https://bodybydarwin.com
Slider Image

בוננזה של ביצת דינוזאור עוזרת לאקולוגים להבין הורות פרהיסטורית

2021

אולי הדבר המדהים ביותר במאובנים הוא שהם לא רק מראים לנו איך נראו בעלי חיים שנכחדו, הם יכולים גם לחשוף כיצד חיות אלה חיו. אפילו ביצת דינוזאור מאובנת יכולה לספק שפע של רמזים להתנהגות הוריהם.

ציידי הדינוזאורים באזור Javkhlant שבמדבר גובי במונגוליה גילו לאחרונה 15 מצמדי ביצים שהשתמרו בצורה יוצאת מן הכלל שהגיעו ממין של דינוזאור טרופוד. באמצעות כמה עבודות בילוש פנטסטיות, החוקרים טוענים כי אתר מאובנים זה מספק את העדויות החזקות ביותר עד כה שדינוזאורים כאלה קיננו במושבות והגנו על ביציותיהם.

אני אקולוגית התנהגותית. אני חוקר כיצד בעלי חיים חיים את חייהם וכיצד מינים משתלבים זה בזה במערכות אקולוגיות. אנו יכולים לחשוף את האקולוגיה ההתנהגותית של מינים ומערכות אקולוגיות בעבר על ידי שימוש במאובנים והידע שלנו על בעלי חיים ובתי גידול בימינו. במקרה זה, אני מציע שדינוזאורים אלה עשויים להגן על הביציות שלהם כקהילה ולא לטפל אך ורק בקנים שלהם. יתכן גם שדינוזאורים אלה לא היו צריכים לטפל בצעירים שלהם ברגע שהם בקעו.

הביצים בצורת כדורית נמצאו במצמדים של בין שלוש ל -30 ביצים במה שהיה שפל שיטפון עונתי. הם הונחו לקראת סוף תקופת הקרטיקון לפני כ -66 מ 'שנים, זמן לא רב לפני שהדינוזאורים נעלמו.

"copyright": "© ג'ייסון גילכריסט

קוטר הביצים בקוטר של 10 ס"מ עד 15 ס"מ, בדומה לגודלו של מיני הציפורים החיות הגדולות ביותר, היען. על ידי השוואה בין הביצים לבין שרידים עובריים מאובנים בביצים אחרות, המדענים מזהים כי דגימות אלה ככל הנראה הגיעו ממשפחת Therizinosauroidea .

לקליפות הביצים יש נקבוביות גבוהה, כלומר הם מכילים המון חורים זעירים. החוקרים בדקו כיצד זה משתווה לביצים של מינים חיים. אנו יודעים שדינוזאורים אלה חיו בסביבה יבשה וצחיחה, ובעלי חיים בבתי גידול אלה (כמו יענים) לרוב מטילים ביצים עם מעט נקבוביות על מנת למזער את אובדן המים.

במקום זאת, נקבוביותם הגבוהה של קליפות הביצה של Javkhlant דומה לזו של עופות מגפודים אוסטרליים כמו עופות הזנב והקרוקודיליאנים. מינים אלה מכסים או קוברים את ביציהם בחומר עשיר אורגני, המייצר חום בזמן שנרקב, בכדי לדגור את הביציות. נקבוביותם הגבוהה של ביצי Javkhlant מציעה שדינוזאורים אלה עשו את אותו הדבר מכיוון שהנקבוביות היו מקלות על העובר המתפתח לנשום את הסביבה הלחה והענייה בחמצן של צמחייה נרקבת.

המאובנים גם הצביעו על כך שכל הביצים הונחו ובוקעות באותה עונת הקינון, מה שמספק עדות לכך שהדינוזאורים קיננו במושבות. כ- 60% מהם בקעו בהצלחה, שיעור בקיעה גבוה יחסית לזה של ציפורים ותנינים מודרניים המגנים על ביציותיהם. זה תומך בטיעון שהדינוזאורים הללו דאגו גם לקנים שלהם.

עדויות לטיפול הורי דינוזאורים המפורסמים ביותר נובעות מאובן של מה שנחשב לאם אובירפטור שנמצאה יושבת על קן ביצים. הבנה חדשה של שלדי דינוזאור מציעה כי יש לשנות את שמו של "אמא גדולה" ל"פאפא הגדול ". טיפול גברי (אבהי) יכול היה להיות צורה קדומה של טיפול בהורים, כאשר ציפורים התפתחו מדינוזאורים טרופודיים (ציפורים הן דינוזאורים עופות). בקבוצה הפרימיטיבית ביותר של ציפורים חיות (כולל היען) בדרך כלל הציפורים הזכריות יושבות על ביצים.

עם זאת, במקרה של הדינוזאורים התרזינואידים שלנו, אנו חושבים שהביצים נקברו, מה שאומר שההורים לא יצטרכו לשבת עליהם לדגירה. אבל זה לא אומר שהם נטשו את הביצים לחלוטין.

מיני ציפורים ומינים תנינים מגאפודים מודרניים אשר נוטשים או מתייחסים לעיתים רחוקות לביצים שלהם לאחר הטלתם וקבורתם הם בעלי אחוזי הצלחה של בקיעה נמוכים יחסית (מתחת ל 50%) בגלל טורפים התוקפים את הקנים. אך כפי שראינו, ביצי Javkhlant היו בקיעת שיעור גבוהה יותר של 60%.

אם הדינוזאורים הבוגרים לא דגרו פיזית את ביציותיהם אלא הגנו על הקנים באתר משותף, הדבר יכול היה להעיד על הגנה משותפת על הביצים או על גידול משותף, לפיהם אנשים מעניקים טיפול "כל-הורי" לצאצאיהם של אחרים.

עם זאת, אפרוחים מגה-קודיים הם בעלי-על רב-חברתית. המשמעות היא שכאשר הם בוקעים הם יכולים לשרוד באופן עצמאי לחלוטין ולכן לא יקבלו טיפול הורי (לאחר בקיעה). לכן, למרות שההצלחה בקיעה גבוהה מעידה על הדינוזאורים האלה שהקפידו על ביציותיהם, יתכן שהם לא היו צריכים להגן על הצעירים שלהם ברגע שהם בקעו.

לרוע המזל, אילוצי התיעוד המאובנים פירושו כי יהיה קשה מאוד למצוא עדויות ישירות לרבייה משותפת ולטיפול שיתופי בדינוזאורים. נצטרך הוכחות לכך שליותר משני מבוגרים מטפלים בגזע יחיד, או של מבוגר אחד שדואג ליותר ביצים ממה שניתן היה להניח במצמד יחיד.

לא משנה מה שממצא המאובנים העתידי יופיע, אין ספק שהם יפתחו חלונות הבנה נוספים לאקולוגיה ההתנהגותית של דינוזאורים שנכחדו זמן רב. הבנתנו תודע גם לא רק על ידי המאובנים עצמם, אלא על ידי פרשנות להתנהגותם של מינים מודרניים. הדינמיקה ההתנהגותית של מערכות אקולוגיות של דינוזאורים לא הייתה כל כך שונה מאלה של ימינו.

ג'ייסון גילקריסט הוא אקולוג, אוניברסיטת אדינבורו נאפייר. מאמר זה הופיע במקור ב"שיחה ".

פשוט אין תקדים להוריקן מיכאל

פשוט אין תקדים להוריקן מיכאל

מדוע מאובנים זעירים יכולים לספר לנו יותר מגדולים

מדוע מאובנים זעירים יכולים לספר לנו יותר מגדולים

כיצד לשמור ולאחסן את התמונות שלך לפני שפליקר מוחק אותן

כיצד לשמור ולאחסן את התמונות שלך לפני שפליקר מוחק אותן