תמונת העולם הקרחית הזו. הצוות לא היה בטוח מה הסיפור של סרס יתברר, אך בסופו של דבר הוא היה מרתק ומורכב בהרבה מכפי שציפו. לאחר סיור ראשוני הם גילו שקרס ככל הנראה פעם היה אוקיינוס ​​מתחת לפני השטח ואולי אפילו עדיין פעיל גיאולוגית. כתמים בהירים מוזרים החלו להופיע מפוזרים בגודלם מסביב לכוכב הלכת ולאחר בחינה מדוקדקת יותר נמצאו מלוחים מתוחים.

כאשר שחר הבחין לראשונה בכתמים הבהירים האלה בסר, תהו המדענים מה יכול לגרום להבדל כה שונה בניגוד לפני השטח. עם מחקר מעמיק יותר, הם הבינו שמדובר בתולי קרח מלוחים שנדחפים כלפי מעלה, לעבר פני כדור הארץ הננסי. אנו יודעים שקרס ככל הנראה נוצרה במערכת השמש החיצונית, שם היה קריר מספיק כדי שהמים יקפאו, במקום לשרוף בשמש החמה. במשך מיליוני שנים רבות סרס היגרה פנימה, אך כמו גופי מערכת סולארית חיצונית רבים היא שמרה הרבה על מים.

לסר יש הר אחד עצום בגובה 13, 000 מטר והוא נקרא Ahuna Mons. נקודת ציון בולטת זו היא עדות לכך שכוכב הלכת הגמדי היה פעיל לאחרונה מבחינה גיאולוגית והוא יכול להיות עדיין. הפסים הלבנים לאורך הצדדים הם נתרן קרבונט. חומר זה אינו נפוץ במערכת השמש. הוא נמצא כאן על פני כדור הארץ, בערפל אנצ'לדוס ובסרס. מה המשותף לשלושה האלה? אנו יודעים שהחיים קיימים כאן, והחוקרים חושבים שיש סיכוי שהם יכולים להתקיים באנצ'אלדוס. האם זה יכול להתקיים בסרס? יש רק דרך אחת לגלות. עם עליית שחר לפתח הדלק, משימה עתידית נוספת תצטרך להמשיך במשימת החקירה שלה.

כן, קדחת הבקתה היא אמיתית - הנה איך ניתן למנוע זאת

כן, קדחת הבקתה היא אמיתית - הנה איך ניתן למנוע זאת

דג שבקושי ישן יכול לעזור להפוך בני אדם לבעלי חיים למסיבות כל הלילה

דג שבקושי ישן יכול לעזור להפוך בני אדם לבעלי חיים למסיבות כל הלילה

מדוע הוואי מנסה לאסור קרם הגנה משותף

מדוע הוואי מנסה לאסור קרם הגנה משותף