https://bodybydarwin.com
Slider Image

כדור של בוץ בחלל פשוט הדביק את כדור הארץ - ומדענים לא יכלו להיות מאושרים יותר

2020

מדע החלל תמיד קשור למה שקורה 'שם בחוץ'. לפעמים, אסטרונומים חייבים לשים לב גם למה שנופל לכדור הארץ. זה בדיוק מה שמוריד לורנס גארווי של אוניברסיטת אריזונה (ASU) מוכן לעשות כשהוא וצוותו בוחנים כדור בוץ מחוץ לכדור הארץ שגשם מהשמיים בחודש שעבר ונחת בעיירה קטנה בקוסטה ריקה. זה לא שם טוב: אנחנו מדברים על כדור בוץ מילולי.

בסוף אפריל, תושבי אגואס זרקס ראו כדור אש ענק מאיר בשמים כשהוא זחל לכיוון האדמה והתפרק למאות חלקים באטמוספרה. בתוך דקות מהנפילה, דיווחו כלי התקשורת המקומיים כי חתיכות נפלו בגג הבית מאות מאות קמ"ש והרסו שולחן אוכל. "זה באמת הגיע במפץ גדול", אומר גארווי.

דיווחים מוקדמים הראו שהמטאוריט הזה היה שונמיט פחמתי - שהם סלעים לא מתכתיים שנוצרו לפני 4.5 מיליארד שנה, עוד כשמערכת השמש הייתה תינוקת מסורבלת בלבד. נדיר ביותר שמטאוריט כזה, מלא כל כך בחימר, ייפול לכדור הארץ. "חיכינו שמשהו כזה ייפול כבר עשרות שנים." אומר גרווי, חוקר מטאוריטים ואוצר במרכז ללימודי מטאוריט של ASU. הפעם האחרונה שסלע כזה פגע בכדור הארץ הייתה בשנת 1969, באוסטרליה. אחרים נפלו מאז, אך מעולם לא הניבו יותר מכמויות קטנות של חומר מחוץ לארץ ללמוד.

כעת, כוכב הלכת שלנו הוצף בברכה בכדור בוץ ענקי נוסף, עם היצע שפע של דגימות העומדות לבדיקה מדעית. מיני סלעים אלה יכולים להכיל רמזים פוטנציאליים למקור החיים במערכת השמש, מכיוון שהם מלאים בתרכובות אורגניות שיכולים לשמש כמרכיבים לכל החיים. זה שנפל בשנת 1969, אומר גרבי, הוליד את כל תחום האסטרוביולוגיה.

צוות ASU הצליח ליצור קשר עם שני ציידי מטאוריטים נלהבים מאריזונה שיצאו לקוסטה ריקה תוך יום מהנפילה כדי לאסוף חלקים מכדור האש שהתפרק כשהוא לפיד בשמיים. כ- 55 פאונד מכדור האש המקורי בגודל מכונת הכביסה, התאושש על ידי אספני מטאוריטים במהלך רצף חמישה ימי מזל ללא גשם באזור קריטי לשימור חומרי חימר הנוטים להתפרק מהר מאוד ברגע שהם רטובים, ובכך להשפיל המאפיינים החיצוניים של הסלע. אותם ציידים תרמו כמה דוגמאות לגארבי ולצוותו, שהיו בין המעבדות הראשונות בעולם שהתחילו ללמוד את כדור הבוץ של אגואס זרקס.

לטענת גרבי, כדור הבוץ הוא יותר מסתם ערימה אקראית של חימר המדלג בחלל. זה שבר של גוף גדול יותר שהיה בדרך לצמוח לכוכב לכת. מצטבר חם יותר של חומר קוסמי החל להתקרר, ובאופן יעיל מאובזר לסלע קר, שהופרע על ידי התנגשויות עם סלעים קטנים יותר אך נשאר ברובו שלם כשהוא מסלף סביב השמש, ככל הנראה בחגורת האסטרואידים. במקרה, היא הוצגה מחוץ למסלולו ובסופו של דבר נפלה באווירת האדמה ונחתה בקוסטה ריקה. די מסע לכדור בוץ, לא?

רשימת הניתוחים שמדענים יכולים לרוץ על דגימות אלה היא אינסופית לכאורה. הם כוללים עבודות קונבנציונאליות יותר כמו תצפיות תחת אור אינפרא אדום או אור UV, ומבחני ספקטרוסקופיה להבנת הכימיה של החומר. הם כוללים גם בדיקות נועזות יותר. חרסית לעתים קרובות נותנת לנו מערכת ריחות חריפה וספציפית מאוד כאשר הם נחשפים ללחות, וגרבי וצוותו קובעים בדיקות שנועדו להבין את מקורם של אותם ריחות ומה גם הם יכולים לומר עליהם הכדור של הבוץ. מעבדות אחרות מנקרות את עצמן בחפירה בכמה מתכות המטאוריטים ומשלימות כיצד היצירות המימיות והמתכתיות יכלו להתקיים כל כך הרבה זמן.

אמנם השפעת כדור הבוץ יכולה להיות מפתח להבנת שאלות גדולות יותר לגבי הכימיה של מערכת השמש המוקדמת, אך יש גם השלכות מיידיות יותר שכדאי לחקור. חרס יש בשפע במים, מה שמעלה את הספקטרום של אסטרואידים עשירים בכריית חימר בחלל יום אחד למים שהם קריטיים לטיול בחלל. מים אלה יכולים להיות חשובים לצריכה אנושית, לגידול צמחים או לשימוש פוטנציאלי כדלק טילים בסוגים חדשים של מערכות הנעה חללית. "פיתוח הטכנולוגיות לחימום חומר זה בחגורת האסטרואידים, להוצאת מים, זו תהיה נקודת מפתח במסע בחלל עתידי, אומר גרווי.

גם דגימות Aguas Zarcas נחשבות לדומות להרכב האסטרואיד בנו, שנחקר כיום בחלל על ידי משימת OSIRIS-REx של נאס"א, שתחזור בסופו של דבר מדגם האסטרואיד לכדור הארץ. זה הופך את מחקר כדור הבוץ למעין הקדמה למה שאולי אנו מוצאים בהמשך בעשור שלאחר מכן, סוף סוף המדגם של OSIRIS-REx בידינו.

לכדור בוץ אין בדיוק אותו ניצוץ מבריק כמו כוכב, אבל זה לא הופך את המדענים פחות מעניינים לחפור בו. . הוא תלוי בנו להקניט זאת ולחקור את ההיסטוריה מאיפה זה הגיע, איך נוצר ומה הוא יכול לספר לנו על מערכת השמש המוקדמת.

סיסמאות מבאסות, אבל מחשבים שקוראים שפתיים לא יצילו אותנו

סיסמאות מבאסות, אבל מחשבים שקוראים שפתיים לא יצילו אותנו

טיפים לשמירה על פרטיותך ולהדחת טרולים במדיה החברתית

טיפים לשמירה על פרטיותך ולהדחת טרולים במדיה החברתית

אם אתה עצוב שאתה לא עשיר בביטקוין, זה בגלל שהמוח שלך מחובר לחרטה

אם אתה עצוב שאתה לא עשיר בביטקוין, זה בגלל שהמוח שלך מחובר לחרטה